L'Islande pourrait faire partie d'un mystérieux continent englouti appelé "Icelandia"

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Une équipe internationale de géologues prétend avoir découvert un nouveau continent submergé caché sous l'Islande. Les scientifiques ont donné à ce nouveau continent le nom d'Icelandia.

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Gillian Foulger, professeur émérite de géophysique au Département des sciences de la Terre de l'Université de Durham, a publié l'idée d'Icelandia avec ses collègues dans un chapitre d'un nouveau livre, Sur les traces de Warren B. Hamilton : de nouvelles idées en sciences de la Terre.

Où se trouve Icelandia ?

Excursion d'une journée à Westman Island avec déjeuner | Volcans et macareux
Photo: Excursion d'une journée à Westman Island avec déjeuner | Volcans et macareux

Les chercheurs disent que ce nouveau continent pourrait s'étendre sous l'eau du Groenland à l'Europe continentale, couvrant une superficie de 600 000 kilomètres carrés (230 000 miles carrés). S'ils incluent la région à l'ouest de la Grande-Bretagne dans une « Grande-Islande », alors la masse continentale couvre une taille supérieure à celle de l'Australie ou d'un million de kilomètres carrés (400 000 miles carrés). 

Des théories difficiles

La théorie de la Pangée tourne autour d'un supercontinent géant qui existait à la fin du Paléozoïque et au début du Mésozoïque. On pense généralement qu'il s'est brisé il y a plus de 50 millions d'années. Cependant, si le scientifique peut prouver cette nouvelle théorie, cela signifie que la Pangée n'a, en fait, pas complètement rompu. 

Visite guidée privée du volcan en éruption en Islande
Photo: Visite guidée privée du volcan en éruption en Islande

Cette nouvelle théorie remet également en question certaines idées scientifiques de longue date sur l'étendue de la croûte océanique et continentale. Ainsi que la formation d'îles volcaniques, comme l'Islande. 

Parlant de la nouvelle théorie, le professeur Foulger a déclaré :

«Jusqu'à présent, l'Islande a intrigué les géologues, car les théories existantes selon lesquelles elle est construite et entourée de croûte océanique ne sont pas étayées par de multiples données géologiques. Par exemple, la croûte sous l'Islande a plus de 40 km d'épaisseur, soit sept fois plus que la croûte océanique normale. Cela ne pouvait tout simplement pas être expliqué.

"Cependant, lorsque nous avons envisagé la possibilité que cette croûte épaisse soit continentale, nos données ont soudainement toutes eu du sens. Cela nous a immédiatement conduits à réaliser que la région continentale était beaucoup plus grande que l'Islande elle-même - il y a un continent caché juste là sous la mer.

« Il y a un travail fantastique à faire pour prouver l'existence de l'Islande, mais cela ouvre également une toute nouvelle vision de notre compréhension géologique du monde. Quelque chose de similaire pourrait se produire à beaucoup plus d'endroits.

« Nous pourrions éventuellement voir des cartes de nos océans et de nos mers redessinées au fur et à mesure que notre compréhension de ce qui se cache sous les changements. »

Professeur Gillian Foulger, Université de Durham
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