Cercle d'or islandais - Ce que vous devez savoir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Le Cercle d'Or est un itinéraire vers trois des attractions naturelles les plus populaires d'Islande: le parc national de Þingvellir, la zone géothermique de Geysir et la cascade de Gullfoss.

Table des matières

Hautes eaux dans le Geysir Strokkur du cercle d'or du sud de l'Islande
Strokkur Geyser en éruption

Le parc national de Þingvellir, la zone géothermique de Geysir et la cascade de Gullfoss constituent le sentier touristique du Cercle d'Or. Il constitue une excellente introduction aux divers paysages de l'Islande et est un incontournable pour tous les visiteurs de ce pays. Avec des caractéristiques naturelles à couper le souffle telles que des cascades, des geysers, des sources chaudes et des champs de lave, vous pouvez facilement passer une journée dans cette région enchanteresse.

Mais qu'est-ce qui rend les trois sites qui composent le Cercle d'Or si spéciaux? Combien de temps faut-il pour parcourir le cercle d'or et que pouvez-vous faire d'autre pendant que vous y êtes? Lisez la suite pour tout savoir sur l'itinéraire touristique le plus populaire d'Islande, le Cercle d'Or.

Le Parc national de Þingvellir

Les paysages verdoyants du parc national de Thingvellir avec l'église de Thingvallakirkja
Église de Þingvallakirkja un jour d'été

Þingvellir est un parc national du sud-ouest de l'Islande, à environ 40 km (25 miles) de la capitale, Reykjavík, et souvent l'un des premiers arrêts de la route du Cercle d'Or. Il est réputé pour sa beauté naturelle et sa place dans l'histoire. 

Le parc national a été fondé en 1930, ce qui en fait le premier parc national d'Islande. Mais l'histoire du site remonte à plus de mille ans. C'est ici que les colons de l'âge viking se sont réunis pour établir les lois du pays et rendre la justice, formant ainsi la société islandaise. En 930, le parlement islandais, Alþingi, a été fondé à Þingvellir, ce qui en fait l'un des plus anciens parlements encore en vie au monde. 

Vue d'un chemin à travers le canyon d'Almannagja au parc national de Thingvellir
Canyon d'Almannagja. Photo: Scott Ableman par flickr

L'importance culturelle de Þingvellir est l'une des raisons pour lesquelles le parc a été désigné site du patrimoine mondial en 2004 par l'UNESCO. Cependant, bien qu'il ait obtenu son statut sur des critères culturels, le site peut également se qualifier sur des critères géologiques. En effet, Þingvellir n'est ni située sur les plaques tectoniques européenne ni nord-américaine. Au lieu de cela, c'est dans une vallée de faille entre les deux.

Les plaques continentales sont en mouvement constant (bien que trop lentes pour être vues à l'œil nu), le paysage où ces plaques se rencontrent est donc tout à fait unique. À Þingvellir, il apparaît sous la forme de champs de lave et de fissures et de canyons spectaculaires. Le plus grand d'entre eux est le canyon d'Almannagjá, qui marque également la limite orientale de la plaque tectonique nord-américaine.

Notez que les visiteurs autonomes du parc national de Þingvellir doivent payer une petite redevance de stationnement dans la zone de stationnement désignée. Cependant, les frais de stationnement sont inclus dans toutes les forfaits guidés proposés sur Traveo

Fissure de Silfra

Cercle d'or et plongée en apnée
Photo: Visite du Cercle d'Or en petit groupe et snorkeling dans la faille de Silfra

L'une des fissures de Þingvellir, Silfra, se trouve sous l'eau dans le lac Þingvallarvatn, le plus grand lac naturel d'Islande. C'est un site de plongée et de plongée avec tuba populaire principalement en raison de sa position unique et de ses eaux cristallines. 

Zone géothermique de Geysir

La source chaude Strokkur en éruption devant un ciel rose
Strokkur en éruption le matin

La zone géothermique de Geysir est un terme utilisé pour désigner une partie de la vallée de Haukadalur dans le sud-ouest de l'Islande. La région est principalement connue pour son activité géothermique, qui comprend des sources chaudes, des bassins de boue bouillonnante, des évents à vapeur (ou fumerolles) et des geysers en éruption.

Le nom de la région vient d'une grande source chaude inactive, Geysir. « Geysir » en islandais et en vieux norrois signifie « jaillir », et le mot anglais « geyser » est dérivé de cette caractéristique impressionnante. Bien que les éruptions à Geysir soient rares, lorsqu'elles se produisent, le geyser peut projeter de l'eau bouillante jusqu'à 70 mètres (230 pieds) dans les airs. 

Étant donné que Geysir n'est pas principalement inactif, les visiteurs de la zone géothermique de Geysir passent plus de temps à regarder un autre geyser plus actif appelé Strokkur. La source chaude en éruption, Strokkur, projette des jets d'eau toutes les 5 à 10 minutes, atteignant des hauteurs d'environ 15 à 20 mètres (49 à 66 pieds). 

Une source chaude colorée dans la région de Geysir à Haukadalur, en Islande.
Le sol coloré de la zone géothermique de Geysir

La zone est également parsemée de bassins de boue bouillonnante, de sources chaudes, de geysers plus petits et d'évents à vapeur appelés fumerolles. Le sol ici est teinté par des éléments trouvés dans la terre; le cuivre lui donne une teinte verte, le fer une couleur rouge et il y a des éclaboussures de jaune du soufre. Le soufre donne également à la région son odeur d'œuf distincte, que peu de visiteurs pourraient trouver difficile. 

Le stationnement dans la zone géothermique de Geysir est gratuit et il n'y a pas de frais d'entrée pour voir les attractions. En face de la zone géothermique se trouve le Geysir-Centre, un complexe immobilier qui comprend un hôtel, un restaurant, une boutique de souvenirs et de collations, une piscine et le musée Geysir avec des spectacles multimédias. 

Cascade de Gullfoss

Vue aérienne de la cascade de Gullfoss un jour d'été's
Photo: Vacances de 9 jours en camping-car sur la route périphérique avec randonnée sur glacier, plongée avec tuba et équitation

Gullfoss est la cascade la plus célèbre d'Islande, située dans la rivière Hvítá, dans le sud-ouest de l'Islande. La distance entre Gullfoss et la ville de Reykjavík est d'environ 116 kilomètres (72 mi), ce qui en fait le site le plus éloigné de la capitale sur la route du Cercle d'Or. 

La cascade naît dans la rivière Hvítá, qui est alimentée par les eaux de fonte du glacier Langjökull. La rivière coule vers le sud avant de descendre un large "escalier" à deux marches, puis dans un grand canyon. Il y a deux plates-formes d'observation à partir desquelles vous pouvez voir la cascade, toutes deux facilement accessibles aux personnes en fauteuil roulant depuis le parking. 

Il y a un centre d'accueil à Gullfoss avec un café et une boutique de souvenirs. Le café de Gullfoss est ouvert de 9h30 à 18h30, mais l'entrée à la cascade elle-même est gratuite 24h/24 et 7j/7. 

Pourquoi s'appelle-t-il le cercle d'or ?

Brume s'élevant dans l'air à la cascade de Gullfoss
Brume s'élevant à la cascade de Gullfoss

Le nom « Gullfoss » signifie « cascade dorée » en islandais, et c'est ainsi que le cercle d'or tire son nom. Cependant, personne ne sait pourquoi la cascade s'appelle Gullfoss. Une explication dit que le nom vient de la teinte dorée que l'eau prend les jours ensoleillés. 

La meilleure façon de voir le cercle d'or de l'Islande

Éruption du geyser Strokkur en Islande. Couleurs froides d'hiver, éclairage du soleil à travers la vapeur.
Strokkur en éruption en hiver

Il y a deux façons de voir le Cercle d'Or : en visite libre ou accompagné d'un guide professionnel. La première option est parfaite pour ceux qui aiment avoir la liberté et la flexibilité d'organiser leur journée comme bon leur semble. Cette dernière option est idéale pour ceux qui souhaitent avoir les connaissances spécialisées du guide à portée de main. 

Lorsque vous choisissez le bon tour du Cercle d'Or, vous devez vous demander comment vous aimeriez voyager et s'il y a autre chose que vous voulez voir. Par exemple, voulez-vous visiter d'autres attractions en dehors du Cercle d'Or, comme Lagune glaciaire de Jökulsárlón ou Péninsule de Snæfellsnes? Si tel est le cas, une excursion de plusieurs jours pourrait être le bon choix pour vous. 

Almannagja Canyon dans le parc national de Thingvellir avec le lac Thingvallavatn en arrière-plan
Þingvellir d'en haut. Photo : Kit Bigelow, Wikimédia CC

Créer une excursion de plusieurs jours de rêve à partir de zéro est facile avec l'aide des experts locaux de Traveo. Vous pouvez également parcourir itinéraires prêts à l'emploi pour l'inspiration. 

Traveo propose également une bonne sélection de visites d'une journée du Cercle d'Or. Ceux-ci sont parfaits pour les voyageurs qui ont déjà fait d'autres projets mais qui souhaitent pimenter leurs vacances avec une aventure.

De plus, vous pouvez trouver de nombreuses visites du Cercle d'Or mélangées à des aventures pleines d'adrénaline. Celles-ci incluent la motoneige sur un glacier, l'équitation du cheval islandais, l'observation des baleines, la balade en buggy et la chasse aux aurores boréales. 

Conduire le cercle d'or de l'Islande : tout ce que vous devez savoir

Autoroute à travers le paysage islandais sous un ciel bleu d'été.
Une route en Islande

Les attractions trouvées sur la route du Cercle d'Or sont toutes relativement proches de la ville de Reykjavík, la plus proche, Þingvellir, étant à 40 km (25 mi) de la capitale. La courte distance de Reykjavík signifie que vous pouvez facilement parcourir la Route du Cercle d'Or en une journée. 

L'ensemble du parcours couvre environ 230 kilomètres (140 mi). Ainsi, le temps qu'il faut pour parcourir le Cercle d'Or dépend du temps que vous passez à chaque arrêt. Avec des arrêts sélectifs, la conduite de l'itinéraire devrait prendre au moins 6 heures ; la plupart des visites sur la page de réservation Traveo durent de 6 à 10 heures. 

Quand visiter le Cercle d'Or ?

Cascade de Gullfoss en hiver, couverte de givre et de neige
Cascade de Gullfoss en hiver

Vous pouvez visiter le Cercle d'Or toute l'année. Il est tout aussi beau sous le soleil radieux qu'il est recouvert de neige blanche. 

Étant donné que le Cercle d'Or est l'itinéraire touristique le plus populaire d'Islande, vous devez vous attendre à des foules ici (cependant, ce n'est rien comparé aux endroits populaires en Europe). 

Les grands autocars remplis de touristes ont tendance à arriver à des heures similaires. Donc, si vous faites une visite autonome ou si vous voyagez avec un guide privé, essayez de visiter en dehors de ces horaires pour éviter les foules.

  • Le meilleur moment pour visiter le parc national de Þingvellir est avant 10h00 ou après 12h00
  • Le meilleur moment pour visiter la zone géothermique de Geysir est avant midi ou après 14h00.
  • Le meilleur moment pour visiter la cascade de Gullfoss est avant 11h00 ou après 14h00.

Le Lagon Bleu fait-il partie du Cercle d'Or ?

Vue aérienne de l'Islande's Blue Lagoon, couvert de neige
Le lagon bleu en hiver

Le Blue Lagoon d'Islande est situé à l'ouest de Reykjavík et ne fait donc pas partie du Cercle d'Or. Cependant, vous pouvez jeter un œil à Les circuits personnalisés de plusieurs jours de Traveo car ils offrent tous la possibilité d'ajouter le Blue Lagoon à vos vacances.

Que porter lors de la visite du Cercle d'Or islandais ?

Femme devant un champ de lave en Islande avec le vent soufflant ses cheveux.
Il peut parfois y avoir un peu de vent en Islande

Toutes les attractions de la route du Cercle d'Or se trouvent à l'extérieur, il est donc essentiel de s'habiller chaudement si vous voulez en profiter pleinement. Le temps en Islande est très instable, il est donc préférable de se préparer à la fois aux températures chaudes et froides, ainsi qu'au vent et à la brillance. Un bon conseil lorsque vous visitez le Cercle d'Or est de porter des couches de vêtements afin que vous puissiez facilement enlever quelque chose au cas où le soleil déciderait de nous honorer d'une visite. 

Pour les visites estivales du Cercle d'Or, voici ce que nous recommandons:

  • T-shirt à manches longues ou courtes comme couche de base
  • Pull chaud. De préférence en polaire ou en laine (peut-être un «lopapeysa» traditionnel)
  • Veste légère, coupe-vent et imperméable.
  • Pantalon léger, coupe-vent et imperméable
  • Un chapeau chaud, une écharpe et des gants ou des mitaines (oui, même en été)
  • Bonnes chaussures imperméables dans lesquelles vous pouvez marcher, telles que des chaussures de randonnée ou des chaussures de trekking.
Les gens qui marchent à travers Almannagja Canyon au parc national de Thingvellir.
Parc national de Thingvellir. Photo: NordicSoul Islande

Pour les voyages d'hiver au Cercle d'Or, nous recommandons:

  • Des sous-vêtements en laine tels que des caleçons longs, des chemises thermiques à manches longues et des chaussettes chaudes comme couche de base.
  • Pull chaud, en polaire ou en laine.
  • Coupe-vent chaud et veste imperméable. 
  • Pantalon d'extérieur.
  • Un chapeau chaud, une écharpe et des gants ou des mitaines.
  • Bonnes bottes d'hiver. Imperméable avec semelle en caoutchouc ou bandes de roulement conçues pour adhérer aux surfaces glacées, ou chaussures et crampons imperméables. 

Autres attractions sur ou à proximité du Cercle d'Or

Le Cercle d'Or est une excellente introduction à la nature et à la culture islandaises. Cependant, ceux qui souhaitent explorer davantage peuvent faire un petit détour pour visiter certaines attractions moins connues de la région.

Lac de cratère de Kerið

Le cratère de Kerið, c'est de l'eau aigue-marine et des flancs rouges et une dame avec une veste jaune devant.
Lac de cratère Kerið. Photo Scoundrelgeo, Wikimedia CC

Kerið est un cratère volcanique contenant un petit lac. Ce qui le rend si unique et mérite un détour depuis le Cercle d'Or, ce sont ses couleurs vives. Les parois rouge vif du cratère contrastent fortement avec l'eau aigue-marine et l'éclat de la végétation verte. Un sentier vous conduira autour du bord du cratère, mais vous pouvez également entrer pour mieux voir le lac.

Les scientifiques pensent que Kerið s'est formé il y a environ 6 000 ans lors d'une série d'éruptions volcaniques lorsqu'un cône volcanique a vidé sa réserve de magma et s'est effondré sur lui-même. Plus tard, le cratère vide s'est rempli d'eau souterraine, créant ce magnifique lac. 

Lorsque vous visitez Kerið lors d'une visite autonome, veuillez noter qu'il y a un petit droit d'entrée pour aider les propriétaires fonciers à protéger le cratère. Notez également qu'il n'y a pas de concessions ou de toilettes à Kerið, contrairement à de nombreux autres endroits sur la route du Cercle d'Or.

Lagon secret

Des gens dans de l'eau géothermique chaude au Secret Lagoon, dans le sud de l'Islande.
Photo: Visitez le spa Secret Lagoon dans le sud de l'Islande

Ceux qui recherchent la détente pendant leur voyage au Cercle d'Or devraient consulter le Lagon secret. Ce spa relaxant est situé dans une vallée géothermique. Autour de lui se trouvent des flots de vapeur blanche qui s'élèvent du sol, de plus petites piscines naturelles bouillonnantes et même un minuscule geyser en éruption. 

L'eau chaude reste à 38-40 Celsius toute l'année, faisant du Secret Lagoon un complément parfait à votre voyage au Cercle d'Or, peu importe quand vous visitez. C'est un endroit idéal pour terminer la journée, soit sous la lueur éthérée du soleil de minuit en été, soit sous les aurores boréales dansantes en hiver.

Spa géothermique Laugarvatn Fontana

Piscines à Laugarvatn Fontana Spa et au sud de l'Islande's Lake Laugarvatn en arrière-plan
Photo: Entrée au spa géothermique Laugarvatn Fontana

Un autre spa fantastique sur la route du Cercle d'Or est Laugarvatn Fontana. Ce site luxueux se trouve sur les rives du lac Laugarvatn, offrant aux clients d'excellentes vues et la possibilité de se baigner dans le lac frais.

Laugarvatn Fontana se compose de bains et de hammams interconnectés, parfaits pour se détendre après avoir passé du temps sur la route. Sur place, vous trouverez également la boulangerie géothermique Laugarvatn, où l'on fabrique du « pain de lave ». 

Où manger sur le Cercle d'Or ?

Il y a plusieurs restaurants près du Cercle d'Or. La plupart sont ouverts à la fois pour le déjeuner et le dîner, certains proposant également le petit-déjeuner. Les visites guidées proposent des pauses déjeuner, mais le lieu dépend du guide. Vous êtes également libre d'apporter un déjeuner ou une collation avec vous lors des visites guidées. 

Si vous faites une excursion en voiture, vous devrez choisir où vous arrêter et vous aurez de nombreuses options. Vous trouverez ci-dessous une liste de quelques-uns de nos endroits préférés dans ou à proximité du Cercle d'Or. 

Restaurant Geyser Offrant de superbes vues sur la région de Geysir, ce restaurant haut de gamme propose de bons services, une atmosphère chaleureuse et une excellente cuisine.

Ferme de tomates de Friðheimar Friðheimar est une ferme de tomates et un restaurant proposant une expérience culinaire exquise dans la serre. Ici, vous pourrez déguster de délicieux repas parmi les plants de tomates.

Les personnes mangeant à la serre de tomates Friðheimar dans le sud de l'Islande, entourée de plantes.
Ferme de tomates Friðheimar. Photo: Le Cercle d'or et le Lagon Secret, chevaux islandais et un déjeuner dans une serre

Supa Geysir Supa est islandais pour "soupe", ce qui en fait une excellente étape pour les voyageurs dans la région de Geysir par une journée froide. Toutes les soupes sont sans gluten, fraîchement préparées chaque matin et délicieuses. 

Bistro des fermiers Le Farmers Bistro est un charmant petit établissement de restauration situé dans la seule champignonnière d'Islande, Flúðasveppir, proposant des plats avec des ingrédients cultivés sur place.

Ferme Efstidalur Efstidalur est une ferme bovine et laitière en activité mettant l'accent sur le « de la ferme à la table ». L'élément le plus populaire du menu est sans doute leur glace que certains ont décrite comme la meilleure du pays. 

Carte de la route touristique du Cercle d'Or

Résumé

Le parc national de Þingvellir, la zone géothermique de Geysir et la cascade de Gullfoss constituent le cercle d'or et valent vraiment le détour. C'est l'ultime expérience islandaise ; il a une activité géothermique, des geysers, des champs de lave, de l'histoire et une superbe cascade. Il s'agit d'une excursion d'une journée facile au départ de la ville de Reykjavík, mais également en route vers d'autres grandes attractions de la côte sud pour ceux qui effectuent une excursion de plusieurs jours.

Pour cette raison, c'est un itinéraire extrêmement populaire, et il peut parfois sembler un peu encombré, surtout en été. Mais quelle attraction populaire ne l'est pas ? La meilleure façon d'éviter les foules est donc d'éviter les heures de pointe lorsque les plus grands autocars visitent ces attractions. La plupart de ces bus quittent la ville entre 8h00 et 10h00 et arrivent au premier endroit - généralement le parc national de Þingvellir - environ une heure plus tard. 

Le geyser Strokkur en éruption sur le Cercle d'Or avec un ciel gris en arrière-plan
Éruption du geysir Strokkur dans la région de Haukadalur dans le sud de l'Islande

Vous pouvez explorer le Cercle d'Or lors d'une visite autonome ou avec un guide professionnel. Traveo propose à la fois des visites en petit groupe et des guides privés pour ceux qui souhaitent avoir des connaissances locales à portée de main.

Lors de votre visite, habillez-vous de vêtements chauds et imperméables et préparez-vous à tous les types de temps, même en été. 

______________________________________________________________________

Avez-vous visité le Cercle d'Or? Quand êtes-vous parti et qu'en avez-vous pensé? Vous planifiez un voyage? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

À propos de l'auteur
Retour haut de page