Volcans d'Islande | Les faits étonnants que vous devez savoir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Quels sont les volcans les plus célèbres d'Islande et peuvent-ils être visités lors d'excursions d'une journée? Pourquoi l'Islande est-elle si volcaniquement active? Un volcan va-t-il bientôt éclater en Islande? Lisez la suite pour découvrir tout ce que vous devez savoir sur les volcans en Islande; le pays de la glace et du feu.

Table des matières

Les volcans d'Islande sont responsables d'une grande partie des paysages époustouflants du pays. Ils ont non seulement façonné les paysages de l'île, mais aussi son histoire et sa culture. Les volcans font partie de l'Islande, tout autant que nos glaciers, nos sources chaudes et nos cascades.

Le pays est l'une des régions les plus volcaniques de la planète. De puissantes éruptions ont créé la terre lorsque de la lave en fusion a jailli du sol pendant des millions d'années. À ce jour, la terre est active et l'île est toujours en cours de création.

Pourquoi y a-t-il tant d'éruptions volcaniques en Islande ?

L'Islande a tant d'éruptions volcaniques en raison de la position unique du pays ; à la limite de deux plaques tectoniques et au-dessus d'un hotspot géologique.

Les plaques tectoniques sont des morceaux de terre qui recouvrent l'enveloppe extérieure de la Terre et s'emboîtent comme un puzzle. Ils sont constamment en mouvement, se déplaçant l'un vers l'autre, de côté ou s'éloignant l'un de l'autre. À la suite de ce mouvement, l'activité géologique comme les éruptions volcaniques, l'énergie géothermique et les tremblements de terre sont fréquentes dans les zones situées aux limites des plaques.

Vue d'un chemin à travers le canyon d'Almannagja au parc national de Thingvellir
La plaque nord-américaine au parc national de Þingvellir. Photo: Scott Ableman par flickr

L'Islande se trouve au sommet de la dorsale médio-atlantique qui relie les plaques tectoniques eurasienne et nord-américaine. Lorsque les plaques s'écartent, un espace s'ouvre pour permettre à la roche fondue du manteau terrestre (ou magma) de remonter à la surface, entraînant une éruption.

De plus, l'Islande se trouve au sommet d'un point chaud géologique ou d'un panache du manteau. Ce panache est une colonne de magma surchauffé qui s'élève de grandes profondeurs dans le manteau. Il fait si chaud qu'il provoque la fonte et l'amincissement de la croûte rocheuse de la Terre, entraînant des éruptions volcaniques.

Combien y a-t-il de volcans actifs en Islande ? 

Une carte des zones volcaniques en Islande
Système volcanique en Islande. Photo : Pinpin, Wikimédia CC

L'Islande compte plus de 30 systèmes volcaniques différents, chacun possédant un volcan central et des essaims de fractions tectoniques. Cela signifie qu'il y a environ 30 volcans actifs en Islande. Le nombre total de volcans en Islande atteint plus de 130 en comptant ceux qui sont endormis et éteints.

Quels types de volcans trouve-t-on en Islande ? 

Une maison isolée en face du glacier Snaefellsjokull dans l'ouest de l'Islande
Glacier Snæfellsjökull dans l'ouest de l'Islande. Photo: Wolfgang Fraedrich

Il existe trois grands types de volcans : cônes de cendres, cônes composites, et cônes de bouclier. L'Islande abrite les trois. 

Les plus courants sont les volcans à cône composite ou les stratovolcans, tels que Snæfellsjökull, Eyjafjallajökull et Hekla. Ces volcans aux parois abruptes sont composés de couches de lave, de cendres et de débris rocheux et éclatent de manière explosive. 

Les cônes de cendres sont les plus petits des volcans et comprennent le système volcanique Ljósufjöll et le volcan Þríhnúkagígur. La plupart des cônes de scories ont un cratère en forme de bol au sommet et ne s'élèveront pas à plus de 366 mètres (1 200 pieds).

Une vue sur un lac avec des montagnes enneigées au loin au parc national de Thingvellir, Islande
Mont enneigé du mont Skjaldbreiður. Photo: Álfheiður Magnúsdóttir via Flickr

Les volcans boucliers notables sont le mont Skjaldbreiður et l'île de Surtsey. Ces volcans sont larges, en forme de dôme et aux flancs légèrement inclinés. D'en haut, ils ressemblent à des boucliers de guerriers, d'où leur nom. 

L'Islande a également des évents de fissure, des fractures plates et linéaires dans la terre à travers lesquelles la lave émerge, comme lors de la dernière éruption près de Fagradalsfjall. Lors d'une éruption de fissure, la lave déversée peut parfois former un volcan bouclier ou une série de cônes de scories.

Les éruptions volcaniques sont-elles fréquentes en Islande ? 

Un volcan en éruption sur la péninsule de Reykjanes en Islande
De l'éruption de 2021 près du volcan Fagradalsfjall

En moyenne, une éruption volcanique majeure se produit en Islande tous les cinq ans environ. Cela peut sembler dramatique, mais cela fait en fait partie de la vie en Islande. Au cours des 50 dernières années, plus de 20 éruptions volcaniques ont été enregistrées en Islande. 

Les scientifiques pensent que depuis l'âge de la colonisation, il y a 1 100 ans, environ 18 volcans ont éclaté en plus de 200 éruptions. Et que les volcans islandais ont produit un tiers de la lave mondiale au cours des 500 dernières années.

Y a-t-il un volcan en éruption en ce moment ?

OUI! En ce moment, il y a une éruption volcanique active près du volcan Fagradalsfjall sur la péninsule de Reykjanes. Tu peux trouver visites du volcan en éruption ici et voir la vidéo en direct ici:

Est-il sûr de voyager en Islande ? 

OUI! Il est sûr de visiter l'Islande.

Des agences professionnelles surveillent l'activité volcanique de l'Islande 24 heures sur 24. Compte tenu des progrès technologiques, les scientifiques peuvent désormais mesurer et prédire de manière fiable le moment où une éruption est imminente.

Cependant, rappelez-vous que l'Islande est un paysage vaste et largement sous-développé, présentant d'autres dangers que de simples éruptions volcaniques. Donc, que vous visitiez un volcan actif ou tout autre endroit, assurez-vous que la sécurité personnelle est au premier plan de votre esprit. Vous pouvez le faire en consultant régulièrement Safe Travel Iceland, les sites Web des prévisions météorologiques nationales et en suivant les conseils de votre agence de voyage.

Les 11 volcans les plus célèbres d'Islande 

La foudre au milieu des nuages de cendres de l'éruption du volcan Eyjafjallajokull en Islande en 2010
Eyjafjallajökull. Photo Terje Sørgjerd, Wikimedia CC

L'éruption en 2010 du célèbre Eyjafjallajökull - qui a interrompu tout le trafic aérien européen pendant quelques jours - a attiré l'attention du monde sur l'Islande. De même, les éruptions près du volcan Fagradalsfjall sur la péninsule de Reykjanes ont attiré des milliers de visiteurs dans ce pays. 

Mais avec environ 30 systèmes volcaniques actifs en Islande, il y a beaucoup plus de volcans intéressants à découvrir dans cette terre de feu et de glace. Bien qu'il existe de nombreuses options, nous avons réussi à répertorier les 11 volcans les plus célèbres d'Islande :

Volcan Fagradalsfjall

Performance live du groupe islandais Kaleo lors de l'éruption du Fagradalsfjall

L'ajout le plus récent aux célèbres volcans islandais est Fagradalsfjall sur la péninsule de Reykjanes. En mars 2021, une éruption de fissure par Fagradalsfjall sur la péninsule de Reykjanes a commencé après des semaines d'activité sismique dans la région. Heureusement pour les habitants, les éruptions de fissures ne produisent généralement pas d'explosions destructrices mais des coulées de lave lentes, ce qui rend celle-ci relativement sûre pour les visites. L'éruption a fait une petite pause de septembre 2021 à août 2022, date à laquelle elle a recommencé. Il est toujours en cours au moment de la rédaction.

Volcan Hekla

Volcan Hekla couvert de neige s'élevant au-dessus des nuages dans le sud de l'Islande
Volcan Hekla

L'un des volcans les plus actifs d'Islande est l'Hekla, également connu par les habitants comme « la reine des volcans d'Islande ». Vous pouvez trouver ce puissant stratovolcan sur la côte sud de l'Islande, non loin des villes de Hella et Hvolsvöllur.

Volcan Eyjafjallajökull

Lorsque vous voyagez sur la Ring Road dans le sud de l'Islande, vous pouvez voir le puissant glacier Eyjafjallajökull, qui recouvre un volcan du même nom. Le volcan est entré en éruption en 2010, interrompant tout le trafic aérien en Europe pendant quelques jours. 

Volcan Snæfellsjokull 

Église noire devant un glacier blanc sur la péninsule islandaise de Snaefellsnes
Église Búðakirkja devant Snæfellsjökull

Tenu en haute estime par les penseurs new-age comme l'un des centres énergétiques mythiques de la planète, le volcan Snæfellsjökull domine la Péninsule de Snæfellsnes à 1446 mètres (4744 pieds). En fait, grâce à sa hauteur, le stratovolcan peut être vu de Reykjavík, par temps clair, à travers les eaux scintillantes de la baie de Faxaflói. 

Volcan Bardarbunga

Fumée et lave sortant du volcan Bardarbunga en Islande
L'éruption du volcan Bárðarbunga en Islande en 2014

Le stratovolcan Bárðarbunga se trouve sous le glacier Vatnajökull dans les hautes terres islandaises. C'est à la fois la deuxième plus haute montagne d'Islande et le deuxième plus grand système volcanique du pays. 

Bien que Bárðabunga soit capable d'éruptions colossales, les Islandais n'ont rien vu de tel depuis la fin du Moyen Âge. Le volcan est entré en éruption pour la dernière fois entre août 2014 et février 2015, créant un nouveau champ de lave, Holuhraun, qui est maintenant devenu une étape populaire lors de visites guidées en super jeep. 

Volcan Katla

De la fumée et des cendres sortant du Katla enneigé dans le sud de l'Islande.
L'éruption du volcan Katla en 1918.

Katla se trouve sous le glacier Mýrdalsjökull dans le sud de l'Islande et est l'un des volcans les plus actifs du pays. Tout au long de l'histoire, Katla a éclaté tous les vingt à cinquante ans. Ayant éclaté pour la dernière fois en 1918, il n'y a pas eu de période d'inactivité plus longue que maintenant, ce qui implique qu'une éruption est imminente dans les années à venir. 

Ne vous inquiétez pas; Katla - comme tous les volcans islandais - est hautement surveillé, ce qui rend les activités comme randonnée glaciaire, grotte de glace et motoneige sur Mýrdalsjökull possible. 

Fissure de Lakagigar

Cratères de Laki couverts de mousse dans les hautes terres islandaises.
Les cratères Laki

Vous pouvez trouver cette fissure volcanique près du petit village de Kirkjubæjarklaustur dans le sud de l'Islande. Lakagígar est responsable de l'une des éruptions les plus dévastatrices d'Islande. En 1783, il a éclaté pendant huit mois intensifs, anéantissant 20 villages et tuant la moitié du bétail du pays et la quasi-totalité de ses récoltes.

Volcan Eldfell 

Vestmannaeyjabær est une ville de pêcheurs située sur l'une des Îles Westman, un archipel juste au sud de l'Islande continentale. Le 23 janvier 1973, le volcan de l'île, Eldfell, a repris vie après avoir été en sommeil pendant environ 5 000 ans avec une éruption explosive.

Après avoir évacué tous les résidents, l'équipe de sauvetage a commencé à sauver le port - le gagne-pain de la ville - en faisant exploser la lave avec de l'eau. Leurs efforts ont fonctionné et le port existe toujours ! Aujourd'hui, l'île abrite 4 500 personnes, sans parler de huit millions de macareux chaque été.

Île de Surtsey

La création de l'île de Surtsey en 1963.
Photo: Howell Williams. Wikimedia CC

Surtsey est un autre membre des îles Westman nommé d'après le géant du feu nordique, Surtr. Il s'est formé lors d'un événement volcanique sous-marin qui a commencé le 14 novembre 1963.

Volcan Thrihnukagigur

Kaleo avec une performance live à Þríhnúkagígur

Þríhnúkagígur est un volcan endormi dans la chaîne de montagnes Bláfjöll près de Reykjavík. Il a éclaté pour la dernière fois il y a plus de 4 000 ans et ne montre aucun signe d'éruption à nouveau dans le futur. Ce qui rend Þríhnúkagígur si unique, c'est qu'il s'agit d'un volcan dans lequel vous pouvez pénétrer. Accompagnés d'un guide, les visiteurs traversent d'abord un champ de lave, puis descendent au fond du cratère massif via un téléphérique ouvert. 

Volcan Askja

Le lac bleu Oskjuvatn et le plus petit lac de cratère Viti dans les hautes terres islandaises
Vue aérienne du lac Le lac Öskjuvatn et le lac Víti dans la région d'Askja

Askja est un volcan actif dans les hautes terres isolées au nord du glacier Vatnajökull. Le nom « Askja » fait également référence à une série de caldeiras dans la région, notamment le lac Öskjuvatn et le cratère Víti. Le paysage entourant Askja est aride et ressemble à un extraterrestre, ce qui en fait l'endroit idéal pour que la NASA envoie des astronautes s'entraîner pour la mission Apollo. Askja a éclaté pour la dernière fois en 1961, mais les scientifiques la surveillent de près, affirmant qu'elle pourrait repartir très bientôt.

Quels volcans pouvez-vous visiter en Islande ? 

Couple regardant la lave volcanique à Fimmvorduhals, Islande
Couple regardant la lave volcanique de l'éruption de Fimmvörðuháls en 2010

Il existe un nombre important de volcans en Islande que les voyageurs peuvent visiter, mais beaucoup nécessitent de participer à une visite guidée. 

Vous pouvez voir quelques volcans de loin pendant votre voyage, par exemple Snæfellsjökull dans l'ouest de l'Islande et Eyjafjallajökull et la calotte glaciaire qui recouvre Katla dans le sud de l'Islande. Les visiter tous de près nécessite l'aide d'un guide formé.

Quelques volcans, cratères et champs de lave que vous pouvez visiter sans guide incluent :

  • Volcan Eldfell
  • Champ de lave d'Eldhraun
  • Cratère Kerið 
  • Cratère Grábrók
  • Cratère de Saxhóll
  • Caldeira de Krafla
  • Champ de lave de Berserkjahraun
  • Champ de lave de Geirlandshraun
  • Víti Crater (uniquement en été et avec un véhicule 4×4)
  • Volcan Fagradalsfjall*

*Tu pouvez visitez le volcan Fagradalsfjall sans guide, mais nous vous recommandons fortement de participer à une visite guidée. Le volcan est nouveau et en constante évolution, tout comme la route qui y mène. Déjà quelques personnes se sont perdues, ce qui a conduit au déploiement de l'équipe islandaise de recherche et de sauvetage. 

Où puis-je en savoir plus sur les volcans en Islande ?

Entrée à l'exposition islandaise de lave dans le village de Vik | Y compris la vraie lave fondue
Photo: Entrée au spectacle islandais de lave dans le village de Vik

Voyant que c'est le pays du feu et de la glace, il existe plusieurs musées et expéditions fantastiques disséminés dans le pays dédiés à fournir des informations uniquement sur les volcans islandais.

L'un des plus populaires d'entre eux est le Lava Center à Hvolsvöllur. Cette exposition permanente utilise une approche multimédia de haute technologie pour partager l'histoire géologique captivante de l'Islande. 

Si vous voulez en savoir plus sur les éruptions dans les îles Westman, assurez-vous de visiter le musée Eldheimar sur l'île Heimaey. Il est dédié à cette nuit fatidique de 1973 lorsque la ville s'est réveillée avec un volcan en éruption.

Une mère et son enfant à la découverte d'un modèle d'un glacier au Musée Perlan à Reykjavik, Islande
Photo: Visitez l'exposition Wonders of Iceland au musée Perlan de Reykjavik

Une autre grande institution où vous pourrez en apprendre davantage sur les volcans islandais se trouve au musée Perlan. Sa grande exposition, Merveilles d'Islande, plonge dans la nature islandaise de manière ludique et high-tech. Il utilise des reconstitutions et des panneaux d'affichage multimédia pour en apprendre davantage sur les caractéristiques étonnantes du pays, par exemple les volcans, les glaciers, les aurores boréales, les grottes de glace et les falaises d'oiseaux. 

Le spectacle islandais de lave à Vík est une excellente alternative pour ceux qui souhaitent voir couler de la lave en toute sécurité. Tout d'abord, vous découvrez les volcans à proximité, puis le guide verse de la lave en fusion dans la salle d'exposition et sur la glace. Ensuite, vous pouvez le voir couler, l'entendre grésiller et sentir vous-même la chaleur de la lave brûlante. 

Résumé 

Randonnée au volcan actif Geldingadalur | Visite en petit groupe
Photo: Randonnée vers le volcan actif Fagradalsfjall | Visite en petit groupe

L'Islande est l'un des pays les plus volcaniquement actifs au monde, à la fois en raison de sa position unique à la frontière de deux plaques tectoniques et parce qu'elle se trouve au-dessus d'un point chaud.

Le pays abrite les trois types de volcans majeurs, dont trente restent encore actifs. Le plus actif de tous est le volcan Hekla dans le sud de l'Islande, dont beaucoup pensent qu'il est susceptible d'éclater à nouveau sous peu. En ce moment, il y a une éruption volcanique active en Islande près du volcan Fagradalsfjall sur la péninsule de Reykjanes.

Hélicoptère au-dessus du volcan en éruption sur la péninsule de Reykjanes
Photo: Tour en hélicoptère au-dessus du volcan en éruption sur la péninsule de Reykjanes

La visite de certains volcans nécessite une visite guidée, mais il y en a quelques-uns que vous pouvez voir par vous-même en toute sécurité, comme le volcan Eldfell. Cependant, vous devez toujours faire attention au site Web Safe Travel, écouter votre conseiller en voyages et vérifier les prévisions météorologiques avant de vous lancer dans un tel voyage. 

Pour ceux qui sont un peu trop nerveux pour un tel regard de près, il existe plusieurs musées et expositions à travers le pays consacrés aux volcans, par exemple The Lava Centre, Eldheimar Museum, Perlan Museum et The Lava Show.

Quel volcan islandais aimeriez-vous le plus visiter et pourquoi ? 

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