Volcanes en Islandia | Los hechos asombrosos que necesita saber

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Svanhildur Sif Halldórsdóttir

¿Cuáles son los volcanes más famosos de Islandia? ¿Se pueden visitar en excursiones de un día? ¿Por qué Islandia es tan volcánicamente activa? ¿Va a hacer erupción un volcán en Islandia pronto? Siga leyendo para descubrir todo lo que necesita saber sobre los volcanes en Islandia; la tierra de hielo y fuego.

Tabla de contenido

Humo y cenizas procedentes de la erupción del volcán Eyjafjallajökull en 2010, Islandia.
La erupción del Eyjafjallajökull de 2010. Foto: Boaworm / Henrik Thorburn

Bienvenido al fascinante mundo de los volcanes en Islandia, una tierra donde el fuego baila con el hielo en un deslumbrante espectáculo del poder de la naturaleza. Ubicado en el borde del Círculo Polar Ártico, Islandia alberga algunos de los paisajes volcánicos más cautivadores de la Tierra.

Más de 30 volcanes activos salpican el accidentado terreno de esta nación insular nórdica, lo que la convierte en una de las regiones más volcánicas del planeta. Han dado forma no solo a los paisajes del país, sino también a su historia y cultura. Los volcanes son parte de Islandia, tanto como sus glaciares, cascadas y gente.

Disparo de drones del cráter volcánico en Landmannalaugar en la Reserva Natural de Fjallabak, las Tierras Altas de Islandia
Un cráter volcánico en Landmannalaugar

Pero no son solo las espectaculares exhibiciones de roca fundida lo que hace que este destino sea una visita obligada. Los volcanes en Islandia también ofrecen oportunidades únicas para la aventura y el descubrimiento, con rutas de senderismo que serpentean a través de paisajes de otro mundo, aguas termales geotérmicas que brindan experiencias de spa naturales e incluso la oportunidad de presenciar el nacimiento de una nueva tierra.

Únase a nosotros en un viaje inolvidable mientras nos sumergimos en el mundo de los volcanes de Islandia y descubramos los secretos de esta cautivadora maravilla natural.

Preguntas frecuentes sobre volcanes en Islandia

Humo y lava provenientes del cráter del volcán Fagradalsfjall, Islandia.
De los incendios de Reykjanes.

En el espectacular paisaje de Islandia, los volcanes ocupan un lugar central. El encanto de su danza ardiente, su amenaza silenciosa y el asombro que inspiran. Estoy seguro de que tienes preguntas sobre estos magníficos gigantes, y con razón. Desde la frecuencia de sus actuaciones hasta la variedad de sus formas, profundicemos en las preguntas más apremiantes sobre los volcanes de Islandia.

¿Por qué hay tantas erupciones volcánicas en Islandia?

¡Ah, la vieja pregunta! Bueno, tal vez no sea antiguo, pero seguramente ha estado en muchas mentes curiosas. En pocas palabras, Islandia tiene tantas erupciones volcánicas debido a la posición única del país. Está en el límite de dos placas tectónicas y sobre un punto geológico.

Las placas tectónicas son pedazos de tierra que cubren la capa exterior de la Tierra y encajan como un rompecabezas. Están en constante movimiento, moviéndose uno hacia el otro, de lado o alejándose uno del otro, en un baile perpetuo. Como resultado de este tango tectónico, las actividades geológicas, como las erupciones volcánicas, la energía geotérmica y los terremotos, son frecuentes en las zonas de los límites de placas.

Imágenes aéreas del Cañón de Almannagja en el Parque Nacional Thingvellir, Islandia. Colores de otoño.
Encuentro de placas tectónicas en el Cañón de Almannagjá en el Parque Nacional Þingvellir.

Islandia se asienta sobre la Cordillera del Atlántico Medio que conecta las placas tectónicas de Eurasia y América del Norte. Y estas placas se están separando, aunque a paso de tortuga. Pero en términos geológicos, es como una pista de baile que se abre para la actuación más ardiente de la naturaleza. A medida que se alejan, el magma del manto de la Tierra capta su señal y se eleva para adornar el mundo con un espectáculo volcánico.

Ahora, agregue a esta mezcla la ubicación de la isla sobre un punto de acceso, un lugar donde las entrañas de la Tierra son especialmente calientes y burbujeantes. Piense en ello como el propio caldero de roca fundida de la naturaleza.

Entonces, entre los movimientos de las placas y el punto de acceso debajo, Islandia es una especie de celebridad geológica, siempre lista para su próximo bis volcánico. No es tanto que la tierra esté inquieta; es solo que con tal drama geotérmico gestándose debajo, el espectáculo debe, como dicen, ¡continuar!

¿Cuántos volcanes activos hay en Islandia? 

Un mapa de las zonas volcánicas en IClandia
Sistema volcánico en Islandia. Foto: Pinpin, Wikimedia CC

Islandia cuenta con alrededor de 130 montañas volcánicas. Pero no todos son del tipo que busca llamar la atención. De estos, 30 sólidos han subido al escenario en los últimos dos milenios, ganándose el título de "activo". Y dentro de este feroz grupo, unos 13 han deslumbrado al público en la historia humana más reciente.

Entonces, aunque no todos los volcanes de Islandia están en el centro de atención, siempre hay un puñado listo para su próxima actuación explosiva. Todo un conjunto, ¿no crees?

¿Qué tipos de volcanes se encuentran en Islandia? 

Una iglesia frente al volcán Hekla en el sur de Islandia, un lago en frente, verano.
Una iglesia tradicional frente al monte Hekla.

Hay tres tipos principales de volcanes: conos de ceniza, conos compuestos, y conos de escudo. Islandia es el hogar de los tres.

Los más comunes, y que ocupan un lugar central, son las divas: conos compuestos, también conocidos como estratovolcanes. Estrellas como Snæfellsjökull, Eyjafjallajökull y Hekla adornan el escenario, presentando espectáculos explosivos con capas de lava, ceniza y rock razzmatazz.

Luego vienen los conos de ceniza, los suplentes del reino volcánico. Lugares compactos y que rara vez superan los 1200 pies, como el monte Hverfjall cerca del lago Mývatn y Þríhnúkagígur en el suroeste de Islandia, lucen con orgullo sus característicos cráteres en forma de cuenco.

Vista aérea del cráter Hverfjall en el norte de Islandia.
Cráter Hverfjall cerca del lago Mývatn en el norte de Islandia.

Los volcanes en escudo, con sus amplios perfiles de suave pendiente, se asemejan a los antiguos escudos de guerreros. El monte Skjaldbreiður y la famosa isla de Surtsey desempeñan estos papeles a la perfección.

Pero espera, hay un giro en la historia: respiraderos de fisura. Estas fracturas planas y lineales, muy parecidas a la que se encuentra cerca de Fagradalsfjall, rezuman drama y lava. A veces, incluso pueden dar a luz un nuevo volcán en escudo o una serie de conos de ceniza. Ahora, ¿no es una actuación para la vista?

¿Son frecuentes las erupciones volcánicas en Islandia? 

Un volcán en erupción en la península de Reykjanes en Islandia
De la erupción de 2021 cerca del volcán Fagradalsfjall

En promedio, una gran erupción volcánica ocurre en Islandia cada cinco años más o menos. Mientras que para algunos, eso puede parecer un poco exagerado, para los islandeses, es solo la vida cotidiana. En los últimos 50 años, ha habido más de 20 erupciones volcánicas registradas en Islandia.

Profundizando en los anales de la historia, desde la era de los asentamientos (hace unos 1100 años), 18 volcanes diferentes se han disparado y han entrado en erupción en más de 200 exhibiciones espectaculares.

Dato curioso: los volcanes islandeses, seres generosos que son, contribuyeron con un tercio de la lava del planeta en los últimos cinco siglos. ¡Hablando de ser productivo!

¿Hay un volcán en erupción ahora mismo?

De la erupción de 2022 de Fagradalsfjall

No, ahora mismo no. La última erupción en Islandia comenzó el 16 de marzo de 2024 y terminó el 9 de mayo.

Famosas erupciones volcánicas en Islandia

Relámpago en medio de nubes de ceniza de la erupción de 2010 del volcán Eyjafjallajokull en Islandia
Eyjafjallajökull. Foto Terje Sørgjerd, Wikimedia CC

En la tierra donde se encuentran el hielo y el fuego, los volcanes de Islandia han sido durante mucho tiempo materia de leyendas. Estas grandes montañas de fuego han entrado en erupción con notable regularidad, fascinando a todos, desde pastores locales hasta científicos globales e incluso al viajero curioso ocasional. 

empecemos con Volcán Laki, también conocido como Lakagígar, que entró en erupción en 1783. No del tipo amistoso, este. Emitió lava y gases venenosos durante ocho meses, matando a una quinta parte de la población islandesa, diezmando el ganado y provocando una hambruna. La erupción influyó incluso en el clima de Europa, provocando un descenso significativo de la temperatura. Esto, a su vez, condujo a malas cosechas y sufrimiento generalizado. Es seguro decir que Laki tenía temperamento y no tenía miedo de mostrarlo.

Luego, tome un ferry a las Islas Westman, donde, en 1973, el Volcán Eldfell hizo titulares por su cuenta. De la noche a la mañana, esta erupción obligó a toda la población de la isla a huir de sus hogares y dejó la ciudad parcialmente enterrada bajo cenizas y lava. Hoy, la isla es un testimonio conmovedor del poder de la naturaleza y la resistencia del espíritu islandés.

Avance rápido hasta 2010, y Eyjafjallajökull irrumpió en escena. Además del placer de ver a los presentadores de noticias de todo el mundo intentar pronunciarla, esta erupción provocó una enorme nube de ceniza que interfirió con los viajes aéreos por Europa durante semanas. Fue, para muchos, una extensión de vacaciones inesperada.

Pero, para un espectáculo más reciente, nos dirigimos al Volcán Fagradalsfjall en la península de Reykjanes. Después de permanecer inactiva durante casi 800 años, esta región de repente se convirtió en un foco de actividad volcánica. El sistema volcánico Fagradalsfjall ha estallado tres veces en los últimos tres años, la última erupción en marzo de 2024. Los científicos especulan que esta región continuará su danza de fuego durante décadas, incluso siglos por venir.

Turismo volcánico en Islandia

Un grupo de personas viendo una erupción volcánica en Islandia.
Ver una erupción volcánica.

En Islandia, donde los gigantes ardientes duermen y ocasionalmente se agitan bajo mantas heladas, se atrae a un nuevo tipo de aventurero, no lejos, sino más cerca del calor. Es aquí donde puedes quedarte asombrado mientras las fuentes de lava realizan su fascinante ballet fundido, y todo es solo otro martes en esta tierra de contrastes marcados y sorprendentes. El turismo de volcanes, como se le conoce curiosamente, no es solo una tendencia fugaz en Islandia, es un viaje al arte crudo e indómito de nuestro planeta.

¿Y quién mejor para guiarte a través de este país de las maravillas geotérmicas que Traveo? Con una habilidad especial para crear los recorridos más inmersivos y personalizados en Islandia, Traveo no se trata solo de mostrarte los lugares de interés, se trata de crear la experiencia volcánica perfecta solo para ti. Ya sea que anhele la emoción de una caminata de lava a medianoche o prefiera un viaje panorámico y cómodo pasando por calderas humeantes, Traveo es su brújula en esta tierra extraordinaria. La excursión al volcán de sus sueños, diseñada exactamente a su gusto, está a solo una llamada de distancia.

Volcanes populares para explorar en Islandia

Olas rompiendo en un acantilado con un faro con el glaciar Snæfellsjökull al fondo, Snæfellsnes Islandia.
Snæfellsjökull con vistas a un faro.

Muy bien, adoradores del fuego y entusiastas de Islandia, embarquémonos en un divertido paseo por algunos de los lugares más populares (literalmente) del país.

Puedes ver muchos de los volcanes subglaciales de Islandia mientras conduces por el país. Por ejemplo, los poderosos Snæfellsjökull en el oeste de Islandia. Ni siquiera necesitas ir tan lejos para verlo. A menudo es visible desde Reikiavik en un día despejado. Luego están los infames Eyjafjallajökull y katla Volcanes, ubicados a mano izquierda mientras recorres la costa sur desde la ciudad. Pero si está interesado en echar un vistazo más de cerca, consulte a un guía experimentado. Se asegurarán de que no recrees accidentalmente el viaje de Frodo al Monte del Destino.

Una mujer parada en el borde del cráter Kerid en Islandia en un día de verano.
Cráter Kerid.

Para aquellos a los que les apetece un poco de exploración en solitario, no teman. El Volcán Eldfell en las Islas Westman está listo, un emblema de la imprevisibilidad de la naturaleza después de su inesperada erupción de 1973. En el continente, el Campo de lava de Eldhraun se extiende como una alfombra áspera y cubierta de musgo, testimonio de una ira ardiente pasada. Cráter Kerið, con sus aguas sorprendentemente azules, y Cráter de Grábrok, el lugar perfecto para las vistas panorámicas, son paradas encantadoras.

Por supuesto, los temerarios entre nosotros podrían aventurarse a Cráter Víti en el verano, pero solo si está armado con un robusto vehículo 4×4. Y el Volcán Fagradalsfjall? A partir de ahora, sólo puedes visitarlo con un recorrido en helicóptero.

Senderismo y actividades de aventura alrededor de los volcanes islandeses

Fotógrafo femenino en Landmannalaugar en la Reserva Natural de Fjallabak, las Tierras Altas de Islandia
Fotógrafo en Landmannalaugar

Si eres del tipo que piensa que unas vacaciones sin un poco de adrenalina son como un pastel sin glaseado, los paisajes volcánicos de Islandia son la guinda de tu helado de aventuras. Aquí, las botas de montaña y los corazones enérgicos encuentran su verdadera vocación.

Primero, Volcán Katla. Más allá de su afición por los chismes sobre las erupciones, Katla tiene un secreto helado menos conocido. Hay un glaciar sentado encima de este volcán, y debajo de él, la más mágica de las cuevas de hielo hace señas. Explorarlo es como caminar por un sueño helado con el corazón en llamas.

Dos personas de pie dentro de la cueva de hielo de Katla en Islandia.
Cueva de hielo de Katla.

Para aquellos de ustedes cuyo modo de viaje preferido es un poco más "Rápido y Furioso", les sugiero un recorrido en moto de nieve en Eyjafjallajökull? Te permitirá atravesar extensiones heladas con ese delicioso toque de peligro volcánico debajo.

Ahora, ¿alguna vez te apetece echar un vistazo dentro de un volcán? Þríhnúkagígur tiene tu espalda. Una maravilla latente, da la bienvenida a los visitantes dentro de su vientre. Es como viajar al centro de la tierra sin la molesta gente topo. También podrías visitar Cueva Raufarhólshellir para adentrarse en el inframundo de erupciones pasadas.

El vídeo musical de Kaleo fue filmado dentro del volcán Þríhnúkagígur.

Para los amantes de las caminatas, Hekla es tu patio de recreo. Excursiones en súper jeep y caminatas en abundancia, cada una de las cuales ofrece paisajes espectaculares y una pizca de leyenda, ya que Hekla ha sido apodada la "Puerta al Infierno". Pero si quieres combinar el senderismo con un chapuzón rejuvenecedor, te recomiendo Landmannalaugar, con sus coloridas montañas de riolita y sus humeantes aguas termales.

Así que ahí lo tenéis, viajeros intrépidos. Las ardientes maravillas de Islandia, cada una de las cuales ofrece una porción única del pastel geotérmico. ¿Por dónde empezarás?

Precauciones de seguridad al visitar volcanes islandeses

Par ver lava volcánica en Fimmvorduhals, Islandia
Pareja observando la lava volcánica de la erupción de Fimmvörðuháls de 2010.

Ahora bien, por fascinante que pueda ser el ballet volcánico de Islandia, no es un paseo tranquilo por un jardín de tulipanes. Estos son volcanes de los que estamos hablando, y si bien son artistas brillantes, requieren respeto.

  • Ante todo, escuche siempre al equipo local de búsqueda y rescate. Te prometo que no arruinarán tu diversión; simplemente tienen un agudo sentido de cuándo la Madre Naturaleza podría estar de mal humor. Si se cierra un camino o se cancela un recorrido, hay una muy buena razón.
  • Vístase en capas, y me refiero al tipo que lo protegerá tanto de las ráfagas de aire frío como de la ceniza errante. Los volcanes son impredecibles, como un niño pequeño al que se le niega una siesta.
  • Manténgase en los caminos marcados. Puede parecer un charco más, pero ese 'charco' podría estar hirviendo. Este no es el lugar para ponerse zapatos nuevos o probar suerte.
  • Por último, si vas con un guía (como nuestros amigos de traveo), ¡escuchen! Conocen su lava de su regaliz y están ansiosos por llevarte a casa con todas tus partes intactas.

Recuerde, buscadores de emociones, el teatro de la naturaleza se disfruta mejor con la seguridad en mente. ¡Disfruta el espectáculo!

El impacto de la actividad volcánica en la cultura y la historia de Islandia

Humo y cenizas saliendo de las cumbres nevadas de Katla en el sur de Islandia.
La erupción de 1918 del volcán Katla.

En Islandia, el temperamento ardiente de la tierra no es solo una nota geológica a pie de página; está entretejido en el tejido mismo del alma de la nación. Imagina crecer con historias no de hadas madrinas, sino de montañas que escupen fuego y tierras nacidas de lava. Eso es Islandia para ti.

Las sagas, esas antiguas narraciones de héroes y penurias, a menudo se entrelazan con relatos de erupciones explosivas, mostrando tanto la reverencia como la resistencia de los primeros pobladores. Cuando un volcán habló, no fue solo una erupción; era historia en proceso.

Pueblos y comunidades brotaron y cambiaron según los caprichos de estas montañas. Por ejemplo, el 1783 Laki La erupción, aunque devastadora, dio forma a la dinámica sociopolítica e incluso influyó en los patrones de migración hacia el Nuevo Mundo.

Los islandeses modernos, con sus festivales, arte y literatura, todavía saludan a sus guardianes geotérmicos. Los festivales se iluminan en recuerdo de erupciones pasadas, los artistas se inspiran en los paisajes en constante cambio y los poetas escriben versos que alaban la belleza natural de su tierra natal.

Pero los volcanes aquí no son solo los actores dramáticos de la Madre Naturaleza; también son los trabajadores trabajadores de Islandia. Gracias a estas maravillas ardientes, la tierra rebosa de riquezas geotérmicas que dan energía a la mayoría de los hogares y corazones de la nación.

En resumen, mientras que la mayoría de las naciones están construidas sobre cimientos de piedra e historia, Islandia se levanta sobre historias de magma y memoria. Es una tierra donde la historia no solo da forma a la cultura; entra en erupción justo a través de él.

Fotografía de volcanes y captura de la belleza de los volcanes islandeses

Un río de lava que fluye desde un cráter humeante en el volcán Fagradalsfjall, Islandia.
Un río de lava del volcán Fagradalsfjall.

Hay una especie de magia en fotografiar los volcanes de Islandia, un arte que es mitad paciencia, mitad audacia y totalmente gratificante. Imagina que tu lente captura columnas de humo de un gigante activo, o la tranquilidad texturizada de los campos de lava fría, transformados por el tiempo en intrincadas esculturas de roca.

  • Volcanes activos: Tiempo lo es todo. Busque el punto de vista perfecto a una distancia segura y deje que la erupción pinte su retrato a través de su lente. Las tomas nocturnas, con lava pintando el cielo en sus matices ardientes, pueden ser particularmente fascinantes.
  • Volcanes Inactivos: Estos gigantes dormidos no son menos fotogénicos. Capture su majestuosidad serena contra un telón de fondo de la aurora boreal, o mientras disfrutan del brillo dorado del sol de medianoche.
  • campos de lava: Piensa en primeros planos. Las formaciones irregulares e intrincadas de un campo de lava enfriada, a menudo cubiertas con una suave capa de musgo, pueden ofrecer tomas abstractas y cautivadoras.

Un colorido campo de lava junto al volcán Leirhnjukur cerca del lago Mývarn en el norte de Islandia. Cielo nublado.
Campos de lava del volcán Leirhnjúkur.

Ya sea el gran drama de una erupción en acción o la belleza solemne de una caldera inactiva, hay una oportunidad para cada ojo entusiasta en Islandia. Recuerde, sin embargo, la naturaleza aquí impone respeto. Mantenga una distancia segura, respete los elementos y su estadía fotográfica entre los volcanes de Islandia será una historia que vale la pena contar y, por supuesto, vale la pena cada toma.

Conclusión: por qué los volcanes islandeses son un destino de visita obligada para los entusiastas de la naturaleza

Toma aérea del volcán Fagradalsfjall en Islandia en erupción, montañas cubiertas de nieve en la parte posterior.
Fagradalsfjall.

Y ahí estamos, habiendo zigzagueado nuestro camino a través de los callejones de fuego de Islandia, encontrándonos cara a cara con el temperamento abrasador de la Madre Naturaleza y su amor por los arrebatos dramáticos.

Ahora, usted puede preguntarse, ¿por qué debería uno viajar a este país de las maravillas geotérmicas? Bueno, la respuesta se encuentra entretejida a lo largo de nuestro viaje, desde comprender los matices volcánicos hasta presenciar la historia escrita en ceniza, desde atarse las botas de montaña para caminatas llenas de adrenalina hasta capturar el infierno de la naturaleza a través de la lente. Los volcanes islandeses no son solo accidentes geográficos; son narradores, artistas y los latidos del corazón de una cultura.

Entonces, ven a Islandia y deja que la tierra de fuego y hielo grabe recuerdos que resplandecerán mucho después de que hayas regresado a casa. 

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