Vulkanen in IJsland | De verbazingwekkende feiten die u moet weten

Afbeelding van Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Wat zijn de beroemdste vulkanen in IJsland, en kunnen deze bezocht worden tijdens dagtochten? Waarom is IJsland zo vulkanisch actief? Zal er binnenkort een vulkaan uitbarsten in IJsland? Lees verder om alles te weten te komen over vulkanen in IJsland, het land van ijs en vuur.

Inhoudsopgave

Rook en as die opstijgen bij de uitbarsting van de Eyjafjallajökull Vulkaan in 2010, IJsland.
De uitbarsting van de Eyjafjallajökull in 2010. Foto: Boaworm / Henrik Thorburn

Welkom in de betoverende wereld van vulkanen in IJsland - een land waar vuur danst met ijs in een duizelingwekkend spektakel van natuurkracht. IJsland ligt aan de rand van de poolcirkel en herbergt enkele van de meest fascinerende vulkaanlandschappen op aarde.

Meer dan 30 actieve vulkanen liggen verspreid over het ruige terrein van deze Scandinavische eilandnatie, waardoor het een van de meest vulkanische gebieden ter wereld is. Ze hebben niet alleen het landschap van het land gevormd, maar ook de geschiedenis en cultuur. Vulkanen maken net zo goed deel uit van IJsland als de gletsjers, watervallen en mensen.

Drone-opname van de vulkaankrater bij Landmannalaugar in het Fjallabak Natuurreservaat, de Hooglanden van IJsland
Een vulkaankrater bij Landmannalaugar

Maar het zijn niet alleen de dramatische vertoningen van gesmolten rotsen die van deze bestemming een must-see maken. De vulkanen in IJsland bieden ook unieke mogelijkheden voor avontuur en ontdekking, met wandelpaden die door buitenaardse landschappen slingeren, geothermische warmwaterbronnen die voor natuurlijke spa-ervaringen zorgen, en zelfs de kans om getuige te zijn van de geboorte van nieuw land.

Dus ga met ons mee op een onvergetelijke reis als we in de wereld van de IJslandse vulkanen duiken en de geheimen van dit fascinerende natuurwonder ontsluieren.

FAQ over vulkanen in IJsland

Rook en lava uit een krater van de vulkaan Fagradalsfjall, IJsland.
Van de branden in Reykjanes.

In het dramatische landschap van IJsland staan vulkanen centraal. De allure van hun vurige dans, hun stille dreiging en het ontzag dat ze inboezemen. U hebt vast vragen over deze prachtige reuzen, en terecht. Van de frequentie van hun optredens tot de verscheidenheid van hun vormen, laten we ons verdiepen in de meest dringende vragen die iedereen heeft over IJslandse vulkanen.

Waarom zijn er zoveel vulkaanuitbarstingen in IJsland?

Ah, de eeuwenoude vraag! Nou ja, misschien niet eeuwenoud, maar het heeft zeker al veel nieuwsgierigen beziggehouden. Simpel gezegd heeft IJsland zoveel vulkaanuitbarstingen vanwege de unieke ligging van het land. Het ligt op de grens van twee tektonische platen en op een geologische hotspot.

Tectonische platen zijn stukken land die de buitenkant van de aarde bedekken en in elkaar passen als een legpuzzel. Ze zijn constant in beweging en bewegen naar elkaar toe, opzij of van elkaar af, in een eeuwigdurende dans. Als gevolg van deze tektonische tango vinden er regelmatig geologische activiteiten plaats op de plaatgrenzen, zoals vulkaanuitbarstingen, geothermische energie en aardbevingen.

Luchtopname van Almannagja Canyon in Thingvellir National Park, IJsland. Herfstkleuren.
Ontmoeting van tektonische platen in de Almannagjá Canyon in het Nationaal Park Þingvellir.

IJsland ligt bovenop de Mid-Atlantische Rug die de Euraziatische en Noord-Amerikaanse tektonische platen met elkaar verbindt. En deze platen drijven uit elkaar, zij het in een slakkentempo. Maar in geologische termen is het als een dansvloer die opengaat voor het meest vurige optreden van de natuur. Terwijl ze zich van elkaar verwijderen, grijpt magma uit de aardmantel zijn kans en stijgt op om de wereld op te sieren met een vulkanisch spektakel.

Voeg aan deze mix de locatie van het eiland boven een hotspot toe, een plek waar het binnenste van de aarde bijzonder heet en bruisend is. Zie het als de eigen ketel gesmolten steen van de natuur.

Dus tussen de plaatbewegingen en de hotspot eronder is IJsland een beetje een geologische beroemdheid, altijd klaar voor de volgende vulkanische toegift. Het is niet zozeer dat het land rusteloos is; het is gewoon dat met zulk geothermisch drama dat zich hieronder afspeelt, de show, zoals ze zeggen, door moet gaan!

Hoeveel actieve vulkanen zijn er in IJsland? 

Een kaart van de vulkanische zones in IJsland
Vulkanisch systeem in IJsland. Foto: Pinpin, Wikimedia C.C.

IJsland heeft ongeveer 130 vulkanische bergen. Maar ze zijn niet allemaal aandachttrekkers. Hiervan hebben er een stuk of 30 de afgelopen paar millennia het podium betreden en de titel "actief" verdiend. En binnen deze vurige groep hebben er ongeveer 13 het publiek in de meer recente menselijke geschiedenis versteld doen staan.

Dus hoewel niet alle IJslandse vulkanen in de schijnwerpers staan, is er altijd wel een handjevol klaar voor hun volgende explosieve optreden. Een heel ensemble, vindt u niet?

Welke soorten vulkanen zijn er in IJsland? 

Een kerk voor de Hekla vulkaan in Zuid-IJsland, een meer ervoor, zomer.
Een traditionele kerk voor de berg Hekla.

Er zijn drie hoofdtypen vulkanen: sintelkegels, composiet kegelsen schildkegels. IJsland is toevallig de thuisbasis van alle drie.

De meest voorkomende, en die in het middelpunt van de belangstelling staan, zijn de diva's: samengestelde kegels, ook wel stratovulkanen genoemd. Sterren als Snæfellsjökull, Eyjafjallajökull en Hekla sieren het podium en geven explosieve shows vol lava, as en rockrazzmatazz.

Dan zijn er de sintelkegels, de ondergeschikten van het vulkanische rijk. Compact en zelden hoger dan 1.200 ft worden plaatsen zoals Mt. Hverfjall bij het Mývatn meer en Þríhnúkagígur in Zuidwest IJsland, trots op hun kenmerkende komvormige kraters.

Luchtfoto van de Hverfjall krater in Noord-IJsland.
Hverfjall krater bij het Mývatn meer in Noord IJsland.

De schildvulkanen, met hun uitgestrekte, zacht glooiende profielen, lijken op oude krijgerschilden. De berg Skjaldbreiður en het beroemde eiland Surtsey spelen deze rol perfect.

Maar wacht, er zit een wending in het verhaal: spleetopeningen. Uit deze vlakke, lineaire breuken, zoals die bij Fagradalsfjall, komt drama en lava. Soms kan er zelfs een nieuwe schildvulkaan of een sintelkegel uit ontstaan. Nou, is dat niet prachtig om te zien?

Komen vulkaanuitbarstingen vaak voor in IJsland? 

Een uitbarstende vulkaan op het schiereiland Reykjanes in IJsland
Van de uitbarsting in 2021 bij de vulkaan Fagradalsfjall

Gemiddeld vindt er om de vijf jaar een grote vulkaanuitbarsting plaats in IJsland. Hoewel dat voor sommigen misschien een beetje overdreven lijkt, is het voor IJslanders gewoon het leven van alledag. In de afgelopen 50 jaar zijn er meer dan 20 vulkaanuitbarstingen geregistreerd in IJsland.

In de annalen van de geschiedenis zijn er sinds het tijdperk van de nederzettingen (zo'n 1100 jaar geleden) 18 verschillende vulkanen uitgebarsten, met meer dan 200 spectaculaire uitbarstingen.

Leuk weetje: IJslandse vulkanen, gulle wezens die ze zijn, hebben in de afgelopen vijf eeuwen maar liefst een derde van de lava van de planeet bijgedragen. Over productief gesproken!

Is er op dit moment een vulkaan aan het uitbarsten?

Van de uitbarsting van Fagradalsfjall in 2022

Nee, niet op dit moment. De laatste uitbarsting in IJsland begon op 16 maart 2024 en eindigde op 9 mei.

Beroemde vulkaanuitbarstingen in IJsland

Bliksem tussen de aswolken van de uitbarsting van de Eyjafjallajokull Vulkaan in IJsland in 2010
Eyjafjallajökull. Foto Terje Sørgjerd, Wikimedia C.C.

In het land waar ijs en vuur samenkomen, zijn de vulkanen van IJsland al heel lang het onderwerp van legendes. Deze grote vuurbergen zijn met een opmerkelijke regelmaat uitgebarsten en fascineren iedereen, van plaatselijke herders tot wetenschappers en zelfs af en toe een nieuwsgierige reiziger. 

Laten we beginnen met Laki Vulkaan, ook bekend als Lakagígar, die in 1783 uitbarstte. Niet het vriendelijke type, deze. De uitbarsting spuwde acht maanden lang lava en giftige gassen, doodde een vijfde van de IJslandse bevolking, decimeerde de veestapel en veroorzaakte een hongersnood. De uitbarsting beïnvloedde zelfs het klimaat van Europa en veroorzaakte een aanzienlijke temperatuurdaling. Dit leidde op zijn beurt tot mislukte oogsten en wijdverspreid lijden. We kunnen gerust zeggen dat Laki opvliegend was en niet bang was om dat te laten zien.

Neem vervolgens de veerboot naar de Westmaneilanden, waar in 1973 de Vulkaan Eldfell kwam zelf ook in het nieuws. Deze uitbarsting dwong 's nachts de hele bevolking van het eiland om hun huizen te ontvluchten en liet de stad gedeeltelijk bedolven onder as en lava achter. Vandaag de dag is het eiland een schrijnend bewijs van de kracht van de natuur en de veerkracht van de IJslandse geest.

Spoel door naar 2010, en Eyjafjallajökull op het toneel. Afgezien van het pure genot om nieuwsankers van over de hele wereld de uitspraak te zien proberen, veroorzaakte deze uitbarsting een enorme aswolk die het vliegverkeer in heel Europa wekenlang verstoorde. Het was voor velen een onverwachte vakantieverlenging.

Maar voor een recenter spektakel gaan we naar de Fagradalsfjall Vulkaan op het schiereiland Reykjanes. Na bijna 800 jaar inactief te zijn geweest, werd deze regio plotseling een hotspot van vulkanische activiteit. In de afgelopen drie jaar is het vulkaanstelsel Fagradalsfjall drie keer uitgebarsten, de laatste uitbarsting in maart 2024. Wetenschappers speculeren dat dit gebied zijn vurige dans nog tientallen jaren of zelfs eeuwen zal voortzetten.

Vulkaantoerisme in IJsland

Een groep mensen kijkt naar een vulkaanuitbarsting in IJsland.
Kijken naar een vulkaanuitbarsting.

In IJsland, waar vurige reuzen sluimeren en zich af en toe roeren onder ijzige dekens, wordt een nieuw soort avonturier aangetrokken - niet weg, maar dichter bij de hitte. Hier kunt u vol ontzag toekijken hoe fonteinen van lava hun betoverende, gesmolten ballet opvoeren, en het is allemaal gewoon een andere dinsdag in dit land van grimmige en verbluffende contrasten. Vulkaantoerisme, zoals het zo mooi heet, is niet zomaar een vluchtige trend in IJsland, het is een reis naar de rauwe en ongetemde kunstzinnigheid van onze planeet.

En wie kan u beter begeleiden door dit geothermische wonderland dan Traveo? Traveo heeft een talent voor het samenstellen van de meest meeslepende en op maat gemaakte tours in IJsland, en laat u niet alleen de bezienswaardigheden zien, maar creëert de perfecte vulkaanervaring speciaal voor u. Of u nu verlangt naar de sensatie van een middernachtelijke lavatocht of liever een comfortabele, schilderachtige rit maakt langs rokende caldera's, Traveo is uw kompas in dit buitengewone land. Uw gedroomde vulkaanreis, precies ontworpen naar uw wensen, is slechts een telefoontje verwijderd.

Populaire vulkanen om te verkennen in IJsland

Golven storten neer op een klif met een vuurtoren met de Snæfellsjökull gletsjer op de achtergrond, Snæfellsnes IJsland.
Snæfellsjökull met uitzicht op een vuurtoren.

Oké, vuuraanbidders en IJsland-enthousiastelingen, laten we beginnen aan een vrolijke tocht langs de heetste (letterlijk) plekken van het land.

U kunt veel van de subglaciale vulkanen van IJsland zien terwijl u door het land rijdt. De machtige Snæfellsjökull in West-IJsland. U hoeft niet eens zo ver te gaan om het te zien. Op een heldere dag is hij vaak zichtbaar vanuit Reykjavík. Dan zijn er nog de beruchte Eyjafjallajökull en Katla Vulkanen, gelegen aan uw linkerhand als u vanuit de stad langs de zuidkust reist. Maar als u een kijkje dichterbij wilt nemen, neem dan een ervaren gids in de arm. Zij zullen ervoor zorgen dat u niet per ongeluk Frodo's reis naar Mount Doom herhaalt.

Een vrouw aan de rand van de Kerid krater in IJsland op een zomerse dag.
Kerid krater.

Vrees niet voor degenen die graag alleen op verkenning gaan. De Vulkaan Eldfell op de Westmaneilanden staat klaar, een symbool van de onvoorspelbaarheid van de natuur na haar onverwachte uitbarsting in 1973. Op het vasteland staat de Lavaveld Eldhraun strekt zich uit als een ruig, bemost tapijt, een getuigenis van een voorbije vurige woede. Kerið Kratermet zijn verbazingwekkend blauwe water, en Grábrók Krater, de perfecte plek voor panoramische uitzichten, zijn beide heerlijke stops.

Natuurlijk kunnen de waaghalzen onder ons zich wagen aan Víti krater in de zomer, maar alleen als u gewapend bent met een stevig 4×4 voertuig. En de Fagradalsfjall Vulkaan? Vanaf nu kunt u dat alleen bezoeken met een helikoptervlucht.

Wandelen en avontuurlijke activiteiten rond IJslandse vulkanen

Vrouwelijke fotograaf bij Landmannalaugar in het Fjallabak Natuurreservaat, de Hooglanden van IJsland
Fotograaf bij Landmannalaugar

Als u het type bent dat denkt dat een vakantie zonder een beetje adrenaline is als een taart zonder glazuur, dan zijn de vulkanische landschappen van IJsland de hagelslag op uw avontuurlijke sundae. Hier vinden wandelschoenen en temperamentvolle harten hun ware roeping.

Eerst, Vulkaan Katla. Naast de roddels over uitbarstingen heeft Katla een minder bekend ijsgeheim. Bovenop deze vulkaan ligt een gletsjer, en daaronder lonken de meest magische ijsgrotten. Het verkennen ervan is als een wandeling door een bevroren droom met een vurig hart.

Twee mensen staan in de Katla ijsgrot in IJsland.
Katla ijsgrot.

Voor degenen onder u die liever iets meer 'Fast & Furious' reizen, stel ik een sneeuwscootertocht op Eyjafjallajökull? Hiermee kunt u over ijzige vlakten zoeven met dat heerlijke vleugje vulkanisch gevaar eronder.

Ooit zin gehad om in een vulkaan te kijken? Þríhnúkagígur heeft uw rug. Dit slapende wonder verwelkomt bezoekers in zijn buik. Het is alsof u naar het middelpunt van de aarde reist zonder de vervelende molmensen. U kunt ook een bezoek brengen aan Raufarhólshellir Grot om in de onderwereld van vroegere uitbarstingen te duiken.

De videoclip van Kaleo is opgenomen in de vulkaan Þríhnúkagígur.

Voor wandelliefhebbers, Hekla is uw speeltuin. Super jeeptochten en wandeltochten in overvloed, elk met dramatische landschappen en een vleugje legende, aangezien Hekla de bijnaam 'Poort naar de Hel' heeft gekregen. Maar als u wandelen wilt combineren met een verjongende duik, raad ik u het volgende aan Landmannalaugarmet zijn kleurrijke rhyolietbergen en stomende warmwaterbronnen.

Dus daar hebt u het, onverschrokken reizigers. De vurige wonderen van IJsland, elk met een uniek stukje geothermische taart. Waar gaat u beginnen?

Veiligheidsmaatregelen bij een bezoek aan IJslandse vulkanen

Paar kijkt naar vulkanische lava in Fimmvorduhals, IJsland
Paar kijkt naar vulkanische lava van de uitbarsting van Fimmvörðuháls in 2010.

Hoe betoverend het vulkaanballet van IJsland ook is, het is geen ontspannen wandeling door een tulpentuin. We hebben het hier over vulkanen en hoewel ze briljante performers zijn, moeten ze wel gerespecteerd worden.

  • Luister eerst en vooral altijd naar het plaatselijke opsporings- en reddingsteam. Ik beloof u dat zij uw plezier niet bederven; ze hebben gewoon een goed gevoel voor wanneer Moeder Natuur een beetje in de stemming is. Als een pad is afgesloten of een tocht is afgelast, dan is daar een goede reden voor.
  • Kleed u in lagen, en dan bedoel ik van het soort dat u beschermt tegen zowel koude rukwinden als rondzwervend as. Vulkanen zijn onvoorspelbaar, net als een peuter die een dutje weigert.
  • Blijf op gemarkeerde paden. Het lijkt misschien gewoon een plas, maar die 'plas' kan gloeiend heet zijn. Dit is niet de plek om nieuwe schoenen in te lopen of uw geluk op de proef te stellen.
  • Tot slot, als u met een gids bent (zoals onze vrienden bij Traveo), luister dan goed! Zij kennen het verschil tussen lava en drop en willen u graag thuisbrengen met alles nog heel.

Onthoud, sensatiezoekers, dat u het beste van het natuurtheater kunt genieten zonder uw veiligheid uit het oog te verliezen. Geniet van de show!

De impact van vulkanische activiteit op de IJslandse cultuur en geschiedenis

Rook en as uit de met sneeuw bedekte Katla in Zuid-IJsland.
De uitbarsting van de vulkaan Katla in 1918.

In IJsland is het vurige temperament van de aarde niet slechts een geologische voetnoot; het is verweven in de ziel van de natie. Stelt u zich eens voor dat u opgroeit met verhalen over vuurspuwende bergen en landen die uit lava zijn ontstaan. Dat is IJsland voor u.

De saga's, die oude verhalen over helden en ontberingen, bevatten vaak verhalen over explosieve uitbarstingen, die zowel de eerbied als de veerkracht van de vroege kolonisten laten zien. Als een vulkaan sprak, was dat niet zomaar een uitbarsting; het was geschiedenis in wording.

Steden en gemeenschappen ontstonden en veranderden op basis van de grillen van deze bergen. De 1783 Laki De uitbarsting was weliswaar verwoestend, maar gaf vorm aan de sociaal-politieke dynamiek en beïnvloedde zelfs de migratiepatronen naar de Nieuwe Wereld.

Moderne IJslanders knikken met hun festivals, kunst en literatuur nog steeds naar hun geothermische hoeders. Festivals lichten op ter herinnering aan uitbarstingen in het verleden, kunstenaars halen inspiratie uit de steeds veranderende landschappen en dichters schrijven verzen waarin ze de rauwe schoonheid van hun thuisland prijzen.

Maar de vulkanen hier zijn niet alleen de dramatische acteurs van Moeder Natuur; het zijn ook de ijverige werkpaarden van IJsland. Dankzij deze vurige wonderen bruist het land van de geothermische rijkdommen die de meeste huizen en harten van het land van energie voorzien.

Kortom, terwijl de meeste naties gebouwd zijn op fundamenten van steen en verhalen, rijst IJsland op verhalen van magma en herinneringen. Het is een land waar de geschiedenis niet alleen de cultuur vormt, maar er dwars doorheen barst.

Vulkaanfotografie en het vastleggen van de schoonheid van IJslandse vulkanen

Een rivier van lava stroomt uit een rokerige krater bij de vulkaan Fagradalsfjall, IJsland.
Een rivier van lava uit de vulkaan Fagradalsfjall.

Er gaat een soort magie uit van het fotograferen van IJslandse vulkanen - een kunst die half geduldig, half gewaagd, en volledig de moeite waard is. Stelt u zich eens voor dat uw lens rookpluimen van een actieve reus vastlegt, of de getextureerde rust van koude lavavelden, die door de tijd zijn getransformeerd tot ingewikkelde sculpturen van gesteente.

  • Actieve vulkanen: Timing is alles. Zoek het perfecte uitkijkpunt op een veilige afstand en laat de uitbarsting zich door uw lens portretteren. Vooral nachtfoto's, waarbij de lava de hemel in haar vurige tinten schildert, kunnen betoverend zijn.
  • Inactieve vulkanen: Deze sluimerende reuzen zijn niet minder fotogeniek. Leg hun serene majesteit vast tegen een achtergrond van noorderlicht, of terwijl ze zich koesteren in de gouden gloed van een middernachtzon.
  • Lavavelden: Denk aan close-ups. De ingewikkelde, gekartelde formaties van een afgekoeld lavaveld, vaak bedekt met een zachte deken van mos, kunnen abstracte en fascinerende opnamen opleveren.

Een kleurrijk lavaveld bij de vulkaan Leirhnjukur bij het meer Mývarn in Noord-IJsland. Bewolkte lucht.
Lavavelden van de vulkaan Leirhnjúkur.

Of het nu gaat om het grote drama van een uitbarsting in actie, of de plechtige schoonheid van een slapende caldera, er is een foto voor elk scherp oog in IJsland. Onthoud wel dat de natuur hier respect afdwingt. Houd een veilige afstand, respecteer de elementen en uw fotografische verblijf te midden van de vulkanen van IJsland zal een verhaal zijn dat het navertellen waard is - en natuurlijk elke foto waard.

Conclusie: Waarom IJslandse vulkanen een Must-Visit bestemming zijn voor natuurliefhebbers

Luchtopname van de uitbarstende vulkaan Fagradalsfjall in IJsland, op de achtergrond besneeuwde bergen.
Fagradalsfjall.

En daar staan we dan, zigzaggend door de vurige steegjes van IJsland, oog in oog met het verzengende temperament van Moeder Natuur en haar voorliefde voor dramatische uitbarstingen.

Waarom, zult u zich afvragen, zou iemand naar dit geothermische wonderland reizen? Nou, het antwoord ligt verweven in onze hele reis - van het begrijpen van vulkanische nuances tot het aanschouwen van in as gehulde geschiedenis, van het aantrekken van wandelschoenen voor adrenaline-intensieve tochten tot het vastleggen van het inferno van de natuur door de lens. De IJslandse vulkanen zijn niet alleen landvormen; het zijn verhalenvertellers, kunstenaars en de hartslag van een cultuur.

Kom dus naar IJsland, en laat het land van vuur en ijs herinneringen etsen die nog lang nadat u naar huis bent teruggekeerd helder branden. 

Over de auteur
Scroll naar boven