Tout ce que vous devez savoir sur les tremblements de terre en Islande

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

L'Islande a-t-elle des tremblements de terre? Si oui, quelle est la fréquence des tremblements de terre en Islande? Est-il probable que vous ressentiez un tremblement de terre lors de votre visite? L'Islande est-elle sûre? Lisez la suite pour en savoir plus sur les tremblements de terre en Islande.

Table des matières

Hors des sentiers battus
Photo: NordicSoul Islande

L'Islande est toujours modelée par les forces de Dame Nature, ce qui signifie que parfois le sol tremble un peu. Bien que cela puisse sembler étrange à certains, voire effrayant, les tremblements de terre sont inévitables dans la vie en Islande. 

Mais cela ne devrait pas vous empêcher de visiter. L'Islande lutte contre les forces de la nature depuis plus de mille ans, ce qui signifie que nous sommes bien préparés à tout ce que la nature nous défie. 

Qu'est-ce qu'un tremblement de terre?

Une carte montrant les plaques tectoniques de la Terre
Photo: Fathimahazara via Wikimedia CC

La Terre est constituée d'une vingtaine de plaques tectoniques qui s'emboîtent comme un puzzle. 

Ces plaques se déplacent, broient et se cognent continuellement les unes contre les autres. Lorsque le frottement devient trop important, il est libéré sous forme d'ondes de choc sismiques, qui ondulent à travers le sol. 

Ce processus est constant et environ un demi-million de tremblements de terre secouent la Terre chaque jour. Cependant, la plupart sont si petits, trop profonds dans la mer ou trop sous la surface pour être ressentis. Parfois, les chocs sont si importants que les gens peuvent les ressentir à des kilomètres de distance.

Les tremblements de terre sont détectés par des sismomètres qui mesurent le mouvement du sol. La façon la plus courante pour mesurer un tremblement de terre est avec l'échelle de Richter, qui a une plage de 0 à 10 (bien que les autorités sismologiques utilisent maintenant d'autres échelles pour des résultats plus précis). 

Y a-t-il des tremblements de terre en Islande?

Oui, l'Islande a des tremblements de terre. La plupart des tremblements de terre se produisent à la frontière où les plaques tectoniques se rencontrent, et l'Islande se trouve juste au sommet de l'une de ces limites appelée la dorsale médio-atlantique.

Une carte montrant comment le Rift médio-atlantique traverse l'Islande.
Photo: USGS via Wikimedia

Cette crête est située tout le long dans l'océan Atlantique, séparant les plaques tectoniques de l'Amérique du Nord et eurasiennes dans l'océan Atlantique Nord. Elle englobe toute la planète par une longue couture de plus de 65000 km (40389 mi) de long. 

En fait, la dorsale médio-atlantique fait partie des plus longues chaînes de montagnes de la planète. Cependant, plus de 90% de celles-ci sont sous l'eau et donc cachés à la vue. Il n'y a que quelques endroits sur cette planète où la crête émerge de l'océan, et l'Islande est l'un de ces endroits.

Cercle d'or et plongée en apnée
La plongée avec tuba entre deux continents est possible en Islande. Photo: Visite du Cercle d'Or en petit groupe et snorkeling dans la faille de Silfra

Le meilleur emplacement pour voir les plaques tectoniques est le parc national de Þingvellir, l'une des trois attractions qui composent le célèbre site de la Route touristique du Cercle d'Or. Vous avez le choix de marcher entre elles dans les gorges d'Almannagjá ou, si vous vous sentez aventureux, faire du snorkeling entre les continents dans la faille de Silfra..

La position de l'Islande au sommet de la crête signifie que le pays n'est pas étranger aux activités tectoniques telles que les tremblements de terre et les éruptions volcaniques, et Þingvellir en est un excellent exemple. Partout dans la zone se trouvent des champs de lave et d'innombrables failles et fissures créées par ces tremblements souterrains. 

Les gens qui marchent à travers Almannagja Canyon au parc national de Thingvellir.
Le Canyon d'Almannagjá dans le parc national de Þingvellir. Photo: NordicSoul Islande

À quelle fréquence l'Islande a-t-elle des tremblements de terre ?

Les tremblements de terre en Islande sont assez courants comme dans le reste du monde. En moyenne, il y a environ 500 tremblements de terre en Islande chaque semaine. La plupart de ces tremblements de terre sont modestes et se passent sans que personne ne s'en aperçoive. 

Les tremblements de terre plus importants sont beaucoup plus rares. Les plus grands tremblements de terre jamais enregistrés en Islande ont eu lieu en 1784 et auraient été d'une magnitude de 7,1, bien que des mesures détaillées n'étaient pas disponibles. Les scientifiques pensent qu'un grand tremblement de terre de cette ampleur frappera l'Islande tous les 100 à 150 ans. 

Pouvez-vous ressentir des tremblements de terre en Islande ?

Oui, parfois vous pouvez ressentir un tremblement de terre en Islande. Bien que la plupart des tremblements de terre ici soient trop limités pour être ressentis - mesurant moins de 3,0 - il se produit parfois un séisme plus important. 

Le Premier ministre islandais, Katrín Jakobsdóttir, au milieu d'une interview quand un tremblement de terre s'est produit !

Il existe deux principaux types de tremblements de terre en Islande, ceux provoqués par la tension libérée dans les plaques tectoniques et ceux provoqués par le mouvement du magma. 

Ce dernier type, le mouvement du magma, est une indication qu'une éruption volcanique est imminente. Ainsi, chaque fois que le sol gronde en Islande, les scientifiques examinent de près le volcan à proximité pour voir s'il y a d'autres signes d'éruption. 

Ces tremblements de terre sont généralement plus petits et ne peuvent généralement être ressentis que si vous êtes relativement proche du volcan. Si cela se produit, vous n'avez pas besoin de paniquer pour l'instant; le magma peut se déplacer sans percer le sol en une éruption volcanique.

Une éruption volcanique en Islande.
L'éruption de 2014 sur le volcan Bárðabunga. Photo: jmarti20 de Pixabay

Un tremblement de terre entre plaques se produit lorsque les plaques tectoniques se déplacent. Ce type de tremblement est responsable de 90% de l'activité sismique totale de la Terre. Ces tremblements de terre ont tendance à être plus importants que ceux liés au magma et peuvent généralement être ressentis à des kilomètres de leur origine. 

Bien que grands, ces types de tremblements de terre en Islande ne sont généralement pas aussi importants que ceux que vous voyez près d'autres lignes de faille (la frontière entre les continents). En effet, ici, les plaques tectoniques s'éloignent les unes des autres et ne se pressent pas les unes contre les autres. 

À quand remonte le dernier tremblement de terre en Islande ?

Comme indiqué, des tremblements de terre se produisent tout le temps en Islande. Il est donc probable que le dernier tremblement de terre en Islande vient de se produire pendant que vous lisez cette ligne. Vous trouverez ci-dessous une liste des tremblements de terre récents collectée par le Centre de Lave en Islande.

En 2020, il y a eu une série de tremblements de terre, connus sous le nom d'``essaim de tremblements de terre '', dans les deux régions de l' Islande du Nord et sur le Péninsule de Reykjanes. La plupart de ces tremblements de terre ont été ressentis dans les environs, comme Akureyri et Húsavík au nord, et la capitale Reykjavík au sud.

Le plus grand tremblement de terre de ces séries était un tremblement de terre de magnitude 5,8 qui a pris naissance dans l'océan entre la ville nordique de Siglufjörður et l'île de Grímsey. Sur la péninsule de Reykjanes, le plus grand tremblement de terre était d'une magnitude de 5,6, et il a pris naissance près du lac Kleifarvatn.

Fin février 2021, une autre série de tremblements de terre s'est produit sur la péninsule de Reykjanes. Le plus grand tremblement de terre a été d'une magnitude de 5,7, et il a secoué la ville voisine de Reykjavík. Au moment de la rédaction de cet article, les tremblements en série se produisent toujours, et d'ailleurs, il y en a eu un pendant que j'écrivais ce paragraphe.  

J'écris cet article quand un tremblement de terre a frappé

Est-il sûr de visiter l'Islande?

C'est compréhensible si vous êtes un peu ébranlé après avoir lu cet article. Mais je peux vous assurer qu'il est toujours parfaitement sûr de visiter l'Islande. 

Les tremblements de terre ont toujours fait partie de la vie quotidienne ici en Islande. Nous, les Islandais, savons que lutter contre les forces naturelles fonctionne rarement, nous avons donc ajusté nos méthodes pour s'adapter au tempérament capricieux de Dame Nature. 

Visite en petit groupe de 3 jours au départ de Reykjavík | Cercle d'or, côte sud, randonnée glaciaire et grottes de glace
Photo: Visite en petit groupe de Reykjavík | Cercle d'or, côte sud, randonnée glaciaire et grottes de glace

Selon la réglementation en matière de construction, les bâtiments islandais doivent être capables de résister à un tremblement de terre d'une magnitude minimale de 7,0. Les scientifiques pensent que parce que les plaques tectoniques en Islande s'éloignent les unes des autres, les chances d'un tremblement de terre beaucoup plus grand que 7,0 sont minimes. 

Cela ne veut pas dire que vous ne devriez pas vous méfier d'un tremblement de terre. De nos jours, les blessures les plus courantes suite à un tremblement de terre en Islande sont dues à des objets tombant d'étagères ou de carreaux de plafond desserrés. Des gens ont également été blessés en essayant de se dépêcher de quitter la maison. Donc, l'essentiel est de rester calme.

Un supermarché après un tremblement de terre de magnitude 5,6 en octobre 2020

La plupart des tremblements de terre sont terminés en quelques secondes, mais si un plus long se produit, assurez-vous de vous agenouiller, couvrir ta tête, et tenir et appuyez-vous sur quelque chose. Vous pouvez vous agenouiller sous une table solide ou dans le coin d'un mur porteur. Éloignez-vous des fenêtres car le verre peut se briser. N'oubliez pas non plus que le numéro de téléphone d'urgence en Islande est le 112 en cas de blessure.

Résumé

Cascade de Seljalandsfoss sur l'Islande et la côte sud de #039; s
Photo: FShoq!

L'Islande est une île mystérieuse où parfois la terre tremble sous vos pieds. Sa position au sommet de la dorsale médio-atlantique signifie que les tremblements de terre sont fréquents ici. Heureusement, la plupart d'entre eux sont trop petits pour être ressentis. 

Les tremblements de terre plus importants sont rares, mais ils se produisent de temps en temps. Quand ils se produisent, il est important de rester calme et de faire attention aux choses qui tombent des étagères.

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