L'Islande en janvier : météo, activités et conseils pour un bon voyage

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

À l'approche de la nouvelle année, l'Islande révèle son charme magique. Des aurores boréales dansantes aux traditions séculaires, janvier offre une expérience unique à ceux qui viennent nous rendre visite. Emmitouflez-vous et rejoignez-moi pour explorer la beauté simple et les merveilles tranquilles de l'Islande en janvier.

Table des matières

À quoi s'attendre en Islande en janvier

Couple heureux devant la cascade de Skógafoss du sud de l'Islande en hiver.
Profiter de la vue sur la cascade de Skógafoss, dans le sud de l'Islande.

Statistiquement, janvier est le mois le moins populaire pour visiter l'Islande. Donc, si vous faites partie des rares courageux qui s'aventurent dans cette terre froide et sombre pendant l'un des mois les plus froids et les plus sombres, vous vivrez une expérience unique et passionnante. 

Visiter l'Islande en janvier a ses avantages et ses inconvénients. Voici quelques choses auxquelles vous pouvez vous attendre :

  1. Température froide: Janvier est l'un des mois les plus froids d'Islande, ainsi que le plus venteux.
  2. Lumière du jour limitée : Attendez-vous à l'obscurité. En janvier, il n'y a que quelques heures de lumière du jour chaque jour. 
  3. Aurores boréales : En raison du peu d’heures de clarté, janvier est un bon mois pour observer les aurores boréales.
  4. Moins de monde: Janvier est le mois le moins populaire pour visiter l'Islande, ce qui signifie moins de monde dans les attractions populaires.
  5. Routes fermées : La neige et la glace sont fréquentes en janvier et les routes peuvent être verglacées. Certaines zones peuvent être inaccessibles en raison de l'accumulation de neige.
  6. Activités extérieures: Janvier est une période exceptionnelle pour les sports d'hiver, comme le ski, la motoneige, le patinage sur glace, la randonnée sur glacier et la spéléologie sur glace.
  7. Prix plus bas: Les prix de l'hébergement et de la location de voitures sont plus élevés en été. 
  8. Levers et couchers de soleil en hiver : Avec le soleil se levant et se couchant à un angle faible, janvier offre des vues époustouflantes et éthérées du lever et du coucher du soleil.
  9. Festivals: Qu'il s'agisse d'une fête du milieu de l'hiver ou d'un festival de musique, janvier est une période idéale pour les activités culturelles.
  10. Opportunités de photographie : Des grottes de glace et glaciers aux aurores boréales, les photographes disposeront de nombreuses options pour prendre des photos à couper le souffle.

Malgré quelques défis, visiter l'Islande en janvier offre des aventures, des paysages hivernaux fantastiques et la possibilité de vivre des activités culturelles uniques.

Météo moyenne et heures de clarté en janvier

Une infographie montrant la météo moyenne et les heures de clarté en Islande en janvier.

De nombreux sites Web ont décrit l'Islande en janvier comme un « véritable pays des merveilles hivernales », évoquant des images de paysages enneigés, d'arbres givrés et d'une atmosphère tranquille. La vérité est que janvier est à la fois le mois le plus froid et le plus venteux d'Islande, ainsi que le deuxième plus sombre. Ce n’est pas tout à fait la scène hivernale sereine que beaucoup imaginent.

La température moyenne au cours de ce mois froid oscille entre 28°F et 35,6°F (-2°C à 2°C). Parfois, il peut faire encore plus froid, surtout dans les régions du centre et du nord. Heureusement, la situation côtière de Reykjavík offre généralement des températures plus douces. Cela signifie que si vous souhaitez explorer, garder un port d’attache en ville tout en voyageant vers les attractions à proximité est une bonne idée.

Les régions côtières du sud et de l'ouest reçoivent le plus de précipitations, avec une pluviométrie moyenne en janvier comprise entre 75 mm et 100 mm. Le type de précipitations, qu'il s'agisse de pluie, de grésil ou de neige, dépend des températures, qui peuvent beaucoup changer au cours de la journée.

Un homme à côté d'un bateau au bord d'un lac en Islande, de la neige partout, une scène hivernale.
Profiter de la neige

La vitesse du vent peut souvent atteindre 3,1 m/h (15 km/h) et les avertissements de tempête sont fréquents, surtout vers la fin du mois. Ceux qui souhaitent visiter l’Islande en janvier ont besoin d’un sens de l’aventure et d’un état d’esprit flexible, car la nature peut facilement modifier vos projets. Si vous réservez avec Traveo, vous bénéficierez d'un conseiller en voyages personnel qui vous aidera à réorganiser votre voyage si nécessaire.

Même si les heures de clarté s'allongent progressivement à partir du solstice d'hiver en décembre, les journées restent courtes, n'offrant qu'environ 4 à 5 heures de lumière du jour. Bien sûr, la lumière du jour limitée augmente les chances de voir les aurores boréales dansantes.

Cela signifie-t-il que vous ne devriez pas visiter l'Islande en janvier ? Absolument pas! Enfilez simplement des couches et gardez vos projets flexibles au cas où la nature capricieuse de la météo ajouterait une touche d'aventure à votre voyage !

Les meilleures choses à faire en Islande en janvier

Exploratrice féminine dans la grotte de glace, Islande
Explorer une grotte de glace dans le parc national du Vatnajökull.

Peut-être que la description ci-dessus de l'Islande en janvier vous a dissuadé de venir ici. Mais avant de commencer à chercher sur Google des endroits plus chauds pour passer vos vacances d’hiver, rappelez-vous qu’il y a des gens qui vivent dans ce pays. Et ils savent comment rendre ce mois incroyable !

Des feux d'artifice éblouissants aux fêtes culturelles et compétitions sportives, janvier regorge de charme islandais. Emmitouflez-vous et rejoignez les festivités, où les aurores boréales dansent et l'esprit de célébration de Þorri remplissent l'air.

Explorons les meilleures choses pour faire de votre janvier en Islande une aventure inoubliable.

Feux d'artifice du Nouvel An et de la 12e nuit

Le mois de janvier commence en beauté alors que l'Islande célèbre la nouvelle année avec un feu d'artifice spectaculaire. Notez cependant que le pays ne dispose pas de spectacle pyrotechnique géré ou organisé par l’État. Non, ce magnifique spectacle est entièrement offert par les citoyens islandais qui peuvent acheter des feux d'artifice auprès de l'équipe de recherche et de sauvetage ou de leur club sportif local.

Étonnamment, de nombreuses personnes ont encore des feux d'artifice après le réveillon du Nouvel An. Ainsi, le 6 janvier, ou la Douzième Nuit (connue en Islande sous le nom de Þrettándinn), les gens font exploser le reste de leurs fusées. Cela signifie que la première semaine de janvier, vous pouvez vous attendre à deux feux d'artifice !

Il y a également plusieurs feux de joie dans tout le pays le soir du Nouvel An et à Þrettándinn, où de grandes foules se rassemblent pour célébrer et chanter des chansons. Selon le folklore, les deux dates sont liées aux elfes, aux gens cachés et aux Yule Lads. Ne soyez donc pas surpris si vous apercevez d’étranges créatures rôdant autour des feux.

Observation des aurores boréales

Aurores boréales au-dessus du mont Vestrahorn sur la péninsule de Stokksnes, reflétées dans la plage de sable en contrebas.
Mt. Vestrahorn

La meilleure chose à faire en Islande en janvier est sans aucun doute la chasse aux aurores boréales.

Pour voir cette magnifique merveille naturelle, vous avez besoin de deux choses : un ciel dégagé et l’obscurité. Et, comme mentionné, janvier est très sombre. Cependant, la ville et les villages disposent de beaucoup de lumières artificielles, ce qui signifie que vous devrez vous éloigner de toute pollution lumineuse afin d'avoir la meilleure vue sur les aurores boréales.

Ceux qui effectuent une visite sans chauffeur peuvent simplement conduire un peu dans la campagne, trouver un bon endroit et observer ces lumières dansantes dans le ciel au-dessus. Pour ceux qui n'ont pas de voiture ou ceux qui souhaitent maximiser leurs chances d'observer les aurores boréales, une visite guidée des aurores boréales est la meilleure option.

Les guides des aurores boréales surveillent les prévisions, en accordant une attention particulière à la couverture nuageuse. A partir de leurs observations, ils se dirigeront vers le meilleur site pour observer les aurores. Ils partageront également d'excellentes connaissances sur ce pays et vous fourniront des couvertures et du chocolat chaud au cas où vous auriez froid.

Visiter le Cercle d'Or

Cascade de Gullfoss en hiver, couverte de givre et de neige
Cascade de Gullfoss en hiver

L'une des meilleures choses à propos de l'Islande en janvier est que c'est hors saison, ce qui entraîne des prix plus bas sur l'hébergement et les voitures de location, ainsi que moins de monde dans les destinations populaires telles que le Cercle d'Or.

Le Cercle d'Or est l'itinéraire touristique le plus populaire d'Islande et, bien qu'il n'attire jamais autant de foules que, par exemple, la Tour Eiffel ou Times Square, il voit beaucoup de monde pendant les mois d'été. Cependant, en janvier, vous pourrez découvrir un parc national de Þingvellir, la zone géothermique de Geysir et la cascade de Gullfoss plus calmes et tranquilles.

Grottes de glace et activités sur glacier

Un homme balançant une lumière à l'intérieur d'une grotte de glace dans le sud-est de l'Islande
Utiliser l'éclairage pour des effets sympas dans une grotte de glace

Comme mentionné, janvier est l'un des mois les plus froids d'Islande. Même si cela peut sembler une mauvaise chose, ce n'est pas le cas si vous envisagez de pratiquer des activités nécessitant des températures froides, comme la randonnée sur glacier, la motoneige ou la spéléologie sur glace. 

Bien que la motoneige et la randonnée sur glacier soient disponibles toute l'année, la spéléologie sur glace dans le plus grand glacier d'Europe, le Vatnajökull, ne l'est pas. Les grottes de glace bleue du parc national du Vatnajökull ne sont ouvertes que pendant les mois d'hiver, car elles sont inondées par le soleil levant. Ce qui fait de janvier une excellente période pour visiter l’une de ces cavernes cristallines.

Le parc national du Vatnajökull abrite non seulement de magnifiques grottes de glace, mais également la lagune glaciaire de Jökulsárlón et la plage du Diamant. Des visites guidées des grottes de glace partent de Jökulsárlón et offrent une expérience immersive où les nuances de bleu et de blanc vous entourent. C'est une aventure captivante qui convient aussi bien aux débutants qu'aux passionnés de l'hiver.

Lagon bleu et lagon céleste 

Femme profitant du Blue Lagoon en Islande
Une femme appréciant le Blue Lagoon sous la pluie

Quelle meilleure façon de se réchauffer lors d'une froide journée de janvier qu'en plongeant dans l'une des nombreuses piscines géothermiques d'Islande ?

Imaginez-vous immergé dans des eaux chaudes géothermiques, entouré de paysages enneigés, dans l'emblématique Blue Lagoon ou dans le fantastique Sky Lagoon. Ce n'est pas seulement un trempage ; c'est un voyage sensoriel où l'air pur complète les eaux chaudes, créant une expérience vraiment confortable.

Je suis allé aux deux endroits pendant une tempête, et c'était quand même une expérience magique. Les deux lagons sont remplis de formations rocheuses qui peuvent vous abriter des vents violents. Le seul défi était de ne pas renverser ma boisson gratuite. 

Festival de Thorri

Cuisine islandaise traditionnelle
Photo: Stefan Birgir Stefans

Si vous êtes aventureux sur le plan gastronomique, vous amour Janvier en Islande.

La cuisine islandaise n'a pas la meilleure réputation. Même si, ces dernières années, l'image culinaire de ce pays s'est améliorée – avec l'expansion internationale du skyr, de l'agneau et du chocolat islandais – nous ne pouvons toujours pas nous débarrasser de la puanteur (pas littérale) du requin pourri, des testicules de bélier marinés et des têtes de mouton bouillies. .

Permettez-moi de commencer par dire que nous, les habitants, ne mangeons pas régulièrement ces « délices ». La plupart de nos repas sont probablement similaires aux vôtres et vous pouvez trouver une variété de restaurants à travers le pays proposant une cuisine moins aventureuse. 

Mais en janvier, les Islandais célèbrent Þorri, le quatrième mois d'hiver selon le calendrier vieux norrois, avec un festival hivernal connu sous le nom de Þorrablót. C'est ici que les amis et les familles se réunissent pour honorer les traditions culinaires du passé en consommant la nourriture du passé. 

Un homme versant de la liqueur islandaise dans des verres devant des cubes de requin fermenté
Shots de Brennivín et cubes de requin fermenté. Photo de : Stefan Birgir Stefans

Avant les transports et la réfrigération modernes, la nourriture était rare en hiver. Cela signifiait que les gens devaient se préparer à l’hiver en salant, séchant et marinant, et que rien n’était gaspillé. Cela a donné lieu à des plats qui vous retournent l’estomac, comme les têtes de requin et de mouton susmentionnées.

Bien entendu, vous n'êtes pas obligé de participer à un Þorrablót si vous visitez en janvier. Cependant, si vous décidez de le faire, un verre de Brennivín islandais pourrait aider le requin fermenté à descendre plus facilement. 

Festival des Journées de la Musique Sombre

Contrebassiste sur scène vu de la foule
Bassiste lors d'un concert.

Le festival Dark Music Days est l'un des plus anciens festivals de musique d'Islande, fondé en 1980. Il porte bien son nom car il se déroule pendant la période la plus sombre de l'Islande, mais il apporte de la luminescence au mois avec un large éventail de spectacles dans la région de la capitale.

Des mélodies classiques aux rythmes contemporains, le festival rassemble aussi bien des musiciens chevronnés que des talents émergents. C'est l'occasion de vous immerger dans les mélodies émouvantes qui résonnent dans l'air hivernal islandais.

Jeux internationaux de Reykjavik

Préparez-vous à des activités sportives lors des Jeux internationaux de Reykjavik en janvier. Cette compétition multisports au cœur de la ville rassemble des athlètes du monde entier pour mettre en valeur leurs compétences.

Que vous souhaitiez encourager des athlètes ou faire du sport vous-même, les Jeux Internationaux de Reykjavik offrent une atmosphère animée et conviviale. Des événements d'athlétisme aux sports en salle, la ville regorge d'énergie et d'enthousiasme. C'est l'occasion d'assister au frisson de la compétition et peut-être de découvrir un nouveau sport à pratiquer.

Combien de jours dois-je passer en Islande en janvier ?

Une personne debout devant la cascade de Skógafoss en hiver.
À la cascade de Skógafoss, dans le sud de l'Islande.

Pour une escapade hivernale islandaise confortable, prévoyez au moins cinq jours en janvier. Les routes enneigées et la courte durée de la journée signifient des déplacements plus lents et des tempêtes peuvent survenir de manière inattendue. Avec moins de cinq jours, il est possible que vous manquiez quelques joyaux si la nature décide de vous jouer des tours. De plus, plus de temps ici vous donne plus de chances de voir les aurores boréales.

Cependant, si vous rêvez de parcourir toute l'île, de visiter l'Est lointain et le Nord d'un autre monde, il vous faudra au moins dix jours pour un voyage confortable. Nous recommandons une visite en petit groupe pour un voyage en cercle. Il vous permet de vous détendre pendant qu'un chauffeur professionnel parcourt les routes souvent enneigées de l'est et du nord de l'Islande.

Toutefois, si vous êtes un conducteur hivernal confiant, vous pouvez explorer à votre rythme sur une visite autonome. Nous vous recommandons de visiter l’ouest et le sud de l’Islande. Cela comprend le Cercle d'Or, les célèbres cascades et plages de sable noir de la côte sud, ainsi que les diverses merveilles de la péninsule de Snæfellsnes. N'oubliez pas de vérifier les prévisions météorologiques et l'état des routes avant de partir chaque jour.

Conclusion

Une femme debout devant des icebergs sur la lagune glaciaire de Jökulsárlón, en Islande.
À la lagune glaciaire de Jökulsárlón.

Visiter l’Islande en janvier n’est peut-être pas pour tout le monde. Le mois est froid, sombre et venteux. Cependant, si vous avez un état d’esprit flexible et un sens de l’aventure, cela pourrait être le moment idéal pour vous. 

Si le vent ou d'autres conditions météorologiques difficiles décident de modifier vos plans, vous avez le choix entre de nombreuses activités intérieures, comme se baigner dans l'une des nombreuses piscines d'Islande ou visiter un musée, FlyOver Islande ou le Lava Show. Gardez simplement l’esprit ouvert et tout ira bien.

À chaque aspect négatif de l’Islande en janvier, il y a un positif. Visiter les grottes de glace cristalline du Vatnajökull ne serait pas possible sans les températures froides. Voir les aurores boréales ou les feux d'artifice ne peut se faire sans l'obscurité.

Alors qu'est-ce que tu attends? Emportez votre manteau chaud, vos chaussures de randonnée robustes et vos sous-vêtements thermiques et préparez-vous pour l'aventure qu'est l'Islande en janvier.

À propos de l'auteur
Retour en haut