Información de viaje sobre la costa sur de Islandia | Ciudades, atracciones y actividades

Michael Chapman

Michael Chapman

¿Cuáles son las mejores cosas para ver y hacer en la costa sur de Islandia? ¿Hay visitas turísticas por la región disponibles? ¿Cuál es la mejor época del año para visitar? Siga leyendo para aprender todo lo que hay que saber sobre la impresionante y sublime costa sur de Islandia.

Tabla de contenido

Un globo aerostático sobre el sur de Islandia
Arco de Dyrhólaey. Foto: Flickr. Andres Nieto Porras.

Sur de Islandia | Una región como ninguna otra

El campo del sur de Islandia es tan soñador y encantador como dramático. 

Aquellos que tengan la suerte de viajar a lo largo de esta famosa ruta turística en la costa verán cómo los paisajes de otro mundo del sur cambian drásticamente de principio a fin. 

Un glaciar en el sur de Islandia
Foto: Pikist

Lo que comienza con pintorescas praderas rurales pronto se convierte en imponentes mesetas que se deslizan con gracia en desiertos de color negro azabache. 

Profundizando en el sureste de Islandia, la exuberante belleza glacial de Skaftafell surge de la esterilidad como un oasis. 

En muchos sentidos, la exquisita belleza de esta región parece desafiar la realidad misma y, como tal, intentar transmitir tal cosa en palabras se siente como un esfuerzo inútil.

Una laguna glaciar en Islandia
Foto: Goodfreephotos

El sur de Islandia es un lugar que, francamente, hay que verlo para creerlo. 

Entonces, primero, echemos un vistazo a información estándar sobre el sur de Islandia, antes de pasar a sus numerosas playas de arena negra, glaciares, volcanes, lagunas y aguas termales. 

Datos básicos sobre el sur de Islandia

Las diferentes regiones de Islandia. Foto: Wikimedia. CC. Burmesedays

El sur de Islandia cubre 24 256 km² y alberga aproximadamente a 28 399 personas, de las cuales 6000 viven en su ciudad más grande, Selfoss. 

Los vendedores turísticos y otros proveedores de información a veces se refieren a la región como la 'Costa Sur'.

La zona se puede visitar tanto en verano como en invierno, a excepción de la Tierras Altas de Islandia, que generalmente solo es accesible de mayo a septiembre debido a las limitaciones climáticas. 

Las Tierras Altas técnicamente no forman parte del sur de Islandia, pero hay una serie de rutas que acceden a las Tierras Altas directamente desde el sur, las llamadas carreteras F.

Los recorridos turísticos por la costa sur están disponibles durante todo el año. Las excursiones de un día en el verano pueden llegar tan al este como la laguna glaciar de Jökulsárlón, mientras que las excursiones de invierno ofrecen la oportunidad de ir a cazar auroras boreales.

Cascadas en el sur de Islandia 

El sur de Islandia está lleno de cascadas
Crédito: Pxfuel

Antiguos acantilados marinos encierran el paisaje del sur de Islandia.

Cuando viaje por esta zona, notará las rugientes olas del Océano Atlántico al sur y los enormes acantilados de lo que alguna vez fue la costa de Islandia, al norte.

Estas antiguas costas, bendecidas con una estética narniana, se formaron durante cientos de miles de años. 

Son el resultado de la culminación del retroceso del nivel del mar, el vulcanismo y el movimiento de los Cresta de Reykjanes, un punto de encuentro de dos placas tectónicas en las que se encuentra gran parte del suroeste.

Sencillamente, los acantilados que se ven hoy demuestran el paisaje activo de Islandia.

Cayendo dramáticamente desde estos acantilados costeros se encuentran algunas de las cascadas más queridas del Sur. 

Acantilados marinos en Islandia
Foto: needpix.

Seljalandsfoss y Skógafoss son puntos de interés básicos para los turistas de la zona y son accesibles por la carretera de circunvalación. Casi todas las visitas turísticas guiadas por el sur de Islandia hacen una parada en estas impresionantes cascadas. 

Aunque estas dos características se consideran las atracciones estrella de la costa sur, aquí se encuentran innumerables otras cascadas que valen la pena visitar. He enumerado algunos en caso de que esté planeando un recorrido sin conductor y esté buscando un desvío único.

Seljalandsfoss 

Foto: Pikist

Con una caída total de 60 metros, el agua blanca glacial de Seljalandsfoss cae majestuosamente sobre un agradable acantilado verde. 

Lo más destacado de la característica es el sendero que proporciona acceso directamente detrás de la cascada de agua; una novedad, incluso aquí en Islandia. 

Caminar detrás de Seljalandsfoss en busca de esta perspectiva rara vez vista se ha convertido en una tradición entre los visitantes, y es de particular interés para los fotógrafos de paisajes que buscan su propia visión de esa foto tan famosa. 

Foto: Pikist

Puede ser difícil aventurarse detrás de la cascada en invierno y, a veces, la ruta se cierra cuando hay demasiada escarcha. 

Sin embargo, el invierno trae oscuridad y luego las luces de inundación iluminan la cascada por completo, creando una escena nocturna realmente deslumbrante que todo fotógrafo debería tratar de capturar.

Gljúfrabúi

Otro sendero conduce desde Seljalandsfoss hasta un peñasco estrecho en la ladera del acantilado, apenas perceptible excepto por el riachuelo que corre suavemente desde él. 

Los visitantes aventureros pueden querer seguir ese arroyo, ya que escondida dentro del acantilado se encuentra la hermosa cascada Gljúfrabúi, o "Gorge Dweller".

En verdad, esta característica mística solo está parcialmente oculta por el acantilado.

A 40 metros de altura, con múltiples riachuelos formando una cascada de capa de torta, Gljúfrabúi es una imagen fantástica por derecho propio. 

Si tienes suficiente tiempo, visitar esta cascada vale más que el esfuerzo extra. 

Skógafoss

La cascada, Skogafoss
Foto: Pikist

La cascada Skógafoss cuenta con una altura de 60 metros y un ancho total de 32 metros, lo que la convierte en una vista mucho más espectacular que su vecina, Seljalandsfoss. 

El terreno debajo de la cascada es muy plano, lo que permite caminar hasta el agua que cae. Sin embargo, hacerlo te mojará, así que asegúrate de llevar un impermeable. 

Tanto los fotógrafos como los amantes de la naturaleza se deleitarán con los arcoíris que se forman en la niebla de esta cascada, es decir, cuando el sol desaparece de una capa de nubes.  

Hay una escalera al lado de Skógafoss, que conduce a una plataforma de observación, que brinda a los visitantes una vista fantástica de la cascada y el campo circundante.

Gluggafoss / Merkjarfoss

Cascada Gluggafoss en el sur de Islandia
Foto: Wikimedia. CC. Disidente Anónimo

Ubicado a medio camino entre la ciudad de Hvolsvöllur y Þórsmörk, el sitio conocido como Gluggafoss (Cascada de ventana) o Merkjarfoss, en realidad se refiere a una serie de pintorescas cascadas en el río Merkjá. 

La primera cascada cae en una línea estrecha hacia un manantial brillante debajo, antes de romperse en tres riachuelos más cortos. 

Pero no muchos saben que la apariencia actual de la cascada es solo un desarrollo reciente. 

Con 53 metros de altura (174 pies), es difícil creer que antes de fines del año 1947, las rocas habían protegido la cascada por completo de la vista. 

Los acantilados están hechos de rocas volcánicas blandas y en los últimos cincuenta años, el agua turbulenta erosionó los cimientos, creando agujeros o "ventanas" que dan nombre a la cascada.

Dado que el sur de Islandia todavía se considera extremadamente activo volcánicamente en la actualidad, se espera que esta cascada cambie de forma bastante drástica en los próximos años. 

Hay una serie de otras cascadas impresionantes en el área cercana, que incluyen Þórðarfoss, Drifandifoss y Bleiksárfoss

Faxi

La cascada Faxi en Islandia
Foto: Flickr. joiseyshowaa

Faxi es una cascada en el popular río salmonero, Tungufljót. A veces se incluye como una parada adicional para los visitantes en el recorrido turístico del Círculo Dorado.

Si bien ciertamente no es tan grande o espectacular como la cercana Gullfoss, la cascada de Faxi ciertamente tiene sus encantos. Una caída a borbotones de 7 metros se extiende unos impresionantes 80 metros, creando un suave descanso en el río, y hay una escalera natural por la que nadan los salmones cada temporada. 

Faxi se traduce como melena de caballo, pues así creían los primeros pobladores que se parecían sus embravecidas aguas. 

Cascada Svartifoss

Una foto de la cascada de Svartifoss
Crédito: Pikist

Con un nombre que se traduce directamente a cascada negra, los visitantes tienen razón al esperar que Svartifoss sea un sitio bastante impresionante. 

Afortunadamente, aquellos que hacen un esfuerzo por visitar esta cascada en la Reserva Natural de Skaftafell rara vez se van decepcionados. 

Cayendo veinte metros sobre el borde de un antiguo acantilado en forma de media luna, Svartifoss es posiblemente más conocido por su increíble geología. 

Al igual que en la playa de Reynisfjara, las rocas aquí se han formado en extrañas formas hexagonales que hacen que este sitio sea completamente único en comparación con otras cascadas del país. 

Estas columnas de basalto negro fueron la principal inspiración detrás de la arquitectura posmoderna de Iglesia Luterana Hallgrímskirkja, el punto de referencia más reconocible de Reykjavík. 

Parque Nacional Vatnajökull

Un enorme glaciar en el sur de Islandia
Foto: Flickr. justin laberge

Ah, el poderoso glaciar Vatnajökull, el más grande de todos los casquetes polares de Islandia (y Europa), con una superficie total de 7900 kilómetros2 (3100 millas cuadradas). 

Cubriendo 8% del país, Vatnajökull se traga montañas, valles y volcanes bajo su enorme capa de hielo, que tiene un promedio asombroso de 380 metros (1250 pies) de espesor. 

Esto incluye ocultar el pico más alto de Islandia, Hvannadalshnúkur, un hecho que, con suerte, proporciona una perspectiva de cuán enorme es realmente Vatnajökull. 

Dada esta gran belleza glacial, no debería sorprender que la capa de hielo y el área circundante hayan constituido un parque nacional desde 2008. 

Reserva natural Skaftafell

Skaftafell fue una vez un parque nacional por derecho propio. Se fusionó con el Parque Nacional Vatnajökull el 7 de junio de 2008 y ahora se considera una reserva natural. 

Skaftafell es ideal para excursionistas, escaladores y buscadores de aventuras atraídos por uno de los paisajes naturales más asombrosos de Islandia. 

Aparte de sus laderas glaciares y exuberantes senderos verdes, hay innumerables puntos de interés en la región de Skaftafell. 

Toma los épicos acantilados de aves de Cabo Ingólfshöfði, el monolítico Montaña Lómagnúpur, o incluso el mirador Sjónarnípa, que domina las lagunas glaciares de Jökulsárlón y Fjallsárlón. 

Los glaciares de salida Svínafellsjökull (glaciar de la montaña del cerdo) y Falljökull (glaciar que cae) también se consideran dos puntos destacados para aquellos que caminan por esta pintoresca región. Aquellos que buscan una mejor vista de estos gigantes de hielo pueden tomar uno de los muchos excursiones de senderismo por los glaciares disponible en Skaftafell.

Jökulsárlón y otras lagunas glaciares

Laguna glaciar Jökulsárlón en el sureste de Islandia
Foto: Flickr. andres stawarz.

Jökulsárlón es una laguna glaciar llena de icebergs de fama mundial en el Parque Nacional Vatnajökull en el sureste de Islandia, a unos 377 km (234 millas) de Reykjavík.

Su belleza etérea y su espectacular entorno son, sin duda, una de las principales razones detrás de la designación del parque como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. 

Los visitantes de este sitio, a menudo apodado "la joya de la corona de Islandia", observarán desde las orillas de guijarros de la laguna cómo enormes icebergs se desprenden del glaciar Breiðamerkurjökull y comienzan a flotar hacia el Atlántico. 

Mientras tanto, te rodea el magnífico paisaje del Parque Nacional Vatnajökull, un testimonio del poder y la majestuosidad de la Madre Naturaleza. 

Jökulsárlón también resulta ser el lago más profundo de Islandia y es un lugar delicioso para ver a las focas residentes asomar la cabeza por encima del agua. 

playa diamante

Diamond Beach se encuentra al otro lado de la carretera de Jökulsárlón. 

Dado que solo lleva unos minutos saltar entre la laguna glaciar y la playa, la mayoría de los visitantes se asegurarán de visitar ambos lugares mientras estén en el área. 

Durante los meses de verano, los fotógrafos podrán capturar icebergs arrojados contra la arena negra de la playa, creando un contraste impresionante que se ve aún mejor gracias a la iluminación óptima del sol de medianoche. 

Huéspedes en Diamond Beach
Foto: WallpaperFlare

En invierno, sin embargo, los relucientes icebergs azules que se abren paso desde Jökulsárlón hacia el mar son de un tamaño mucho más grande, tanto que, de hecho, es posible que se sienta más como si estuviera visitando Groenlandia o la Antártida en lugar de un pequeño -antigua Islandia. 

Fjallsárlón

Laguna de Fjallsárlón.
Foto: mecanoide

Fjallsárlón es una laguna glaciar que se encuentra cerca de su vecino más famoso, Jökulsárlón.

El sitio ofrece impresionantes vistas sobre el lago Breiðárlón, especialmente de la densa pared aguamarina que es el glaciar Breiðamerkurjökull que se eleva desde el agua. 

Por encima de este impresionante panorama, el poderoso volcán Öræfajökull se cierne sobre todo. 

El espectacular glaciar Öræfajökull
Foto: Flickr. Theo Crazzolara

Öræfajökull se encuentra a una formidable altura de 2110 metros. Es fácil sentirse asombrado e intimidado por esta gigantesca fuerza de la naturaleza, y no es del todo razonable. Öræfajökull sigue siendo el volcán activo más grande de Islandia, aunque no te preocupes también mucho; solo ha entrado en erupción dos veces en la historia registrada, y eso fue en 1362 y 1727. 

La laguna glaciar es un lugar tan icónico que ha sido utilizado por producciones de Hollywood como James Bond: muere otro día y Lara Croft: levanta tumbas. La popular banda islandesa de blues, Kaleo, también usó los icebergs de la laguna como escenario improvisado en su video musical, 'Save Yourself'.

Aunque Fjallsárlón y Jökulsárlón son lugares hermosos dignos de visitar el sur de Islandia, vienen con una advertencia. 

Como ángeles de la guarda que graznan, las orillas de la laguna son utilizadas como lugares de anidación en el verano por skúas árticas y charranes árticos, dos especies conocidas por defender agresivamente a sus polluelos.

Las personas que se han aventurado demasiado cerca de un nido a menudo se ven corriendo por el estacionamiento, con mochilas sobre sus cabezas mientras los pájaros se lanzan en picado sin piedad a su alrededor.

Playas de arena negra en el sur de Islandia

Reynisfjara al atardecer
Foto: Wikimedia. CC. giuseppe milo

Geológicamente hablando, Islandia es un país muy joven, e incluso hoy en día, su paisaje sigue siendo esculpido y remodelado por los elementos. 

Una forma en que esta vitalidad topográfica se puede ver claramente es en las numerosas playas de arena negra que decoran las costas del sur de Islandia. 

Un fotógrafo captura la playa de Reynisfjara
Foto: Flickr. Bernd Thaller

Estos fenómenos visualmente impresionantes están hechos de arena que en realidad son residuos de lava basáltica, algo común en el sur de Islandia debido a sus numerosos volcanes. 

Entonces, ¿dónde se encuentran las playas de arena negra más famosas del sur de Islandia? 

Playa de arena negra de Reynisfjara 

La hermosa playa de Reynisfjara
Foto: WallpaperFlare

A 188 km (117 mi) de Reykjavík encontrarás la playa de arena negra más famosa de Islandia, Reynisfjara. La playa se encuentra justo al lado del pueblo Vík í Mýrdal y ha sido durante mucho tiempo el mayor atractivo de la pequeña ciudad.

El Atlántico Norte salpica y choca contra los oscuros guijarros volcánicos de Reynisfjara, alcanzando a menudo distancias extremas en la playa. 

Los letreros a lo largo de la costa advierten de este peligro, pero hasta el día de hoy, los visitantes subestiman cuán poderoso puede ser el océano aquí. 

Estar en Reynisfjara se siente como estar en el centro del escenario en un coliseo. La playa está rodeada por rocas de basalto hexagonales, a menudo conocidas erróneamente como Garðar (en realidad, esta es la granja más al sur de Islandia). 

Estas espectaculares formaciones rocosas, que recuerdan a los asientos de piedra de un auditorio, se extienden hasta la cueva Hálsanefshellir, que se asienta como una extraña y vacía cala pirata en la esquina de la playa.

Una foto de la cueva Hálsanefshellir
Foto: WallpaperFlare

La pila de rocas Reynisdrangar es un hito por derecho propio. Con 66 metros de altura, estos pilares oscuros sobresalen para siempre del océano, inmóviles y silenciosos, insinuando la amenaza de la playa como los restos petrificados de un antiguo troll.

Gracias a su belleza fantasma, Reynisfjara ha demostrado ser un lugar de rodaje popular para las producciones de Hollywood. 

Grandes franquicias de entretenimiento, incluidas Star Wars y Game of Thrones, han capitalizado la estética espeluznante de la playa para ayudar a construir sus mundos de fantasía inmersivos en celuloide. 

Playa de arena negra de Sólheimasandur y accidente de avión DC

Las arenas negras de Sólheimasandur
Foto: Piqsels

Las dramáticas arenas negras de Sólheimasandur son el resultado de un poderoso lavado glacial, o jokulhlaup, que ocurrió entre los años 1245 y 1262 tras la erupción del volcán Katla.

Los jökulhlaups son provocados por el calor geotérmico o las erupciones volcánicas debajo de los glaciares que derriten una gran parte de la capa de hielo y crean una inundación repentina.

Se cree que el jökulhlaup que creó Sólheimasandur fue tan contundente que su caudal se estima en 300.000 - 400.000 metros cuadrados por segundo.

El área de Sólheimasandur está dividida por el serpenteante río glaciar, conocido como el Jökulsá á Sólheimasandi, que se origina en el glaciar Sólheimajökull. 

Accidente de avión DC 

El naufragio esquelético del avión de DC
Foto: Flickr. giuseppe milo

No todas las atracciones famosas de Islandia son naturales. Dispuesto como un esqueleto en las arenas negras de Sólheimasandur, el accidente del avión de DC es el destino perfecto para aquellos viajeros que buscan realmente verlo todo

Los restos del avión se han convertido en una especie de embajador cultural de Islandia dado su uso a gran escala como tema en campañas de turismo, videos musicales y productos. 

De pie en medio de la desolación rocosa de Sólheimasandur, es difícil imaginar cómo alguien podría sobrevivir al estrellarse un avión aquí. Sin embargo, la historia es cualquier cosa menos trágica.

El naufragio del DC Plane fue utilizado una vez como espacio de almacenamiento por un agricultor local.
Foto: Pikrepo.

El vuelo parecía fatal desde el principio. Cuando fallaron los motores, la niebla se hizo espesa a su alrededor; condiciones traicioneras que una tripulación inexperta difícilmente podía afrontar con confianza. 

El capitán de vuelo, James Wicke, tomó la decisión de deslizar el avión hacia el océano, con la esperanza de aterrizar en el mar. Sin embargo, cuando descendieron debajo de la niebla, vio que habían calculado mal y todavía estaban sobre tierra, lo que luego describió como 'algún lugar en la superficie de la luna.'

Milagrosamente, todos los miembros de la tripulación sobrevivieron al aterrizaje de emergencia, pero el avión sufrió daños tan importantes que quedó abandonado a la intemperie. 

Una foto del paisaje del accidente del avión de DC
Foto: Flickr. Lenny K Fotografía.

En los años posteriores, los restos fueron utilizados como un cobertizo de almacenamiento improvisado por el propietario de la tierra, y los cazadores lo usarían habitualmente para practicar tiro al blanco, de ahí sus muchos agujeros de bala.

El avión, un Douglas Dakota de la Marina de los Estados Unidos, se estrelló el 21 de noviembre de 1973. Encontrará que esta fecha dada, tomada aquí de una entrevista de MBL con los miembros de la tripulación involucrados, a menudo se encuentra inexacta en otros sitios web. 

El avión también se conoce a menudo como un Super DC-3, tanto que este es ahora el famoso nombre por el que pasa el sitio. Sin embargo, esto tampoco es del todo correcto, ya que el avión se clasificó oficialmente como un Douglas C-117.

Puedes llegar al avión siniestrado caminando desde el estacionamiento al sur de Ring Road, ubicado entre Vík y la cascada Skógar. Sin embargo, este viaje solo debe realizarse con buen tiempo o con un guía, ya que la ruta es larga y está completamente expuesto a la intemperie. 

Península de Stokksnes y montaña Vestrahorn

La impresionante montaña Vestrahorn en Stokksnes
Foto: WallpaperFlare

Las dunas de arena negra de la península de Stokksnes se encuentran cerca de la ciudad de Höfn. Sirven como telón de fondo para lo que es, posiblemente, la montaña más famosa del sureste de Islandia; Vestrahorn. 

Vestrahorn es fácilmente reconocible gracias a sus afilados picos montañosos, que se elevan dramáticamente desde las arenas oscuras hasta una imponente altura de 454 metros (1490 pies). 

Glaciares y volcanes del sur de Islandia

Cubriendo 11% de la masa terrestre total de la isla, los poderosos glaciares de Islandia son tan grandes que cubren las montañas y los volcanes debajo de ellos. 

Esto puede ser confuso para los viajeros que esperan sus tradicionales volcanes en forma de cono y picos afilados. Como tal, hemos clasificado volcanes y glaciares juntos en esta sección, ya que a menudo van de la mano. 

Los volcanes que están cubiertos por casquetes polares se clasifican mejor como volcanes subglaciales. Los que se encuentran en Islandia son generalmente de baja altitud, pero uno no debe subestimarlos. 

En sus cámaras de magma, la tierra continúa revolviéndose y hirviendo, esperando, parece, por ese punto de quiebre perfecto 

Esto puede sonar aterrador, pero el sur de Islandia siempre ha sido un área increíblemente volcánica, con erupciones comunes aquí a lo largo de la historia de la isla. 

Volcán Katla y Mýrdalsjökull glaciar

El poderoso Katla en el sur de Islandia
Foto: Wikimedia. CC. Cristóbal 73

Se documentaron más de veinte erupciones en Katla entre los años 930 y 1918. Con un intervalo aproximado de 20 a 90 años, esto convierte al volcán en uno de los más activos de Islandia. 

Esto es algo desalentador, dado el gran tamaño de Katla y el hecho de que no se ha visto una erupción allí en más de un siglo. Esto significaría, un poco preocupante, que se espera una erupción en Katla. 

Los científicos están monitoreando activamente el aumento de la actividad volcánica en el área. Se han observado temblores sísmicos en los últimos años, especialmente en 2011, 2016 y 2017. 

Aunque esto inicialmente causó cierta preocupación entre los islandeses, los vulcanólogos calmaron rápidamente sus preocupaciones y explicaron que los pequeños terremotos son comunes en todo el sur de Islandia.  

En caso de erupción en uno de los volcanes del sur de Islandia, existe un plan de evacuación de emergencia. Todos los teléfonos móviles en el área recibirán un mensaje de texto con instrucciones sobre cómo proceder.

Los tours de cuevas de hielo en Katla son particularmente populares entre los huéspedes. A diferencia de las cuevas de hielo que se encuentran en Vatnajökull, estas están disponibles para visitar durante todo el año, brindando a los huéspedes la oportunidad de explorar el interior de los glaciares de Islandia, incluso cuando el clima es hermoso afuera. 

Eyjafjallajökull

Una capa de hielo razonablemente pequeña para los estándares islandeses, el glaciar Eyjafjallajökull se puede ver desde la ventana mientras se conduce por la carretera de circunvalación, y es una parada popular entre los excursionistas.

Mirando su inmensa capa de hielo, uno no diría que debajo hay un volcán de poder cataclísmico, uno que ya ha demostrado su potencial explosivo a principios de este siglo. 

Muchos atribuyen la erupción del Eyjafjallajökull al auge turístico de Islandia en los años posteriores a la erupción de 2010. Esto se debe a que los medios de comunicación de todo el mundo destacaron al país gracias tanto al dramatismo de las imágenes como a la enorme nube de cenizas tan grande que detuvo el tráfico aéreo europeo. 

Hekla

El volcán Hekla domina el paisaje
Wikimedia. CC. Sverrir Thorolfsson

Hekla es otro de los volcanes altamente activos de Islandia, con una altura de 1.488 m (4.882 pies). Al igual que Katla, se han registrado allí más de veinte erupciones desde el período de asentamiento temprano. 

En la época medieval, los europeos describieron a Hekla como "La puerta de entrada al infierno", un apodo que siguió a una erupción particularmente explosiva en 1104. 

Lo sabemos porque las historias de la furia del volcán corrieron de boca en boca por todo el continente. Estos fueron luego ratificados por el monje, Herbert de Clairvaux, quien resumió muy bien a Hekla en su trabajo, Liber de Miraculis

'El renombrado caldero de fuego de Sicilia, que los hombres llaman la chimenea del Infierno... se afirma que ese caldero es como un pequeño horno comparado con este enorme infierno.'

                          — Liber De Miraculis, 1180
Un viejo dibujo del volcán Hekla
Viajes en la Isla de Islandia, durante el verano del año 1810, por MACKENZIE, George Steuart – Sir, Bart

La infame reputación del volcán ha calado en la cultura popular a lo largo de los años. 

Hoy en día, uno encontrará su nombre y semejanza siendo utilizado en todo el mundo por empresas y productos, así como en la literatura, el cine y la música. Incluso el equipo de fútbol danés, DBU Copenhague, juega en un estadio llamado Hekla Park. 

Pueblos en el sur de Islandia

Hay una serie de ciudades agradables que se encuentran en el sur de Islandia, cada una de ellas excelentes paradas para pasar la noche o comer algo. 

A continuación, hemos recopilado información sobre las ciudades más grandes por las que probablemente viajará en sus viajes. 

Selfoss

Una fotografía de la ciudad de Selfoss
Foto: Selfoss

Según las sagas islandesas, el área de Selfoss era conocida por los primeros pobladores vikingos de este país, Ingolfur Arnarson, ya en 873 CE cuando pasó el invierno 'al oeste del río Ölfusá.' 

A solo 58 kilómetros (36 millas) de Reykjavík, Selfoss ha sido un centro comercial y comercial desde la construcción del primer puente colgante de Islandia en 1891, ¡un gran avance en infraestructura en la época!

Proporcionando paso entre dos regiones sobre el río Ölfusá, Selfoss experimentó un enorme crecimiento demográfico de las meras 40 personas que vivían allí en 1900; tanto es así, que hoy, Selfoss es la ciudad más grande de la región y hogar de aproximadamente 6000 de sus habitantes. 

Cráter volcánico Kerið
Foto: Kerið

Selfoss tiene fácil acceso a la ruta turística Golden Circle, así como a otras paradas interesantes como el cráter volcánico Kerið. 

Hveragerði

Un poco más cerca de Reykjavík que Selfoss, encontrarás la agradable ciudad de Hveragerði. Es famoso por sus invernaderos y, durante todo el año, estos edificios se llenan de suculentos tomates, pimientos, pepinos y flores.

Los invernaderos se pueden visitar en la granja de tomates y caballos Friðheimar, uno de los mayores atractivos de la ciudad para los visitantes interesados en probar productos frescos y aprender más sobre las prácticas agrícolas únicas y auténticamente islandesas. 

Este increíble enfoque en los métodos de cultivo orgánico es posible gracias al calor geotérmico que burbujea debajo de la superficie de la ciudad (y sobre él, con oleadas de vapor que son comunes en las calles de Hveragerði).

El parque geotérmico Hverasvæðið se encuentra en el centro de la ciudad, y otras atracciones cercanas incluyen el túnel de lava Raufarhólshellir y la zona de baños geotérmicos Reykjadalur Valley.

Los amantes de la cultura también deben visitar la galería de arte Listasafn Árnesinga, así como probar el clásico yogur islandés en el café-restaurante Skyrgerðin. 

Pueblo de Vík í Mýrdal

Una famosa toma de paisaje de Vik.
Foto: Flickr. Andres Nieto Porras

Vík í Mýrdal, a menudo abreviado simplemente como Vík, es el asentamiento más al sur de Islandia. La ciudad está a 180 kilómetros (110 millas) de la capital de Islandia, Reykjavík, y está convenientemente ubicada en la carretera de circunvalación. 

Vík es el hogar de alrededor de 300 residentes permanentes, la mayoría de los cuales trabajan en el sector del turismo, ya que en los últimos años, la ciudad se ha convertido en una parada popular para quienes viajan por la costa sur.

La iglesia en Vik
Foto: Flickr. Andres Nieto Porras

Estadísticamente, la posición geográfica de Vík lo convierte en el pueblo más cálido del país. El clima puede convertirlo en una agradable parada para almorzar durante el verano, especialmente para aquellos que acaban de visitar la cercana playa de arena negra de Reynisfjara. Sin embargo, Vík es también el pueblo costero más lluvioso, así que asegúrate de llevar un paraguas.

Höfn 

Höfn (a veces denominado Höfn í Hornafirði) es una ciudad floreciente en el sureste de Islandia, con una población de aproximadamente 2200 personas. Aparte del turismo, la industria más grande de la ciudad es la pesca, gran parte de la cual gira en torno a la rara langosta de Noruega.

La ciudad se ha convertido en un centro económico para toda la zona de Vatnajökull, con camping, hoteles, instalaciones deportivas, restaurantes y piscina. 

Aquellos que quieran pasar unos días fotografiando la laguna glaciar de Jökulsárlón en diferentes condiciones de iluminación querrán hacer de Höfn su base de operaciones. 

Los invitados a la ciudad también pueden optar por hacer cualquier número de actividades culturales. Esto incluye una visita a la tienda más antigua de Höfn, conocida como Gamlabúð ("Tienda antigua"), o dar un paseo por su agradable puerto. Los viajeros también encontrarán el centro de visitantes del Parque Nacional Vatnajökull en la ciudad. 

Si está de visita a fines de junio, asegúrese de visitar el Festival anual de la langosta, donde tendrá muchas oportunidades para probar la famosa cocina de Höfn.

fluðir

El verde y agradable pueblo de Flúðir tiene una población aproximada de 400 personas. Dado el alto tráfico de turistas que se mueve cada año, esto a menudo da la impresión de estar mucho más ocupado de lo que realmente es. 

La ciudad es mejor conocida por su proximidad a las atracciones del Círculo Dorado y por albergar la piscina al aire libre más antigua de Islandia, la Laguna Secreta.

Sorprendentemente, Flúðir tiene uno de los mejores restaurantes etíopes del país.  

El interior del restaurante Minilik
Foto: Minilik

Si bien este restaurante pequeño y relajado puede no parecer particularmente auténtico dado su entorno, sus platos como kitfo doro (pollo) y tetas despiertas (cordero picante) lo convierten en una parada obligada para los amantes de la comida que viajan.  

Hvolsvöllur

Hvolsvöllur es algo novedoso dado que es la única ciudad de Islandia que no se asentó junto al mar o un río, sino que se fundó para actuar como un centro de servicios para la agricultura circundante. 

Hoy, su ubicación lo convierte en una excelente base de operaciones para aquellos que buscan explorar el sur de Islandia durante unos días. 

Los visitantes de Hvolsvöllur tienen una serie de opciones interesantes cuando se trata de atracciones y actividades cercanas. 

Por un lado, un aeródromo cercano ofrece viajes a Vestmannaeyjar, también conocidas como las islas Westman, un pintoresco archipiélago frente a la costa sur. 

Más opciones pueden incluir descubrir la cascada escondida, Nauthúsagil, varios sitios del Katla Geopark, o dar un paseo por el fascinante museo de historia, Saga Center.

Esta ciudad de alrededor de 1000 personas no solo tiene un amplio alojamiento y comodidades, sino que también está convenientemente ubicada para dirigirse hacia el este por la carretera de circunvalación y ver el resto de la región.

El centro de lava en Hvolsvöllur

Una de las mejores atracciones bajo techo de Hvolsvöllur es el Lava Centre, una exhibición divertida e interactiva dedicada a las poderosas fuerzas geológicas que, hasta el día de hoy, continúan dando forma a los paisajes de Islandia.

A través de una serie de exhibiciones de alta tecnología, artefactos seleccionados y clips de películas dramáticas, los visitantes del Lava Center aprenderán todo lo que hay que saber sobre volcanes, magma, placas tectónicas e incluso las violentas erupciones anteriores de Islandia. 

Aguas termales y spas en Sur de Islandia 

Piscina Seljavallalaug durante el invierno
Foto: WallpaperFlare

Bañarse en aguas termales naturales es una tradición islandesa que tiene sus raíces en el asentamiento inicial. En una tierra tan a menudo desprovista de calor, estos estanques burbujeantes de agua pura deben haber parecido un milagro a los viajeros cansados.

Hoy en día, las aguas termales y los spas de Islandia se disfrutan mejor en buena compañía. Afortunadamente, hay muchos lugares en el sur de Islandia a los que los visitantes pueden ir para remojar sus cuerpos y sentir olas de relajación. 

Valle de Reykjadalur

Una vista general del valle de Reykjadalur en el sur de Islandia
Foto: Wikimedia. CC. Jakub Fryš

Con un nombre que se traduce como 'Smokey Valley', que es intercambiable con 'Steamy' en islandés, los visitantes tendrían razón al esperar actividad geotérmica en esta hermosa área a solo cuarenta y cinco minutos de Reykjavík. 

Cortando a través de sus exuberantes laderas inclinadas, el sitio es más famoso por su río caliente. Lo suficientemente poco profundo como para sentarse cómodamente, con temperaturas que van de calientes a frías, este hermoso y completamente natural lugar para bañarse atrae a cientos de visitantes al año. 

Llegar al río requiere un poco de caminata, pero esto no debería ser un problema para los viajeros saludables. Con 7 kilómetros de ida y vuelta, sería prudente dedicar tres horas o más para maximizar al máximo su experiencia. 

Huéspedes en Reykjadalur Valley
Foto: Flickr. El Coleccionista

Esto no es un despiste. El valle de Reykjadalur es ampliamente considerado como una de las zonas de senderismo más bonitas de toda la región de Ölfus, si no la más bonita. 

Este sitio se puede encontrar cerca de la ciudad de Hveragerði, lo que solo se suma a la letanía de razones para pasar.

Seljavallalaug

Una foto de la piscina Seljavallalaug en verano
Foto: Flickr. chris johnston

Seljavallalaug, a veces conocida como Seljvavellir, es una piscina blanca al aire libre incrustada debajo de una hilera de exuberantes laderas volcánicas, no lejos de la cascada Skógafoss. 

Construida por primera vez para entrenar a jóvenes nadadores en 1923, Seljvavellir es una de las piscinas más antiguas del país y ahora es un sitio protegido oficialmente.

La piscina mide 25 metros de largo, 10 metros de ancho y la entrada es totalmente gratuita. Tenga en cuenta que no hay socorristas de turno y que las algas verdes que cubren el fondo y los lados de la piscina pueden ser bastante resbaladizas. 

Laugarvatn 

Un cuerpo de agua poco profundo pero pintoresco, Laugarvatn es un lago geotérmico que se encuentra cerca del parque nacional de Þingvellir, el valle de Geysir y la cascada de Gullfoss. Situada en sus orillas occidentales, la ciudad del mismo nombre alberga a unas 200 personas. 

El área es más visitada debido al spa Fontana Laugarvatn, una adición especial a la ciudad que utiliza las aguas termales submarinas del lago. Esto tiene un precedente histórico, ya que los residentes locales se bañan en las aguas del lago Laugarvatn desde 1929. 

Lo que ha cambiado son los lujos y las comodidades modernas que se ofrecen junto con este calor relajante. Fontana Laugarvatn ofrece baños y salas de vapor, una variedad de piscinas exteriores decorativas y saunas de estilo finlandés. 

Fontana es también uno de los mejores lugares del sur de Islandia para ver cómo se elabora el pan de centeno con los antiguos métodos tradicionales; horneado con calor geotérmico. Asegúrate de probar algunos en tu camino entre las piscinas y la cafetería. 

Incluso hay pintorescos muelles de madera desde los que se invita a los huéspedes del spa a saltar al lago. Tenga cuidado, ya que esto es puramente para aquellos que buscan experimentar los beneficios rejuvenecedores para la salud de los baños de agua fría, que se dice que mejoran la recuperación muscular, curan el dolor y aumentan la circulación sanguínea.

laguna secreta 

The Secret Lagoon en Flúðir es la piscina al aire libre más antigua de Islandia, cuyos orígenes se remontan a 1891. 

Ahora, un centro turístico popular y moderno en el que se detenía mucho durante los viajes turísticos del Círculo Dorado, el agua permanece a una temperatura perfecta de 38-40 grados centígrados durante todo el año, lo que la convierte en un fantástico lugar para bañarse mientras observa el Auroras boreales en el invierno.

Entre baños, asegúrese de ver las fumarolas humeantes y las ollas de barro burbujeante que rodean la laguna, además de proporcionar su calor relajante. 

La pequeña pero fascinante área geotérmica que sirve como base de la Laguna Secreta se conoce como Hverahólmi. Ha sido el elemento vital de la ciudad de Flúðir durante generaciones. 

Todo acerca de visitar Secret Lagoon es una experiencia tranquila y apacible. Hay duchas interiores, vestuarios y casilleros en el lugar, así como un bar y una pequeña cafetería, lo que solo se suma a la comodidad de la estadía aquí. 

Otros Puntos de Interés en el Sur de Islandia 

El campo del sur de Islandia es tan peculiar en su forma, orígenes y estética que algunas atracciones naturales son difíciles de categorizar. 

Como tal, hemos incluido otros puntos de interés destacados, ya sean miradores panorámicos, cañones impresionantes o desiertos de arena negra. 

Dyrhólaey

El arco de roca en el paseo Dyrhólaey
Foto: Pikist

Hay innumerables razones para detenerse en el paseo Dyrhólaey, una antigua isla que ahora cuenta con la reputación de ser una de las mejores áreas de observación en la costa sur. 

A solo 174 kilómetros de Reikiavik—por no mencionar siendo accesible desde la carretera de circunvalación: los huéspedes de la capital pueden llegar aquí y volver en un solo día, y les sobra tiempo para detenerse en las cascadas. 

Dyrhólaey es quizás mejor conocido por el impresionante arco de roca de 120 metros de altura que se alza con orgullo sobre las olas del Océano Atlántico. El paseo marítimo toma su nombre de esta impresionante característica, que se traduce como "La Isla de la Colina con el Agujero de la Puerta".

Un grupo de frailecillos anidando en Islandia
Foto: Pikist

La segunda razón para visitar Dyrhólaey es por su faro. Aparte de que el edificio en forma de castillo es un sujeto fotogénico en sí mismo, pararse junto a él ofrece increíbles vistas tanto del glaciar Mýrdalsjökull como de la costa del sur, que se extiende hasta la famosa pila de rocas, Reynisdrangar.

Finalmente, si planea visitar durante los meses de verano, asegúrese de estar atento a los frailecillos que anidan volando alrededor de los acantilados. Otras aves que llaman hogar a Dyrhólaey incluyen golondrinas de mar árticas y fulmares del norte. 

Cañón Fjaðrárgljúfur

Fjaðrárgljúfur es un impresionante cañón en el sur de Islandia
Foto: Pikist

Notoriamente impronunciable, tanto que podría dar Eyjafjallajökull una carrera por su dinero: Fjaðrárgljúfur es un impresionante cañón que se encuentra en el sur de Islandia como parte de la Geoparque Katla

Dramático y llamativo, incluso para el sur de Islandia, se cree que Fjaðrárgljúfur se formó al final de la última Edad de Hielo, hace aproximadamente 9000 años. 

Los visitantes del sitio verán un río ligero, Fjaðrá, fluir entre las paredes verticales de los acantilados cubiertos de musgo, creando un encanto de otro mundo que los fotógrafos de paisajes experimentados pueden capturar perfectamente.

En algunos puntos, el lecho del cañón se encuentra a una profundidad de 100 metros, pero el agua es lo suficientemente poco profunda como para facilitar el caminar aquí, aunque con algo de vadeo. 

En total, el cañón se extiende por 2 kilómetros, una distancia perfectamente transitable que lo convierte en un excelente desvío entre las atracciones más famosas de la costa sur. 

Öræfi – “El páramo”

También conocido como Öræfasveit, Öræfi es un lavado de arena negra que se encuentra al este de Öræfajökull volcán. Se encuentra dentro de los límites del Parque Nacional Vatnajökull. 

Debido a los ríos que atraviesan el este y el oeste del desierto, Öræfi se consideraba un área muy aislada hasta que se construyó el puente Skeiðará en la carretera de circunvalación en 1974.

El glaciar Öræfajökull mira hacia 'The Wasteland'
Foto: Wikimedia. CC. desviar

Antes de 1362, el área era conocida como Hérað o Litlahérað ('Shire' o 'Little-Shire') y sin duda lucía mucho más agradable y lleno de vida entonces.

Ahora vacía y yerma, el nombre del área cambió después de una poderosa erupción en Öræfajökull en 1362. La explosión provocó una fuerte inundación glacial que arrasó las llanuras bajas en la base de la montaña.

Esto podría no haber sido motivo de gran preocupación, salvo la granja local en su camino. Después de la tragedia, el área fue abandonada por pastos más seguros, y desde entonces se la conoce como Öræfi o 'The Wasteland'.

Vestmannaeyjar (Islas Westman)

Una foto con vistas a las islas Westman en Islandia

Un archipiélago del sur de exquisito encanto y belleza, el Islas Vestman son, quizás, el secreto mejor guardado del sur de Islandia. 

Formadas en gran parte hace unos 10.000 años a través de una serie de erupciones volcánicas submarinas, las Islas Westman son hoy un lugar de intriga y novedad. El archipiélago toma su nombre de dos colonos irlandeses que huyeron allí alrededor del año 875 d.C.

La única isla habitada, Heimaey, es también el más grande con 13,4 kilómetros cuadrados (5,2 millas cuadradas). Se puede llegar a Heimaey por ferry y aire, siendo el primero el modo de viaje más pintoresco, popular y rentable. 

Una foto de la isla de Heimaey
Foto: Wikimedia. CC. Atila Gereb

Heimaey es el hogar de unas 4500 personas, una población ampliamente superada en número por los frailecillos atlánticos migratorios que llegan allí para anidar cada verano. Con más de 5 millones, la colonia de frailecillos más grande del mundo se encuentra en las Islas Westman

Heimaey cuenta con una historia fascinante. En 1627, los residentes de la isla fueron secuestrados por asaltantes otomanos itinerantes en un evento acuñado más tarde La incursión pirata argelina

La historia se ha convertido en una leyenda en Islandia, con muchas historias de heroísmo y venganza que se han tejido en los años posteriores.  

En tiempos más recientes, Heimaey ha sentido el peso de las fuerzas elementales de Islandia, después de haber sufrido una poderosa erupción en enero de 1973. Para asombro de los residentes, comenzaron a formarse terremotos y fisuras en el suelo alrededor de la montaña emblemática de la ciudad, Eldfell. 

Al principio, esto no parecía ser un gran problema. La ceniza volcánica soplaba hacia el mar y las fisuras parecían estar cerrándose. Sin embargo, cuando los vientos cambiaron de dirección, la situación se volvió más dramática.  

El flujo de lava posterior amenazó con invadir el puerto de la ciudad y su principal fuente de sustento, lo que significa que se tuvo que implementar una evacuación rápidamente. 

Esto se logró en gran medida con la ayuda de barcos de pesca y propietarios privados del continente que cruzaron por su cuenta y riesgo. 

Gracias a la valentía de los que se quedaron atrás para combatir la lava que se aproximaba, el flujo se desvió de forma segura y se salvó el puerto de la ciudad. 

Solo se informó una muerte por el incidente, una que podría haber sido mucho peor en otras circunstancias. 

Otra de las islas más famosas de Vestmannaeyjar es Surtsey, llamado así por el dios nórdico del fuego, Surtur. 

Una fotografía de Surtsey en 1963
1963 Erupción en Surtsey. Wikimedia. CC.

Antes de 1963, Surtsey no existía. En noviembre de ese año, comenzó una erupción volcánica a 130 metros (430 pies) bajo el agua. El día 14, la tefra infernal salió a la superficie y comenzó a construir una isla a través de la masa y el impulso.

Esto continuó hasta 1967 cuando la isla alcanzó su tamaño máximo de 2,7 km2 (1,0 millas cuadradas). Desde entonces, la isla ha disminuido de tamaño debido a la constante erupción de agua y, en 2012, su superficie era de alrededor de 1,3 km2 (0,50 millas cuadradas).

En los años posteriores, la isla ha sido monitoreada por un grupo exclusivo de botánicos y vulcanólogos, particularmente en lo que respecta a cómo crece la flora en una isla recientemente compuesta. 

Reflexiones finales sobre el sur de Islandia

sur de Islandia
Foto: Pikist

En resumen, el sur de Islandia es una región rica en cultura local vibrante y una historia fascinante. Más que eso, es un lugar definido por su ambiente ecléctico e inspirador. 

Los desiertos, las playas y las montañas. Los prados, los glaciares y las aguas termales burbujeantes. 

Esculpida por el fuego y hielo eso le ha dado a Islandia su apodo, los paisajes del sur de Islandia son como ningún otro lugar en la tierra; crudo, impresionante, siempre cambiante: el lienzo de la Madre Naturaleza, aún sin terminar. 

Sean cuales sean las atracciones y actividades que elija experimentar en la región del sur de Islandia, seguro que le proporcionarán recuerdos felices para toda la vida.

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