Islandia puede ser parte de un misterioso continente hundido llamado 'Icelandia'

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Un equipo internacional de geólogos afirma haber descubierto un nuevo continente sumergido escondido debajo de Islandia. Los científicos han dado a este nuevo continente el nombre de 'Icelandia'.

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Gillian Foulger, profesora emérita de geofísica en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Durham, publicó la idea de una Islandia junto con sus colegas en un capítulo de un nuevo libro, Tras los pasos de Warren B. Hamilton: nuevas ideas en ciencias de la tierra.

¿Dónde está Islandia?

Excursión de un día a la isla Westman con almuerzo | Volcanes y frailecillos
Foto: Excursión de un día a la isla Westman con almuerzo | Volcanes y frailecillos

Los investigadores dicen que este nuevo continente podría extenderse bajo el agua desde Groenlandia hasta Europa continental, cubriendo un área de 600 000 kilómetros cuadrados (230 000 millas cuadradas). Si incluyen el área al oeste de Gran Bretaña en una 'Gran Islandia', entonces la masa de tierra cubre un tamaño mayor que Australia o un millón de kilómetros cuadrados (400,000 millas cuadradas). 

Teorías desafiantes

La Teoría de Pangea gira en torno a un supercontinente gigante que existió durante el Paleozoico tardío y el Mesozoico temprano. Se cree ampliamente que se rompió hace más de 50 millones de años. Sin embargo, si los científicos pueden probar esta nueva teoría, significa que, de hecho, Pangea no se ha disgregado por completo. 

Visita guiada privada al volcán en erupción en Islandia
Foto: Visita guiada privada al volcán en erupción en Islandia

Esta nueva teoría también desafía algunas ideas científicas arraigadas sobre la extensión de la corteza oceánica y continental. Así como la formación de islas volcánicas, como Islandia. 

Hablando sobre la nueva teoría, el profesor Foulger dijo:

“Hasta ahora, Islandia ha desconcertado a los geólogos, ya que las teorías existentes de que está construida y rodeada por una corteza oceánica no están respaldadas por múltiples datos geológicos. Por ejemplo, la corteza debajo de Islandia tiene más de 40 km de espesor, siete veces más gruesa que la corteza oceánica normal. Esto simplemente no podía explicarse.

“Sin embargo, cuando consideramos la posibilidad de que esta gruesa corteza sea continental, todos nuestros datos de repente cobraron sentido. Esto nos llevó de inmediato a darnos cuenta de que la región continental era mucho más grande que la propia Islandia: hay un continente oculto allí mismo, bajo el mar.

“Hay un trabajo fantástico por hacer para probar la existencia de Islandia, pero también abre una visión completamente nueva de nuestra comprensión geológica del mundo. Algo similar podría estar pasando en muchos más lugares.

"Eventualmente, podríamos ver que los mapas de nuestros océanos y mares se vuelven a dibujar a medida que cambia nuestra comprensión de lo que hay debajo".

Profesora Gillian Foulger, Universidad de Durham
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