Volcanes de Islandia | Los hechos asombrosos que necesita saber

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

¿Cuáles son los volcanes más famosos de Islandia? ¿Se pueden visitar en excursiones de un día? ¿Por qué Islandia es tan volcánicamente activa? ¿Va a hacer erupción un volcán en Islandia pronto? Siga leyendo para descubrir todo lo que necesita saber sobre los volcanes en Islandia; la tierra de hielo y fuego.

Tabla de contenido

Los volcanes de Islandia son responsables de gran parte del asombroso paisaje del país. No solo han dado forma a los paisajes de la isla, sino también a su historia y cultura. Los volcanes son parte de Islandia, tanto como nuestros glaciares, aguas termales y cascadas.

El país es una de las regiones más volcánicas de la Tierra. Poderosas erupciones crearon la tierra cuando la lava fundida salió disparada del suelo durante millones de años. Hasta el día de hoy, la tierra está activa y la isla todavía se está creando.

¿Por qué hay tantas erupciones volcánicas en Islandia?

Islandia tiene tantas erupciones volcánicas debido a la posición única del país; en el límite de dos placas tectónicas y sobre un punto geológico.

Las placas tectónicas son pedazos de tierra que cubren la capa exterior de la Tierra y encajan como un rompecabezas. Están en constante movimiento, moviéndose uno hacia el otro, hacia los lados o alejándose uno del otro. Como resultado de este movimiento, la actividad geológica como las erupciones volcánicas, la energía geotérmica y los terremotos son frecuentes en las zonas de los límites de placas.

Vista de un camino a través del Cañón Almannagja en el Parque Nacional Thingvellir
La placa norteamericana en el Parque Nacional Þingvellir. Foto: scott capaz a través de flickr

Islandia se asienta sobre la Cordillera del Atlántico Medio que conecta las placas tectónicas de Eurasia y América del Norte. Cuando las placas se separan, se abre un espacio para que la roca derretida del manto (o magma) de la Tierra suba a la superficie, lo que provoca una erupción.

Además, Islandia se asienta sobre un punto geológico o una pluma del manto. Este penacho es una columna de magma sobrecalentado que se eleva desde grandes profundidades dentro del manto. Hace tanto calor que provoca el derretimiento y adelgazamiento de la corteza rocosa de la Tierra, lo que provoca erupciones volcánicas.

¿Cuántos volcanes activos hay en Islandia? 

Un mapa de las zonas volcánicas en IClandia
Sistema volcánico en Islandia. Foto: Pinpin, Wikimedia CC

Islandia tiene más de 30 sistemas volcánicos diferentes, cada uno con un volcán central y enjambres de fracciones tectónicas. Esto significa que hay aproximadamente 30 volcanes activos en Islandia. El número de volcanes en total en Islandia supera los 130 si se cuentan los que están inactivos y extintos.

¿Qué tipos de volcanes se encuentran en Islandia? 

Una casa solitaria frente al glaciar Snaefellsjokull en el oeste de Islandia
Glaciar Snæfellsjökull en el oeste de Islandia. Foto: Wolfgang Fraedrich

Hay tres tipos principales de volcanes: conos de ceniza, conos compuestos, y conos de escudo. Islandia es el hogar de los tres. 

Los más comunes son los volcanes de cono compuesto o estratovolcanes, como Snæfellsjökull, Eyjafjallajökull y Hekla. Estos volcanes de laderas empinadas están compuestos de capas de lava, ceniza y escombros de roca y entran en erupción de manera explosiva. 

Los conos de ceniza son los volcanes más pequeños e incluyen el sistema volcánico Ljósufjöll y el volcán Þríhnúkagígur. La mayoría de los conos de ceniza tienen un cráter en forma de cuenco en la cima y no se elevan más de 366 metros (1200 pies).

Una vista de un lago con montañas nevadas en la distancia en el Parque Nacional Thingvellir, Islandia
Monte cubierto de nieve Skjaldbreiður. Foto: Álfheiður Magnúsdóttir a través de Flickr

Los volcanes en escudo más notables son el monte Skjaldbreiður y la isla de Surtsey. Estos volcanes son anchos, en forma de cúpula y con lados suavemente inclinados. Desde arriba, parecen escudos de guerreros, de ahí el nombre. 

Islandia también tiene respiraderos de fisura, fracturas planas y lineales en la tierra a través de las cuales emerge la lava, como en la última erupción cerca de Fagradalsfjall. Durante una erupción de fisura, la lava vertida a veces puede formar un volcán en escudo o una serie de conos de ceniza.

¿Son frecuentes las erupciones volcánicas en Islandia? 

Un volcán en erupción en la península de Reykjanes en Islandia
De la erupción de 2021 cerca del volcán Fagradalsfjall

En promedio, una gran erupción volcánica ocurre en Islandia cada cinco años más o menos. Eso puede sonar dramático, pero es, de hecho, parte de la vida en Islandia. En los últimos 50 años, ha habido más de 20 erupciones volcánicas registradas en Islandia. 

Los científicos creen que desde la época de los asentamientos, hace 1100 años, alrededor de 18 volcanes han entrado en erupción en más de 200 erupciones. Y que los volcanes islandeses produjeron un tercio de la lava del mundo en los últimos 500 años.

¿Hay un volcán en erupción ahora mismo?

Actualmente, ningún volcán está en erupción en Islandia. La erupción más reciente del volcán Fagradalsfjall en la península de Reykjanes acaba de terminar, pero puedes visitar el lugar de la erupción para ver la lava nueva y fresca. 

De la erupción de 2022 de Fagradalsfjall

¿Es seguro viajar a Islandia? 

¡SÍ! Es seguro visitar Islandia.

Las agencias profesionales están monitoreando la actividad volcánica de Islandia durante todo el día. Dado el avance tecnológico, los científicos ahora pueden medir y predecir de manera confiable cuándo es inminente una erupción.

Sin embargo, recuerda que Islandia es un paisaje vasto y en gran parte subdesarrollado, que presenta otros peligros además de las meras erupciones volcánicas. Entonces, ya sea que esté visitando un volcán activo o cualquier otro lugar, asegúrese de que la seguridad personal esté en primer lugar en su mente. Puede hacerlo consultando periódicamente los sitios web de Safe Travel Iceland, The National Weather Forecast y siguiendo los consejos de su agente de viajes.

Los 11 volcanes más famosos de Islandia 

Relámpago en medio de nubes de ceniza de la erupción de 2010 del volcán Eyjafjallajokull en Islandia
Eyjafjallajökull. Foto Terje Sørgjerd, Wikimedia CC

La erupción de 2010 del famoso Eyjafjallajökull, que detuvo todo el tráfico aéreo europeo durante unos días, atrajo la atención del mundo hacia Islandia. Asimismo, las erupciones cerca del volcán Fagradalsfjall en la península de Reykjanes han atraído a miles de visitantes a este país. 

Pero con alrededor de 30 sistemas volcánicos activos en Islandia, hay muchos más volcanes interesantes para descubrir en esta tierra de fuego y hielo. Aunque hay muchas opciones, hemos logrado enumerar los 11 volcanes más famosos de Islandia:

Volcán Fagradalsfjall

Actuación en directo de la banda islandesa Kaleo en la erupción de Fagradalsfjall

La incorporación más reciente a los famosos volcanes islandeses es Fagradalsfjall en la península de Reykjanes. En marzo de 2021, comenzó una erupción de fisura de Fagradalsfjall en la península de Reykjanes después de semanas de actividad sísmica en el área. Afortunadamente para los lugareños, las erupciones de fisuras generalmente no producen explosiones destructivas sino flujos de lava lentos, lo que hace que este sea relativamente seguro para las visitas. La erupción se tomó un pequeño descanso desde septiembre de 2021 hasta agosto de 2022, cuando comenzó de nuevo. Todavía está en curso en el momento de escribir este artículo.

Volcán Hekla

Volcán Hekla cubierto de nieve que se eleva por encima de las nubes en el sur de Islandia
Volcán Hekla

Uno de los volcanes más activos de Islandia es Hekla, también conocido por los lugareños como 'La reina de los volcanes de Islandia'. Puedes encontrar este poderoso estratovolcán en la costa sur de Islandia, no lejos de las ciudades de Hella y Hvolsvöllur.

Volcán Eyjafjallajokull

Al viajar por la carretera de circunvalación en el sur de Islandia, puede ver el poderoso glaciar Eyjafjallajökull, que cubre un volcán del mismo nombre. El famoso volcán entró en erupción en 2010, deteniendo todo el tráfico aéreo en Europa durante unos días. 

Volcán Snaefellsjökull 

Iglesia Negra frente a un glaciar blanco en Islandia's península de Snaefellsnes
Iglesia Búðakirkja frente a Snæfellsjökull

Muy apreciado por los pensadores de la nueva era como uno de los centros de energía míticos del planeta, el volcán Snæfellsjökull se eleva sobre el Península de Snæfellsnes a 1446 metros (4744 pies). De hecho, gracias a su altura, el estratovolcán se puede ver desde Reikiavik, en días despejados, a través de las resplandecientes aguas de la bahía de Faxaflói. 

Volcán Bardarbunga

Humo y lava saliendo del volcán Bardarbunga en Islandia
La erupción de 2014 del volcán Bárðarbunga en Islandia

El estratovolcán Bárðarbunga se encuentra debajo del glaciar Vatnajökull en las Tierras Altas de Islandia. Es la segunda montaña más alta de Islandia y el segundo sistema volcánico más grande del país. 

Aunque Bárðabunga es capaz de una erupción colosal, los islandeses no han visto nada parecido desde finales de la Edad Media. El volcán entró en erupción por última vez entre agosto de 2014 y febrero de 2015, creando un nuevo campo de lava, Holuhraun, que ahora se ha convertido en una parada popular en los recorridos guiados en super jeep. 

Volcán Katla

Humo y cenizas saliendo de las cumbres nevadas de Katla en el sur de Islandia.
La erupción de 1918 del volcán Katla.

Katla se encuentra bajo el glaciar Mýrdalsjökull en el sur de Islandia y es uno de los volcanes más activos del país. A lo largo de la historia, Katla ha entrado en erupción cada veinte o cincuenta años. Habiendo entrado en erupción por última vez en 1918, no ha habido un período de inactividad más largo que ahora, lo que implica que una erupción es inminente en los próximos años. 

No te preocupes; Katla, como todos los volcanes islandeses, está muy monitoreado, lo que hace que actividades como senderismo glaciar, espeleología y motos de nieve en Mýrdalsjökull posible. 

Fisura de Lakagigar

Cráteres Laki cubiertos de musgo en las tierras altas de Islandia.
Los cráteres de Laki

Puedes encontrar esta fisura volcánica cerca del pequeño pueblo de Kirkjubæjarklaustur en el sur de Islandia. Lakagígar es responsable de una de las erupciones más devastadoras de Islandia. En 1783 entró en erupción durante ocho intensos meses, arrasó 20 pueblos y mató la mitad del ganado del país y casi todos sus cultivos.

Volcán Eldfell 

Vestmannaeyjabær es un pueblo de pescadores en uno de los Islas Vestman, un archipiélago justo al sur de la parte continental de Islandia. El 23 de enero de 1973, el volcán de la isla, Eldfell, volvió a la vida después de estar inactivo durante unos 5.000 años con una erupción explosiva.

Después de evacuar a todos los residentes, el equipo de rescate comenzó a salvar el puerto, el sustento de la ciudad, arrojando agua sobre la lava. ¡Sus esfuerzos dieron resultado y el puerto sigue en pie! Hoy en día, la isla alberga a 4500 personas, sin mencionar los ocho millones de frailecillos cada verano.

Isla de Surtsey

La creación de la isla de Surtsey en 1963.
Foto: Howell Williams. CC de Wikimedia

Surtsey es un miembro de las islas Westman que lleva el nombre del gigante de fuego nórdico, Surtr. Se formó en un evento volcánico bajo el agua que comenzó el 14 de noviembre de 1963.

Volcán Thrihnukagigur

Kaleo con actuación en directo en Þríhnúkagígur

Þríhnúkagígur es un volcán inactivo en la Cordillera de Bláfjöll cerca de Reykjavík. Entró en erupción por última vez hace más de 4.000 años y no muestra signos de volver a entrar en erupción en el futuro. Lo que hace que Þríhnúkagígur sea tan único es que es un volcán al que puedes entrar. Acompañados por un guía, los visitantes primero caminan a través de un campo de lava y luego descienden al fondo del enorme cráter a través de un ascensor de cable abierto. 

Volcán Askja

Lago azul Oskjuvatn y el lago más pequeño del cráter Viti en las tierras altas de Islandia
Vista aérea del lago Lake Öskjuvatn y Lake Víti en la región de Askja

Askja es un volcán activo en las remotas tierras altas al norte del glaciar Vatnajökull. El nombre 'Askja' también se refiere a una serie de calderas en la región, incluido el lago Öskjuvatn y el cráter Víti. El paisaje que rodea a Askja es árido y extraterrestre, lo que lo convierte en el lugar perfecto para que la NASA envíe astronautas a entrenar para la misión Apolo. Askja entró en erupción por última vez en 1961, pero los científicos lo vigilan de cerca y dicen que podría volver a estallar muy pronto.

¿Qué volcanes puedes visitar en Islandia? 

Par ver lava volcánica en Fimmvorduhals, Islandia
Pareja viendo la lava volcánica de la erupción de Fimmvörðuháls de 2010

Hay una cantidad significativa de volcanes en Islandia que los viajeros pueden visitar, pero muchos requieren participar en una visita guiada. 

Puedes ver algunos volcanes desde la distancia mientras viajas, por ejemplo, Snæfellsjökull en el oeste de Islandia y Eyjafjallajökull y la capa de hielo que cubre Katla en el sur de Islandia. Visitar todo esto de cerca requiere la ayuda de un guía entrenado.

Algunos volcanes, cráteres y campos de lava que puede visitar sin guía incluyen:

  • Volcán Eldfell
  • Campo de lava de Eldhraun
  • Cráter Kerið 
  • Cráter de Grábrok
  • Cráter Saxhóll
  • Caldera Krafla
  • Campo de lava Berserkjahraun
  • Campo de lava Geirlandshraun
  • Cráter Víti (solo en verano y con vehículo 4×4)
  • Volcán Fagradalsfjall*

*Tú pueden Visite el volcán Fagradalsfjall sin guía, pero le recomendamos encarecidamente que participe en una visita guiada. El volcán es nuevo y está en constante cambio, al igual que la ruta hacia él. Algunas personas ya se han perdido, lo que llevó al despliegue del Equipo de Búsqueda y Rescate de Islandia. 

¿Dónde puedo aprender más sobre los volcanes en Islandia?

entrada al espectáculo de lava islandés en Vik Village | Incluye lava fundida real
Foto: Entrada al espectáculo de lava islandés en Vik Village

Al ver que esta es la Tierra del Fuego y el Hielo, hay varios museos fantásticos y expediciones repartidas por todo el país dedicadas a proporcionar información relacionada únicamente con los volcanes islandeses.

Uno de los más populares es el Centro de Lava en Hvolsvöllur. Esta exposición permanente utiliza un enfoque multimedia de alta tecnología para compartir la fascinante historia geológica de Islandia. 

Si desea obtener más información sobre las erupciones en las islas Westman, asegúrese de visitar el Museo Eldheimar en la isla Heimaey. Está dedicado a esa fatídica noche de 1973 cuando el pueblo se despertó con un volcán en erupción.

Una madre y su hijo explorando un modelo de un glaciar en el Museo Perlan en Reykjavik, Islandia
Foto: Visite la exposición Maravillas de Islandia en el Museo Perlan en Reykjavik

Otra gran institución donde puedes aprender más sobre los volcanes de Islandia se puede encontrar en el Museo Perlan. Su gran exposición, Maravillas de Islandia, se adentra en la naturaleza islandesa de una manera divertida y de alta tecnología. Utiliza reconstrucciones y tableros de visualización multimedia para enseñar más sobre las increíbles características del país, por ejemplo, volcanes, glaciares, auroras boreales, cuevas de hielo y acantilados de aves. 

El espectáculo de lava islandés en Vík es una excelente alternativa para aquellos que deseen ver fluir lava de forma segura. Primero, aprende sobre los volcanes cercanos, luego, el guía vierte lava fundida en la sala de exposición y sobre hielo. Luego, puedes verlo fluir, escucharlo chisporrotear y sentir el calor de la lava al rojo vivo. 

Resumen 

Caminata al Volcán Activo Geldingadalur | Tour en grupo pequeño
Foto: Caminata al volcán activo Fagradalsfjall | Tour en grupo pequeño

Islandia es uno de los países con mayor actividad volcánica del mundo, tanto por su posición única en el límite de dos placas tectónicas como porque se asienta sobre un punto caliente.

El país alberga los tres tipos de volcanes principales, de los cuales treinta siguen activos. El más activo de todos es el volcán Hekla en el sur de Islandia, que muchos creen que es probable que vuelva a entrar en erupción en breve. En este momento, hay una erupción volcánica activa en Islandia cerca del volcán Fagradalsfjall en la península de Reykjanes.

Helicóptero sobre el volcán en erupción en la península de Reykjanes
Foto: Tour en helicóptero sobre el volcán en erupción en la península de Reykjanes

Visitar algunos volcanes requiere una visita guiada, pero hay algunos que puedes ver de forma segura por tu cuenta, como el volcán Eldfell. Sin embargo, siempre debe prestar atención al sitio web Safe Travel, escuchar a su asesor de viajes y consultar el pronóstico del tiempo antes de emprender un viaje de este tipo. 

Para aquellos que están un poco nerviosos por una mirada tan cercana, hay varios museos y exposiciones en todo el país dedicados a los volcanes, por ejemplo, The Lava Centre, Eldheimar Museum, Perlan Museum y The Lava Show.

¿Qué volcán islandés te gustaría visitar y por qué? 

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