Todo lo que necesitas saber sobre los frailecillos en Islandia

Michael Chapman

Michael Chapman

La primavera está en el horizonte en Islandia, anunciando el regreso de los frailecillos atlánticos. Como hogar de la colonia de frailecillos más grande del mundo, Islandia ofrece innumerables oportunidades para observar estas aves icónicas en su hábitat natural. Sigue leyendo para descubrir cómo ver frailecillos atlánticos durante tu viaje a Islandia.

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Una breve descripción de los frailecillos islandeses

Un frailecillo mira directamente a la cámara.
Crédito de la foto: Jim Leach. Flickr.

En total, 60% de la población mundial de frailecillos (8-10 millones) anidan en Islandia durante el verano. Hay cuatro especies de frailecillos, aunque solo la variedad atlántica viaja a Islandia. (Otras especies incluyen el rinoceronte Auklet, el frailecillo cornudo y el frailecillo copetudo). Los islandeses conocen a los frailecillos atlánticos como "prófastur" (predicador), llamado así por el color blanco y negro de sus plumas. 

Ahora considerado un ícono no oficial de Islandia, las aves han sido cruciales para la vida aquí durante siglos como fuente de alimento. Afortunadamente, su nuevo papel como la mascota más reconocible de la isla atrae a miles de visitantes al año. Para mayor claridad, el frailecillo es en realidad el ave oficial de la provincia canadiense, Terranova y Labrador. El ave oficial de Islandia es el impresionante halcón gerifalte, un conocido depredador de los frailecillos. 

¿Cómo se comportan los frailecillos en Islandia? ¿Cómo son los frailecillos? 

Los frailecillos atlánticos son reconocibles al instante gracias a sus coloridos picos, que recuerdan a las cacatúas o los pingüinos. Debido a esta deslumbrante característica, el apodo de la especie es 'Loro marino' o 'Payaso del mar'. Los biólogos creen que estos picos vibrantes se utilizan para atraer a una pareja adecuada, cuando no se almacenan peces para su consumo posterior. No mucha gente sabe que el pico de un frailecillo se vuelve gris durante el invierno. Este comportamiento, común entre muchos animales, se denomina "muda" o "desprendimiento".

Cuando se trata de aparearse, los frailecillos atlánticos se comportan de manera muy diferente a la mayoría de las aves. Tienden a ser monógamos y regresan al mismo sitio de anidación cada año para poner un solo huevo. Después de que el huevo eclosiona, los frailecillos bebés (conocidos como 'Pufflings') son criados por sus padres durante aproximadamente seis semanas. 

Un frailecillo bebé se llama frailecillo
Un frailecillo joven rescatado en Látrabjarg Cliffs, Westfjords. Autor de la foto: Fideicomiso SEA LIFE

Tanto el frailecillo macho como la hembra comparten la responsabilidad y se turnan para incubar el huevo. Después de este período, el frailecillo joven se considera completamente desarrollado, o plumado. Luego despega hacia mar abierto, donde permanecerá hasta el verano del próximo año. Los frailecillos pueden vivir hasta veinte años en la naturaleza. 

Los frailecillos se separan unos de otros durante el tiempo que pasan en el mar. Durante este período, están completamente en silencio, lo que supone un cambio dado su constante parloteo en tierra. Un solo pájaro tendrá hasta un kilómetro cuadrado de océano para sí mismo, donde pasará alrededor de 2-3 años flotando entre las olas antes de regresar para congregarse con otros. Pero, ¿cómo logra esta linda criatura una hazaña tan increíble? 

Los frailecillos atlánticos son supervivientes increíbles, pero están mejor adaptados a la vida en el agua que en el cielo. Cuando buscan sus alimentos favoritos (arenques y lanzón), los frailecillos pueden sumergirse hasta sesenta metros, burlándose de los buceadores con su rápida capacidad para descender. 

Cuando está en vuelo, las cosas suelen ser más complicadas. Los frailecillos pueden alcanzar velocidades de hasta 90 km/h, aunque necesitan batir sus vientos 400 veces por minuto para mantenerse en el aire. Sus aterrizajes bruscos y desordenados solo aumentan su reputación de ser aviadores algo torpes.  

Mejor época para ver frailecillos en Islandia

Los frailecillos atlánticos se ven en Islandia entre abril y septiembre de cada año. Se ven mejor en sus nidos temprano en la mañana o en la noche. La mayor parte del día, los padres están pescando en el océano. 

Un frailecillo volando.
Foto: Pikist.com

En décadas anteriores, era normal que los frailecillos partieran hacia el mar abierto en agosto. Sin embargo, la escasez de alimentos vinculada a las presiones ambientales ha retrasado este período de salida en los últimos años. Esta tendencia ha causado cierta preocupación entre los conservacionistas, ya que los frailecillos tienen menos posibilidades de sobrevivir en temperaturas más frías. 

Aquellos que visiten durante el invierno aún podrán ver frailecillos viviendo en cautiverio. El Centro de Rescate de Frailecillos, parte del Santuario de Beluga Sea Life Trust en las Islas Westman, ofrece una mirada de cerca a estas magníficas aves durante todo el año. 

El Centro de Rescate de Frailecillos lleva a cabo un trabajo de conservación esencial, monitoreando y cuidando a los frailecillos jóvenes antes de devolverlos a la naturaleza. En años anteriores, el número de frailecillos controlados y medidos ha superado los 5000. La operación está a cargo de voluntarios (la 'Patrulla de frailecillos') apasionados por la conservación de las aves de Islandia. Actualmente hay 12 frailecillos que viven en The Puffin Rescue Center durante todo el año. 

Los mejores lugares para ver frailecillos en Islandia 

Los frailecillos atlánticos ese verano en Islandia anidan en los acantilados costeros de todo el país. Independientemente de la región en la que te alojes, si estás cerca del océano, siempre existe la posibilidad de ver frailecillos en su vida diaria. A continuación, enumeramos algunos de los lugares más elogiados para la observación de frailecillos en el país. 

Isla Flatey, Oeste de Islandia

Isla Flatey @mikeywchapman

Flatey es una pequeña isla impresionante que se encuentra en Breiðafjörður, entre la península de Snæfellsnes y los Fiordos del Oeste. Puede llegar a Flatey Island tomando el ferry desde la ciudad de Stykkishólmur. Otras islas pequeñas que se pueden visitar desde aquí, y que también cuentan con sus propias colonias de frailecillos, incluyen Þórishólmur y Steinaklettar. El área de Breiðafjörður también alberga ballenas y delfines, así que asegúrate de estar atento desde la cubierta del ferry. 

El mejor lugar para ver frailecillos en Flatey es caminar hasta el extremo norte de la isla, un poco fuera de la ciudad. Aquí, estos pajaritos salpican la playa como invitados a una fiesta en esmoquin, lo que los convierte en excelentes oportunidades para tomar fotografías. 

Tenga cuidado, porque los frailecillos no son las únicas aves que llaman a Flatey Island su hogar. Los gaviotines árticos son muy comunes y muy territoriales, a menudo se abalanzan sobre los turistas que, sin saberlo, se han acercado demasiado a sus nidos a nivel del suelo. 

Acantilados de Látrabjarg, Reserva Natural de Hornstrandir, Fiordos del Oeste 

Los acantilados de Látrabjarg
Crédito de la foto: Wikimedia. CC. Cromo de progreso.

Los frailecillos atlánticos de Látrabjarg apenas muestran miedo a los humanos. Sus vidas en la reserva natural son pacíficas. Incluso los depredadores zorros árticos no pueden llegar a sus nidos en los acantilados, lo que proporciona la libertad que ha reforzado las poblaciones de aves en la zona durante décadas. (Como nota al margen, Látrabjarg también alberga la colonia de Razorbill más grande del mundo).

Hay más razones para visitar los acantilados de Látrabjarg que solo los frailecillos que viven. Estas imponentes paredes rocosas no solo marcan el punto más occidental de Islandia, sino también todo el continente europeo. Aparte de eso, el paisaje es increíblemente espectacular y no se ve obstaculizado por la infraestructura moderna, lo que crea un paraíso exuberante en el borde del mundo. 

Los hermosos acantilados de la reserva natural de Hornstrandir se pueden visitar después de una hora en coche desde la ciudad de Patreksfjörður. Debido a la falta de caminos de cemento en la región, gran parte de este viaje será por caminos secundarios accidentados. Aun así, el paisaje épico de Westfjords compensa con creces la incomodidad.  

Dyrhólaey, sur de Islandia 

Un globo aerostático sobre Dyrhólaey en el sur de Islandia
Crédito de la foto: Flickr. Andres Nieto Porras

El paseo Dyrhólaey se encuentra a lo largo de la costa sur de Islandia. Esta parada turística frecuente se encuentra antes de la playa de arena negra de Reynisfjara cuando se conduce desde la capital, Reykjavik. Dyrhólaey atrae a los visitantes por dos razones importantes, que son su espectacular arco de roca y su pintoresco faro. Desde lo alto del paseo marítimo, disfrutará de fantásticas vistas de las costas negras del sur. 

Por supuesto, los visitantes de verano difícilmente se encontrarán solos cuando se encuentren en las alturas de Dyrhólaey. En medio de las plataformas rocosas de estos antiguos acantilados, miles de frailecillos atlánticos han establecido sus madrigueras temporales. Los fotógrafos entusiastas aprovecharán la oportunidad de capturar imágenes de paisajes y vida silvestre mientras estén en Dyrhólaey. 

Cabo Ingólfshöfði, Sudeste de Islandia

Nombrado en honor al primer colono de Islandia, Ingólfr Arnarson, este paraíso natural es el hogar de aves marinas, como skúas y frailecillos árticos. Un promontorio deslumbrante, el cabo Ingólfshöfði se encuentra a medio camino entre la laguna Jökulsárlón y la reserva Skaftafell en el Parque Nacional Vatnajökull. 

Hay fantásticas rutas de senderismo de 2-3 km en Ingólfshöfði, muchas de las cuales se pueden recorrer como parte de una visita guiada por la zona. Con paseos en tractor incluidos, un residente local lo llevará a los mejores lugares de observación de frailecillos que se encuentran en el área. Respirando el refrescante aire del mar, rodeado de praderas y antiguos acantilados, Ingólfshöfð es la naturaleza islandesa en su máxima expresión. 

Las islas Westman, al sur de Islandia 

Las islas Westman también se conocen como el archipiélago de Vestmannaeyjar. Quince islas en total, la más grande de ellas es Heimaey ('Home Island'). Heimaey es un lugar fascinante por derecho propio, ya que ha sufrido incursiones piratas y erupciones volcánicas en su larga y cautivadora historia.  

Como la única isla habitada del archipiélago de Vestmannaeyjar, los residentes comparten su hogar con la colonia de frailecillos más grande de Islandia. Esta relación ha sido temperamental a lo largo de los años, pero las tradiciones modernas ven a los lugareños ayudando a los frailecillos en necesidad. 

Los frailecillos a menudo necesitan ser rescatados después de que falla su primer intento de vuelo. Desde principios de agosto hasta septiembre, los niños salen hasta tarde a patrullar las calles, caja de zapatos en mano, en busca de frailecillos que esperan ser rescatados. Esta tradición fue el centro del diario fotográfico para niños de Bruce McMillan, un libro llamado 'Las noches de los frailecillos' (1995).

Puede llegar a las islas Westman en un vuelo nacional desde Reykjavik o viajando en el ferry, Landeyjahöfn. Se recomienda especialmente a los visitantes que visiten el mirador Stórhöfði, que promete excelentes vistas de los frailecillos. 

Lundey ("Isla de frailecillos"), Reikiavik 

Si quieres ir a ver frailecillos en Reykjavik, entonces la isla de Lundey es la mejor opción para ti. Cada verano, decenas de miles de frailecillos que anidan en esta hermosa y pequeña isla, algunos de los cuales vuelan sobre Reykjavik durante su estadía. Otra isla cercana igualmente conocida por sus frailecillos es Akurey. 

El recorrido se realiza entre mayo y agosto de cada año y parte del Puerto Viejo por excelencia de la capital. El operador tiene diecisiete años de experiencia en viajes a Lundey, por lo que no tardará en compartir con usted consejos e información sobre la observación de aves. Su embarcación vendrá equipada con binoculares, lo que le permitirá tener una mejor vista de estas encantadoras criaturas aladas. 

Isla Grímsey, norte de Islandia 

Con sus laderas verdes y suaves, la isla Grímsey está a 40 kilómetros de la costa norte de Islandia continental. Es famoso por ser el único lugar del país que cruza hacia el Círculo Polar Ártico. 

La isla está rodeada por altos acantilados que son casas de verano perfectas para los frailecillos migratorios. A menudo puedes ver estas aves volando o flotando mientras tomas el ferry Sæfari desde Dalvik. Aquellos que buscan una experiencia más personal también pueden hacer un recorrido a pie por la isla. Esta agradable caminata no solo le brindará una vista más cercana de estas adorables criaturas, sino también la oportunidad de escuchar historias sobre la vida local en la isla. 

Los frailecillos ayudan a formar el millón de pájaros que se congregan en Grímsey cada temporada. Otras aves que se pueden ver anidando en la isla Grímsey incluyen gaviotas tridáctilas, alcas y fulmares del norte. Por lo tanto, la isla es considerada una joya tanto para los amantes de la naturaleza como para los observadores de aves. 

Isla Vigur, Fiordos del Oeste 

Miles de frailecillos descienden sobre Vigur cada año, cavando nidos en el suelo de la isla sin preocuparse por los residentes de la isla. Esta actitud de laissez-faire significa que los visitantes deben seguir las rutas de senderismo designadas para evitar pisar sus huevos. Los isleños son famosos por su relación de trabajo con otra especie de pájaro; el pato eider. Los residentes tienen especial cuidado en mantener altas las poblaciones de patos para recolectar su plumón cada temporada, dado que es un recurso de lujo costoso.

Vigur tiene solo 2 kilómetros de largo, con un estrecho ancho de 400 metros. Este diminuto tamaño hace posible embarcarse en divertidos recorridos en kayak en mar abierto que te llevarán por la isla. Una actividad aventurera como esta también es una excelente manera de observar otras aves e incluso focas tomando el sol en las bahías de la isla. Puede realizar recorridos por la isla de Vigur saliendo desde la ciudad de Ísafjörður. 

¿Hay tours de frailecillos disponibles en Islandia?

Frailecillos de pie sobre un acantilado
Crédito de la foto: Pxfuel. Creative Commons Cero – CC0

Hay muchas maneras diferentes de ver frailecillos durante tus viajes a Islandia. Aparte de tener suerte, el medio más definitivo para asegurar un avistamiento es con un tour guiado de vida silvestre. Estos se pueden realizar desde tierra o mar, y ambas opciones de recorrido revelan nuevos lados de los paisajes de Islandia. Los visitantes que deseen ver estos pajaritos a pie pueden esperar disfrutar de largas rutas de senderismo rodeadas de los aspectos más espectaculares de la naturaleza de la isla; sus antiguos acantilados marinos, costas de arena negra y paisajes montañosos circundantes. 

Excursiones de frailecillos en Islandia en barco

Los tours de frailecillos en barco en Islandia son una opción popular, agregando un toque de aventura a la experiencia. Los barcos que se utilizan específicamente para las excursiones de frailecillos suelen ser embarcaciones pequeñas con motores silenciosos para no molestar a las aves que anidan. Como se mencionó anteriormente, muchas excursiones en kayak y canoa a menudo incluyen la posibilidad de ver frailecillos mientras reman. 

Un pequeño barco de avistamiento de ballenas.
Crédito de la foto: Pxfuel

Si elige participar en un tour de observación de ballenas durante el verano, existe una excelente posibilidad de que vea frailecillos como parte de su viaje. Los mejores lugares para observar la vida silvestre en Islandia se pueden ver abordando un barco desde Reykjavik, Akureyri y Husavik (a menudo citada como la "Capital europea de observación de ballenas").

Consejos para la observación de frailecillos en Islandia 

Al observar aves, siempre es importante permanecer lo más silencioso posible. Esto es para no perturbar el equilibrio natural de su entorno. 

No intentes alimentar a los pájaros. Los frailecillos son más que capaces de alimentarse solos (estas aves maduran por completo después de seis semanas), por lo que no necesitan la caridad de los turistas. Darles a los pájaros comida a la que no están acostumbrados amenaza con dañar sus sistemas digestivos, así como inculcarles malos hábitos. Si tiene refrigerios a la mano, asegúrese de guardarlos para usted. 

Si está realizando un recorrido de observación de frailecillos, asegúrese de elegir siempre un proveedor de confianza que tenga en mente los mejores intereses de los frailecillos. Al observar estas aves en el tiempo, nunca debe intentar tocarlas, sus madrigueras o sus huevos. Si desea acercarse para ver más de cerca, asegúrese de hacerlo con cuidado y en silencio, asegurándose de evitar el borde del acantilado. A menudo se recomienda mantenerse cerca del suelo y gatear como leopardo para no asustar a las aves. 

Asegúrate de dejar el área limpia. Los objetos extraños que dejan los visitantes pueden confundirse con comida, lo que, de nuevo, puede dañar a las aves. Tirar basura también arruina el paisaje islandés para otros visitantes y debe considerarse un delito moral importante al explorar el país.  

¿Son los frailecillos una especie en peligro de extinción? 

Los frailecillos no están clasificados actualmente como una especie en peligro de extinción. Sin embargo, son considerados vulnerables por la Unión Internacional para la Conservación de la naturaleza. Esto se debe a la disminución de las poblaciones y la amenaza siempre presente de la actividad humana. Los problemas graves que aún requieren soluciones incluyen la sobrepesca y la contaminación. 

¿Cómo puedes ayudar a los frailecillos de Islandia? 

Un primer plano del ojo de un frailecillo's
Autor de la foto: Tesni Ward Fotografía. vida marina facebook

La mejor manera de apoyar directamente a los frailecillos islandeses es asegurarse de que está haciendo su parte para proteger el medio ambiente. Este sentimiento se aplica tanto en casa como en el extranjero. Podrías, por ejemplo, ayudar a organizar una limpieza de la playa o elegir comprar solo pajitas de papel y alternativas a los plásticos y envases. 

Al viajar a Islandia, es vital asegurarse de dejar el entorno como si nunca hubiera estado allí. La economía de Islandia se basa en su hermosa naturaleza y el agua costera pura, por lo que todos los huéspedes deben esforzarse por respetar y cuidar la tierra tanto como lo hacen los lugareños. 

Una pequeña reunión de frailecillos.
Crédito de la foto: PickPik  

Finalmente, podría apoyar una organización benéfica de vida silvestre con donaciones financieras. Estas organizaciones críticas y en gran parte basadas en voluntarios trabajan arduamente para exigir esfuerzos de conservación, hablando por aquellos que no pueden hacerlo. Debido a los hábitos migratorios del frailecillo atlántico, el apoyo a organizaciones benéficas internacionales es tan valioso como el apoyo a organizaciones puramente islandesas.

Finalmente, compartir su experiencia con amigos es una excelente manera de correr la voz sobre cuán especiales son realmente los frailecillos atlánticos. A menudo, el boca a boca es el mejor medio para persuadir a otros de lo esencial que es la conservación del medio ambiente en nuestro mundo moderno.  

¿Qué equipo necesitas para ver frailecillos en Islandia?

Un grupo de observadores de aves.
Crédito de la foto: Wikimedia. CC. ryan hagerty

En muchos lugares de Islandia, las madrigueras de frailecillos se pueden ver a simple vista, ya sea desde miradores o rutas de senderismo. Esto hace que la observación de aves sea una actividad que requiere muy poco equipamiento para disfrutarla. Sin embargo, hay ciertas partes del equipo que se deben tener en cuenta antes de partir.  

Dadas las condiciones climáticas impredecibles de Islandia, siempre es mejor empacar capas gruesas de ropa, incluso durante el verano. Esta preparación es especialmente cierta para los observadores de aves, que pasan gran parte de su tiempo junto a los acantilados y junto al mar ventoso. Se recomienda agregar más accesorios, como guantes, bufandas y un gorro de lana. 

Aparte de la ropa, a menudo se pueden comprar prácticas guías de campo en los Centros de Visitantes de la isla. Estos son compañeros informativos, lo que le permite identificar cualquier ave que pueda ver durante sus viajes. Los twitchers dedicados pueden adaptarse mejor a la observación de aves con equipos de mejora visionarios como binoculares y telescopios. 

¿Hay algún consejo para fotografiar frailecillos en Islandia? 

Alguien fotografiando un frailecillo
Crédito de la foto: Wikimedia. CC. mike pennington 

Para saborear el recuerdo, querrás capturar imágenes de frailecillos. Asegúrese de llevar un trípode, un cuerpo de cámara de alta potencia y una gama de superteleobjetivos. Debido a que los frailecillos son voladores rápidos, deberá mantener una velocidad de obturación rápida en la configuración de su cámara. Para agregar un desenfoque de movimiento mientras captura frailecillos en vuelo, puede intentar mantener la velocidad de obturación entre 1/1000 y 1/1600 de segundo. Para obtener las mejores fotografías, trate de aislar y mantener al animal enfocado, utilizando el paisaje épico del país como telón de fondo. 

Gracias al sol de medianoche en verano, hay mucha luz en tus días (y noches) buscando la mejor fotografía de frailecillos que puedas. Las horas específicas de cada día, conocidas como 'Las Horas Doradas', se refieren a los fantásticos efectos de luz de The Midnight Sun. Estos periodos se consideran óptimos para fotografiar los paisajes y animales de la isla. 

Asegúrate de tomar tus fotografías en RAW en lugar de JPEG. Este formato conserva mejor el color y los detalles, lo que le permite ampliar sus fotografías a un tamaño grande y decorativo. 

Siga el mapa en vivo de frailecillos 

Si está interesado en seguir los hábitos de migración de las especies de aves favoritas de Islandia, asegúrese de visitar el sitio web, Todo sobre las aves. Este mapa interactivo en línea ha estado rastreando los avistamientos de frailecillos desde 2015. Este registro proporciona una visión fascinante de los hábitats importantes de los frailecillos atlánticos en todo el mundo. Como era de esperar, Islandia es uno de sus lugares favoritos, un rasgo que compartimos aquí en Traveo. Otros países donde viven los frailecillos incluyen Groenlandia, Canadá, Reino Unido, Islas Feroe y Noruega. 

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