Top 13 des choses à voir et à faire à Reykjavik

Katrín Björk

Katrín Björk

Vous prévoyez de visiter l'Islande et vous vous demandez quoi faire et voir à Reykjavík ? Où se trouve la célèbre église Hallgrímskirkja et quels musées ne voulez-vous pas manquer ? Voulez-vous connaître Reykjavík comme un local et découvrir tous ses secrets ainsi que ses attractions incontournables ? Lisez la suite pour votre guide complet sur la meilleure façon de voir Reykjavík, été comme hiver, qu'il pleuve ou qu'il vente.

Table des matières

Une partie de Reykjavik en Islande avec l'église moderne Hallgrimskirkja en arrière-plan

De nombreux visiteurs affluent vers l'Islande pour ses caractéristiques naturelles envoûtantes et ses paysages sauvages et isolés, cependant, il existe de nombreux trésors culturels, historiques et pittoresques à découvrir dans la capitale animée de Reykjavík. 

Reykjavík est la capitale la plus septentrionale du monde et sa proximité avec l'aéroport international de Keflavík et de nombreux itinéraires touristiques en font une base populaire pour de nombreuses personnes désireuses de lancer leurs aventures en Islande.

Que vous passiez une semaine à Reykjavík ou que vous n'ayez qu'une journée, un après-midi ou une soirée pour explorer la ville, ce guide vous permettra de profiter au maximum de votre séjour ici.

Église Hallgrímskirkja

Vue de l'église Hallgrimskirkja à Reykjavik

Tout guide de Reykjavík doit inclure le monument le plus célèbre de la ville, l'église Hallgrímskirkja. C'est l'une des plus hautes structures artificielles du pays, ce qui rend sa flèche distinguée visible depuis de nombreuses parties de la ville. Si vous visitez Reykjavík pour la première fois, vous voudrez certainement mieux voir de près pour admirer ses fioritures architecturales conçues pour imiter les caractéristiques naturelles de l'Islande telles que les glaciers et les colonnes de basalte.

Hallgrímskirkja est situé dans le centre-ville de Reykjavík, au sommet de l'une de ses rues commerçantes les plus jolies et les plus populaires, Skólavörðustígur. Beaucoup choisissent de prendre leurs photos de l'église à partir de différents points de vue le long de cette rue, en particulier à sa base qui a été peinte aux couleurs de l'arc-en-ciel Pride. 

Église Hallgrímskirkja devant une rue aux couleurs de l'arc-en-ciel

Éclairée la nuit, Hallgrímskirkja est visitable à tout moment de la journée, mais si vous y êtes pendant les heures de bureau, vérifiez si la tour est ouverte. Pour une somme modique, vous pouvez monter au sommet de la tour (via un ascenseur) pour profiter d'une vue panoramique à couper le souffle sur la ville. Pendant les heures d'ouverture, il est possible de visiter gratuitement l'intérieur de l'église où vous pouvez voir son immense orgue à tuyaux composé de plus de 5000 tuyaux.

Salle de concert et de conférence Harpa

Harpa Concert Hall baigné de lumières multicolores.
Photo: David Phan

Cet impressionnant monument architectural est une attraction incontournable lors de la visite de Reykjavík. Achevé en 2011, Harpa a remporté de nombreux prix pour ses exploits stupéfiants de design et sa beauté éblouissante. Il abrite l'Orchestre symphonique d'Islande et propose une variété d'expositions et de spectacles tout au long de l'année.

Cependant, vous n'avez pas besoin d'un billet pour admirer la grandeur éblouissante de Harpa car il est libre d'entrer dans le bâtiment et de faire une promenade tranquille à explorer. L'une des meilleures choses à propos de Harpa est qu'il est magnifique à l'intérieur et à l'extérieur, donc même si le temps est mauvais, vous êtes toujours assuré de pouvoir capturer une photo saisissante de ses fenêtres en verre de couleur aux formes étranges et de ses vues sur la mer.

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À l'intérieur d'Harpa. Photo : Pixels max.

Harpa est situé dans le centre-ville, à proximité du vieux port de Reykjavík, ce qui en fait une étape idéale lorsque vous vous promenez dans le centre-ville. Il y a aussi un café et un restaurant à l'intérieur du bâtiment ainsi que des spectacles réguliers qui s'adressent au public anglophone. Donc, si vous avez un peu de temps supplémentaire à Reykjavík, assurez-vous de consulter le programme.

Aller dans un musée à Reykjavik

La Maison de la Culture à Reykjavik, Islande
La Maison des Cultures. Photo: Geraldshields11 

Explorez le riche patrimoine culturel de l'Islande et visitez l'un des musées de Reykjavík. Il y en a beaucoup à choisir en fonction de vos intérêts et ils peuvent constituer un endroit idéal pour affronter le mauvais temps tout en profitant au maximum de votre visite à Reykjavík.

Le Musée national d'Islande possède la plus grande collection d'artefacts et de vestiges archéologiques de l'ère de la colonisation à nos jours. C'est le meilleur musée pour vous donner la portée globale la plus claire de l'histoire islandaise et comme il est organisé par ordre chronologique, vous avez littéralement la possibilité de voyager dans le temps.

Le Musée national se trouve à quelques pas du centre-ville. Votre prix d'entrée comprend l'admission à un musée supplémentaire du centre-ville, The Culture House, alors ne manquez pas cette expérience 2 pour 1.

Un autre arrêt pour les amateurs d'histoire doit être le musée Saga, situé dans le quartier en plein essor de Grandi à Reykjavík, très proche du centre-ville. Ici, vous serez littéralement confronté au passé à travers des expositions de cire réalistes de personnages historiques célèbres. Vous êtes guidé à travers les différentes histoires et expositions via une visite audio qui est disponible en plusieurs langues différentes.

Visitez l'exposition sur les baleines d'Islande à Reykjavik
Photo: Visitez l'exposition sur les baleines d'Islande à Reykjavik

Les autres musées de la région de Grandi incluent le musée des baleines d'Islande et le centre des aurores boréales, vous offrant un aperçu supplémentaire des expériences les plus mystiques à vivre en Islande.

Si vous vous retrouvez au centre-ville avec peu de temps mais que vous souhaitez tout de même visiter un musée, pourquoi ne pas visiter le Settlement Museum. Cette attraction souterraine a été construite autour d'une véritable fouille archéologique d'une longue maison viking qui a eu lieu en 2001 et offre un regard très réel sur la longue histoire de Reykjavík.

Spécimens au musée islandais du pénis
Spécimens au Musée du Pénis d'Islande. Photo: Musée phallologique

Le dernier mais non le moindre est le célèbre musée phallologique d'Islande. Également situé au centre-ville, ce musée unique en son genre est petit mais impressionnant. il compte plus de 200 spécimens péniens de toutes les espèces de mammifères qui vivent en Islande, y compris Homo sapiens. Vous voudrez certainement dire à vos amis que vous avez visité le musée islandais du pénis et pour le prouver, il y a une pléthore de souvenirs phallologiques à trouver à la boutique de cadeaux, dont la plupart sont tout simplement hilarants.

Plate-forme d'observation de Perlan

Visitez l'exposition Wonders of Iceland au musée Perlan de Reykjavik
Photo: Visitez l'exposition Wonders of Iceland au musée Perlan de Reykjavik

Le dôme Perlan est une structure rotative distinctive construite sur cinq réservoirs de stockage d'eau chaude au sommet de la plus haute colline de la ville avec une vue imprenable sur Reykjavík et sa campagne environnante. La plate-forme d'observation est depuis longtemps l'une des préférées des visiteurs de la ville et vous pouvez y accéder en achetant une entrée à Perlan.

Inclus dans le prix de votre billet est l'accès au seul planétarium d'Islande où vous êtes bel et bien assuré de voir les aurores boréales ainsi que l'accès à toutes les expositions sur la nature proposées, y compris les grottes de glace et l'exploratorium du glacier qui comprend la première grotte de glace intérieure au monde. Il y a aussi un café, un glacier et un restaurant.

Si vous avez un budget limité, Perlan reste un endroit formidable à visiter car la zone boisée environnante d'Öskjuhlíð offre de nombreux sentiers de randonnée. Situé à seulement quelques minutes du centre-ville, Perlan est accessible en voiture et en bus publics.

Prendre une photo au Sun Voyager

La sculpture Sun Voyager à Reykjavik

L'une des activités gratuites les plus populaires à Reykjavík est de visiter la sculpture The Sun Voyager située sur le front de mer de la ville, tout près de la salle de concert Harpa. Créé par Jón Gunnar Árnason, The Sun Voyager est une sculpture en acier d'un navire faisant face à Faxaflói, la baie qui entoure Reykjavík.

Facilement l'une des œuvres d'art les plus célèbres de Reykjavík, The Sun Voyager sert de premier plan parfait pour tout instantané, que ce soit pendant les mois d'été baignés de soleil de minuit ou les longues nuits étoilées d'hiver. Quelle que soit la saison ou la météo, vous aurez certainement envie de présenter cette attraction incontournable sur votre Instagram.

Si les aurores boréales sont présentes à Reykjavík, vous pourrez certainement les voir ici. De plus, sa visite est entièrement gratuite, alors qu'attendez-vous ?

Balade autour du lac Tjörnin

Un couple marchant au bord du lac Tjörnin à Reykjavik
Photo: Mike Chapman

Situé au cœur du centre-ville de Reykjavík, l'étang de Tjörnin est aussi pratique que magnifique. Il abrite un grand nombre d'espèces d'oiseaux, même en hiver. Nourrir les canards est un passe-temps favori des locaux, alors si vous choisissez d'y aller, peut-être emportez-vous quelque chose pour nos amis à plumes ?

La belle architecture des bâtiments environnants ajoute à l'élégance de l'étang, et il y a plusieurs ponts à partir desquels prendre la photo parfaite. C'est tout aussi romantique la nuit lorsque les lumières des bâtiments adjacents scintillent au-dessus de l'eau calme.

Oiseaux sur le lac Tjornin à Reykjavik avec l'hôtel de ville en arrière-plan.

Le plan d'eau s'étend de la mairie de Reykjavík à la gare routière BSÍ, et vous pouvez emprunter plusieurs itinéraires différents. Il y a une abondance de zones herbeuses et de bancs si vous souhaitez prendre une collation tout en profitant de votre environnement serein.

Tjörnin est particulièrement beau en hiver et lorsque les températures descendent en dessous de zéro, l'étang gèle et c'est une tradition pour les habitants de faire du patin à glace et de jouer à des jeux sur sa surface glacée. 

Visitez une piscine à Reykjavik

Piscine de Vesturæjarlaug. Photo: Reykjavik.is

Vos chances de découvrir l'énergie géothermique de l'Islande ne dépendent pas seulement de la découverte de la source chaude naturelle parfaite ; vous pouvez aussi simplement aller à une piscine locale. Il n'y a pas moins de 17 piscines municipales dans et autour de Reykjavík ; la plupart d'entre eux sont à l'extérieur et tous sont chauffés par géothermie.

Chaque piscine possède ses propres caractéristiques et son caractère distinctif et les habitants deviennent souvent farouchement fidèles à la piscine de leur choix. Vous pouvez vous attendre à ce que chaque piscine offre des bassins chauds de type jacuzzi à des températures variables ainsi que des saunas, des bains de vapeur et des jets d'eau massants, ce qui fait que le voyage à la piscine ressemble plus à une journée au spa.

Piscine de Sundhöll. Photo: Reykjavik.is

Les Islandais ont une relation culturelle avec la piscine car ce n'est pas seulement un endroit pour se baigner et faire de l'exercice, mais beaucoup choisissent de retrouver leurs amis et leur famille pour discuter de politique ou du dernier drame social. Il n'y a peut-être pas de meilleur endroit pour découvrir Reykjavík comme un local qu'à la piscine.

Si vous vous déplacez principalement à pied, la piscine, Sundhöllin est parfaitement située dans le centre-ville et à quelques minutes seulement de l'emblématique église Hallgrímskirkja. C'est aussi le plus ancien bain public de la ville. Toujours proche du centre-ville mais un peu plus loin à pied se trouve la piscine Vesturæjarlaug, nichée dans une banlieue confortable mais toujours animée.

Les frais d'entrée sont relativement bon marché et la plupart des piscines sont ouvertes jusqu'à 10 heures du soir. 

Marché aux puces de Kolaportið

Produits alimentaires au marché aux puces de Kolaportid à Reykjavik, Islande.
Photo: Kolaportið

Un autre secret local est le marché aux puces de Kolaportið qui est ouvert le week-end. Ici, vous aurez vraiment une idée de la culture islandaise et l'occasion de rencontrer certains des personnages les plus excentriques de Reykjavík. Pendant des décennies, les Islandais ont apporté leurs marchandises à vendre à Kolaportið et vous pouvez trouver une grande variété de choses à vendre. Il est situé au centre-ville, à proximité du vieux port.

Si vous recherchez le souvenir parfait, Kolaportið est définitivement un endroit à visiter si vous vous trouvez à Reykjavík le week-end. Les étals vendent un assortiment de produits tels que des bijoux, des pulls islandais en laine (ou "lopapeysur"), des antiquités, des livres, des cartes postales anciennes, des timbres et des pièces de monnaie. Il y a aussi une section alimentaire. Si vous n'avez pas goûté à la tristement célèbre délicatesse islandaise du requin pourri, pas de panique, vous pouvez également la trouver à Kolaportið.

Le bâtiment a subi des rénovations récentes et il y a maintenant un bar bien approvisionné si vous avez envie d'un verre bien mérité après votre chasse aux bonnes affaires. Il y a aussi un café rustique qui sert des plats locaux copieux comme de la soupe à la viande (« kjötsúpa ») et des produits de boulangerie comme le kleinur, la version islandaise du beignet.

Voir les aurores boréales à Reykjavik

Les aurores boréales ou les aurores boréales occupent souvent la première place sur la liste des choses à faire en Islande. La plupart des visiteurs préfèrent quitter la ville pour maximiser leurs chances de voir ces apparitions célestes et de nombreuses visites proposent des prises en charge depuis le centre-ville de Reykjavík.

Cependant, il est possible d'apercevoir des aurores boréales depuis Reykjavík malgré la pollution lumineuse de la ville, et la plupart des grands hôtels proposent un réveil si le personnel les repère au petit matin.

Un endroit secret qui offre une vue particulièrement belle sur les aurores boréales, si elles sont éteintes, est le phare de Grótta, situé sur la péninsule de Seltjarnarnes non loin du centre-ville. C'est aussi un endroit formidable à visiter pendant la journée et lorsque la marée est basse, vous pouvez marcher jusqu'au phare. Assurez-vous simplement de ne pas rester coincé là-bas car il devient inaccessible depuis le continent à marée haute.

Mangez les meilleurs hot-dogs d'Islande

Hot-dog islandais
Photo: salut tiffany! via Flickr

Si vous cherchez une collation à Reykjavík qui a vraiment bon goût et qui ne vous ruine pas, vous devez essayer un hot-dog islandais. Bæjarins Beztu est un stand de hot-dogs situé dans le centre-ville de Reykjavík et son nom se traduit littéralement par "le meilleur de la ville". 

Les hot-dogs islandais sont spéciaux pour de nombreuses raisons, mais avant tout, le hot-dog lui-même est composé d'un mélange d'agneau, de porc et de bœuf, ce qui lui donne une saveur vraiment unique et délicieuse. Il est recommandé d'en acheter un avec tout pour une expérience complète - cela comprend des oignons croustillants, des oignons crus finement hachés, du ketchup, de la moutarde et du «remúlaði», une relish de mayonnaise vinaigrée. Cela peut sembler beaucoup, mais ils savent ce qu'ils font chez Bærins Beztu.

Le stand de hot-dogs lui-même a été créé en 1937 et il est toujours détenu et géré par une famille. Bill Clinton y a acheté un hot-dog avec seulement de la moutarde, qui a depuis été surnommé "The Clinton". Ne soyez pas surpris d'arriver à trouver une longue file d'attente mais ne soyez pas consterné car la file d'attente se déplace rapidement.

Explorez la vie nocturne de Reykjavik

Le groupe Retro Stefson jouant devant une foule à Reykjavik
Le groupe Retro Stefson jouant devant une foule à Reykjavik. Photo: Greg Neat Wikimédia CC

Est-ce que Reykjavík a une bonne vie nocturne ? Je vous entends demander, eh bien, oui, oui. Bien sûr, vu la taille de la ville, il ne faut pas la comparer à d'autres capitales européennes comme Londres ou Berlin, mais vu sa taille, c'est assurément impressionnant !

Tous les bars où vous voulez aller sont idéalement situés à peu près les uns à côté des autres dans le centre-ville, ce qui rend Reykjavík parfait pour faire la tournée des bars. Si vous prenez un verre quelque part et que vous ne ressentez pas les vibrations, tout ce que vous avez à faire est de traverser la rue. Les Islandais le font aussi et il y a souvent autant de scènes de fête dans les rues qu'à l'intérieur, surtout en été.

Reykjavík est quelque peu unique car il y a très peu d'établissements qui servent uniquement de clubs ou de lieux de fête. De nombreux bars fonctionnent comme des cafés et des restaurants pendant la journée, seulement pour mettre les tables de côté la nuit pour faire de la place pour une piste de danse. Il peut être assez fascinant de visiter un endroit pendant la journée et de revenir plus tard dans la nuit pour assister à la transformation totale.

Des gens assis à l'extérieur du café Prikid à Reykjavik
Des gens assis à l'extérieur du café Prikið à Reykjavik. Photo: Prikið

Un autre avantage de la scène festive de Reykjavík est qu'elle est très sûre ; L'Islande affiche l'un des taux de criminalité les plus bas au monde. En plus de la petite taille du centre-ville qui réduit vos chances de vous perdre, la vie nocturne de Reykjavík est parfaitement accueillante pour les voyageurs en solo qui veulent se détendre et rencontrer les habitants et les autres voyageurs.

La ville est en constante évolution et les lieux vont et viennent, mais voici quelques établissements cohérents dignes de mention. Prikið est le plus ancien café de Reykjavík et le week-end, c'est l'un des meilleurs endroits pour aller danser. Le public est jeune et la musique est tournée vers le hip hop. Si vous préférez vous asseoir, Kaldi et Ölsmiðjan sont à la fois des bars sympas et confortables pleins de caractère (et de personnages !) et l'ambiance est toujours convenablement tapageuse.

Allez à Gaukurinn si vous voulez assister à un spectacle ou à un concert en direct. C'est un peu un bar de plongée et vous pouvez vous attendre à un groupe très éclectique de clients, des drag queens aux goths. Allez au Jungle ou au Public House si vous avez envie de cocktails. De nombreux restaurants proposent des happy hours pour des cocktails et vous n'avez pas besoin de commander de nourriture, alors faites attention aux publicités qui sont souvent placées à l'extérieur dans la rue.

Un groupe jouant devant une foule à Reykjavik, Islande
Photo: Alf Iger via Flickr

Vous pouvez tirer le meilleur parti des Happy Hours proposées à Reykjavík en utilisant l'application pour smartphone «Appy Hour» publiée par le Grapevine.

La récente explosion de la popularité des bières artisanales n'a pas manqué à Reykjavík, donc si vous cherchez à goûter des bières locales, vous ne serez pas déçu. Skúli Craft Bar, Microbar et Brewdog ne sont que quelques-uns des endroits où vous pourrez aller où vous aurez le choix entre des bières artisanales locales à la pression.

'Skál', prononcé 'scowl' est islandais pour les acclamations, alors amusez-vous et culbutez. Skál !

Escaladez le mont Esja

Nuages sur Mt. Esja à Reykjavik, Islande

Surplombant Reykjavík se dresse la montagne bien-aimée d'Esja. Le sommet noble sert non seulement de toile de fond magnifique à toute vue de Reykjavík (face à cette direction), mais c'est un lieu de randonnée populaire pour les habitants et les visiteurs.

Il se trouve à environ une demi-heure de route de la ville ou peut être atteint en prenant deux bus publics. Il existe plusieurs itinéraires différents menant aux sommets d'Esjan et il y a une carte dans le parking pour vous aider à vous orienter.

La plupart des sentiers de randonnée sont doux, mais assurez-vous d'apporter le bon type de chaussures. À environ 200 mètres du sommet, il y a un panneau indiquant "Steinn" qui signifie pierre en islandais et cela expliquerait le gros rocher auquel vous faites face. À partir de ce moment, le sentier devient beaucoup plus difficile et il n'est recommandé qu'aux randonneurs plus confiants.

Monument de Steinn sur Mt. Esja à Reykjavik, Islande
Point de repère de Steinn sur le mont Esja. Photo: Andrew Scala Wikimedia CC

L'attrait de l'escalade d'Esja est que vous ne rejoindrez pas nécessairement un troupeau de touristes homogènes. Vous serez au milieu des habitants de Reykjavík qui marchent avec des amis, des familles avec leurs enfants et leurs chiens, des joggeurs qui vous dépassent et de toutes sortes. Que vous grimpiez Steinn ou non, vous serez accompagné tout au long du parcours par une vue imprenable sur Reykjavík et sa campagne environnante.

Assurez-vous de vérifier les avertissements météorologiques avant de planifier un voyage et habillez-vous en conséquence.

Parc de sculptures Einar Jonsson

Une sculpture de l'artiste islandais Einar Jonsson
« Vor » (printemps) 1935-36. Photo: jamie.silva via Flickr

Ce magnifique parc de sculptures est l'un des trésors secrets de Reykjavík, à deux pas de l'emblématique église Hallgrímskirkja. Le parc présente 26 sculptures en bronze inspirées d'histoires de la mythologie nordique ainsi que des faits de base de la vie tels que l'amour, le vieillissement et la mort.

Le jardin est l'endroit idéal en hiver car les hauts murs offrent un abri suffisant contre les vents forts et une fine couche de neige ajoute à l'élégance des sculptures captivantes.

Le musée de sculpture Einar Jonsson à Reykjavik par une belle journée ensoleillée
Musée de la sculpture Einar Jónsson: Photo Patrick vers le bas via Flickr

L'impressionnante maison art-déco qui domine le jardin est l'endroit où l'artiste, Einar Jónsson, a vécu avec sa femme Anna et a depuis été converti en un musée d'art dédié au sculpteur. Bien que l'entrée au jardin soit entièrement gratuite, il y a un petit droit d'entrée pour le musée mais c'est fortement recommandé et c'est un excellent endroit pour se réchauffer.

C'est l'endroit idéal à visiter après l'église Hallgrímskirkja ou si vous vous retrouvez avec un peu de temps libre avant une visite ou des réservations pour le dîner.

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