Qué ver y hacer en una visita a la isla Flatey de Islandia

Michael Chapman

Michael Chapman

Visité por primera vez la isla Flatey de Breiðafjörður durante el verano del año pasado, optando por una estadía de tres noches con la esperanza de descubrir qué hace que este lugar solitario sea tan especial. Siga leyendo para obtener más información.

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Llegando a la Isla Flatey

Para los residentes del continente, la isla Flatey ha prometido durante mucho tiempo autenticidad nacional, soledad y naturaleza libre.

Sin embargo, cuando se trata de atracciones, me habían dicho que era mejor esperar solo ofertas modestas, para evitar decepciones posteriores.

Aparte de la naturaleza misma, una solitaria iglesia blanca cuenta como el principal punto de interés de esta pequeña isla, y después de todo, uno solo puede contemplar la arquitectura del siglo XVIII durante tanto tiempo.

Aquellos que deseen incluir una visita como parte de su itinerario por Islandia pueden llegar a Flatey tomando el ferry Baldur entre Stykkishólmur en la península de Snæfellsnes y Brjánslækur ciudad en los fiordos del oeste.

En mi propio viaje, estaba inquieto por llegar y ansioso por descubrir más, todo mientras especulaba sobre las misteriosas cualidades que Flatey debe poseer para tener tanto control sobre la población islandesa en general.

Decidí sentarme en la cubierta superior, permitiendo que las ondulantes olas azules de Breiðafjörður para distraerme. Esta simple decisión le había venido recomendada antes de partir; las ballenas y los delfines se ven comúnmente durante estos viajes de dos veces al día.

Los pasajeros afortunados pudieron ver cualquier cantidad de especies, incluidas las ballenas jorobadas, las marsopas comunes e incluso las orcas.

Frailecillos atlánticos en la isla Flatey

Frailecillo atlántico en un acantilado en Dyrholaey en el sur de Islandia
Foto: Nordic Soul

Desafortunadamente, no se vieron cetáceos en mi viaje de dos horas y media, pero eso no quiere decir que la Madre Naturaleza no se diera a conocer de otras maneras.

Meciéndose plácidamente sobre el océano, supe de inmediato que estaba mirando a uno de los residentes más icónicos del país; frailecillos atlánticos. Los vi por primera vez cuando estábamos a unos veinte minutos de la isla, revisando un elemento de la lista de deseos antes de haber llegado.

Los frailecillos llegan a Flatey para anidar y reproducirse cada verano. Es uno de los muchos lugares de Islandia donde se puede ver esta especie.

Con sus picos vibrantes y plumas de esmoquin, los frailecillos son apodados 'loros marinos' y pasan la mayor parte de sus vidas solos en el océano abierto.

Islandia cuenta con la colonia de frailecillos más grande del mundo, en las islas Westman, aunque sería difícil de creer dado el gran número que Flatey atrae cada año.

Más adelante en mi viaje, descubrí que era posible capturar excelentes fotografías de estas encantadoras aves manteniéndose plano sobre la hierba y a una distancia prudencial del borde del acantilado.

A pesar de haber usado personalmente un teléfono con cámara, los verdaderos amantes de las aves deben venir equipados con un cuerpo de alta potencia y un teleobjetivo para garantizar las mejores instantáneas.

Un grupo de frailecillos anidando en un acantilado islandés.
Foto: Nordic Soul

Los frailecillos constituyen solo una de las 30 especies de aves que llaman hogar a la isla. Los visitantes de verano se acostumbrarán rápidamente a la Golondrinas árticas, que son ferozmente protectores de sus nidos, bombardeando en picado a los visitantes desprevenidos con un compromiso sorprendente.

Corriendo de un lugar a otro para evitar un picoteo en la cabeza, uno no puede evitar preguntarse por qué estas aves no construyen sus nidos un poco más lejos de la habitación humana, solo para recordar ese pensamiento persistente; Flatey no es realmente nuestra isla, sino la de ellos.

Cultura e Historia de la Isla Flatey

Un barco en la isla Flatey
Foto: Flickr. Michael F Horn.

Verá, no es el paisaje de panqueques, ni la cultura casera lo que actúa como la razón principal para visitar esta isla, sino muchas pequeñas cosas que culminan. Como tal, Flatey demuestra que las mejores cosas de la vida te sorprenden.

En un día, me di cuenta de que Flatey bien podría ser uno de mis lugares favoritos en todo el territorio islandés y, dada la amplitud de la belleza natural que se encuentra aquí, esa declaración debería decir mucho sobre los encantos de Flatey.

Niños caminando en la isla Flatey.
Wikimedia. Salvor Gissurardottir. Creative Commons.

Cuando se trata de infraestructura, espere un asentamiento costero aislado sin pompa ni novedad. Cada edificio aquí tiene su uso, desde almacenar pescado seco hasta dar cobijo a las ovejas de la isla durante la noche.

La única estructura que ofrece mucho en el camino de la cultura es Frystihúsið (The Freezer) Market, que organiza noches de entretenimiento semanales a solo minutos del puerto de la isla.

Durante los concursos de pub o una ronda de bingo, Frystihúsið vende bebidas, bocadillos y recuerdos, incluidos muchos adornos artesanales construidos con amor por los residentes de Flatey.

No podíamos pasar mucho tiempo sin mencionar la Cathédrale Notre-Dame de Flatey.

La versión más nueva de la iglesia de Flatey se construyó en 1926 y es ampliamente conocida por las extravagantes pinturas de los residentes que decoran su interior cuadrado.

A cambio de alojamiento gratuito en la isla, la obra de arte fue realizada por Baltasar Samper, pintor español y padre del director de cine islandés, Baltasar Kormakur.

(Curiosamente, muchos creen que la versión de Samper de Jesús se parece demasiado a su hijo como para ser una interpretación históricamente precisa del profeta cristiano).

Aunque no lo creas, Flatey fue una vez uno de los centros culturales y artísticos más importantes de Islandia, en gran parte gracias a su antiguo monasterio, cuyas raíces se remontan al año 1172 d.C.

En 1777 d. C., la corona danesa emitió una licencia comercial para la isla, lo que provocó un auge en la cantidad de personas que vivían y trabajaban en Flatey en un momento dado.

Esta sobrepoblación disminuyó gradualmente con el paso de los años a medida que cambiaban los valores y las perspectivas de empleo en la sociedad. Hoy, Flatey tiene solo una población estacional, salvo cinco residentes durante todo el año.

La historia respira a través de los prados descuidados, las bahías estancadas y la arquitectura pintoresca de Flatey, y es tan atractiva como cualquier otra cosa en la isla.

Casi todo aparece, más o menos, como lo ha hecho durante cientos de años, desde los barcos pesqueros de madera que bordean la cabeza de playa de su pequeño pueblo, hasta los lanudos que deambulan libremente por la tundra.

Los restos de antiguas embarcaciones que yacen varadas en las arenas solo se basan en esta atemporalidad, que a menudo es tan entrañable como desconcertante.

Permítanme profundizar en la última parte...

Pasar la noche en la isla Flatey

Un pequeño cobertizo con techo de césped en Flatey Island.
Foto: @mikeywchapman

Por la noche, los vientos del océano soplan con fuerza sobre la isla.

Sin colinas que las protejan, las casas se llevan la peor parte; los cristales de las ventanas astillados traquetean sin control, las tablas del suelo de madera tiemblan y crujen como si algo intentara trepar por el suelo.

Baste decir que solo se necesita un minuto de sueño inquieto para darse cuenta de por qué los fantasmas, los demonios y todas las cosas siniestras parecen un concepto muy real en folklore islandés.

En retrospectiva, es la naturaleza cruda, solitaria y, a veces, inquietante de pasar la noche en Flatey lo que se suma a que sea una experiencia tan memorable.

Toda la isla se siente un poco así; tan idílico que parece paranormal. Es un ambiente extraño pero atractivo que es realmente único en esta pequeña isla islandesa, lo que la convierte en una escapada excepcional para los viajeros que buscan experimentar la lejanía en la naturaleza.

Con una voz afectada y omnisciente, en realidad me han escuchado describir la isla Flatey como lovecraftiano a amigos y, en algunos casos, a completos extraños, y mantengo el paralelo sin vergüenza.

Un ídolo pagano en la isla Flatey
Foto: @mikeywchapman

Con reminiscencias de los lados del muelle de su ubicación literaria más famosa, Innsmouth, la mitad espera que los hombres-pez mutados salgan del océano, en busca de turistas desprevenidos que se unan a sus filas.

Esto no está más allá del ámbito de la posibilidad en Flatey; el miedo a los monstruos marinos ha sido un lugar común a lo largo de los siglos.

Para una mayor comodidad y una buena noche de sueño, recomendaría Hotel Flatey. Por supuesto, eso es un hecho teniendo en cuenta que este modesto alojamiento es la única casa de huéspedes en la isla.

Prueba la bebida exclusiva de Flatey en The Salt Cellar

No se puede pasar todo el tiempo en Flatey contemplando tales cosas. Afortunadamente, hay un pequeño y delicioso bar en el sótano, The Salt Cellar, que brinda una distracción adecuada y sirve bebidas y refrigerios hasta bien entrada la noche.

Su versión del mojito moderno, el Flahajito, naturalmente, es particularmente digna de recomendación, ya que utiliza hierbas locales para complementar su ginebra y spritz.

El bar está a cargo del Hotel Flatey, que también opera un restaurante que se ha hecho un nombre con sus platos frescos de cordero y mariscos.

En resumen, visitar la isla Flatey debe considerarse una visita obligada para los viajeros que pasan un tiempo prolongado en el oeste de Islandia. Esto es especialmente cierto para aquellos que buscan una lejanía genuina en uno de los mejores y menos desarrollados ejemplos de la naturaleza islandesa.

Asegúrese de incluir una estadía en Flatey como parte de su próxima estadía en Islandia, y descubra el lado más tranquilo de la vida aquí por sí mismo.

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