El círculo dorado de Islandia: lo que necesita saber

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

El Círculo Dorado es una ruta a tres de las atracciones naturales más populares de Islandia: el Parque Nacional de Þingvellir, el Área Geotérmica de Geysir y la Cascada de Gullfoss.

Tabla de contenido

Agua alta en el Geysir Strokkur del círculo dorado del sur de Islandia
Géiser Strokkur en erupción

El Parque Nacional de Þingvellir, el área geotérmica de Geysir y la cascada de Gullfoss conforman la ruta turística del Círculo Dorado. Sirve como una excelente introducción a los diversos paisajes de Islandia y es una visita obligada para todos los visitantes de este país. Con impresionantes características naturales como cascadas, géiseres, aguas termales y campos de lava, puedes pasar un día fuera de esta encantadora área fácilmente.

Pero, ¿qué hace que los tres sitios que componen el Círculo Dorado sean tan especiales? ¿Cuánto tiempo lleva conducir el Círculo Dorado y qué más puede hacer mientras está allí? Siga leyendo para aprender todo sobre la ruta turística más popular de Islandia, el Círculo Dorado.

Parque Nacional Thingvellir

Los paisajes verdes del Parque Nacional de Thingvellir con la iglesia de Thingvallakirkja
Iglesia de Þingvallakirkja en un día de verano

Þingvellir es un parque nacional en el suroeste de Islandia, a unos 40 km (25 millas) de la capital, Reikiavik, y suele ser una de las primeras paradas de la ruta del Círculo Dorado. Es famoso por su belleza natural y su lugar en la historia. 

El parque nacional fue fundado en 1930, lo que lo convierte en el primer parque nacional de Islandia. Pero la historia del sitio se remonta a más de mil años. Fue aquí donde los colonos de la época vikinga se reunían para establecer las leyes de la tierra y administrar justicia, formando así la sociedad de Islandia. En 930, el parlamento de Islandia, Alþingi, se fundó en Þingvellir, lo que lo convirtió en uno de los parlamentos más antiguos del mundo. 

Vista de un camino a través del Cañón Almannagja en el Parque Nacional Thingvellir
Cañón de Almannagjá. Foto: scott capaz a través de flickr

La importancia cultural de Þingvellir fue una de las razones por las que el parque fue designado Patrimonio de la Humanidad en 2004 por la UNESCO. Sin embargo, aunque obtuvo su estatus en base a criterios culturales, el sitio también puede calificar en base a criterios geológicos. Esto se debe a que Þingvellir no se encuentra ni en las placas tectónicas europeas ni norteamericanas. En cambio, está en un valle de grietas entre los dos.

Las placas continentales están en constante movimiento (aunque demasiado lento para verlo a simple vista), por lo que el paisaje donde se encuentran estas placas es único. En Þingvellir, aparece en forma de campos de lava y espectaculares fisuras y cañones. El más grande de ellos es el Cañón Almannagjá, que también marca el límite oriental de la placa tectónica norteamericana.

Tenga en cuenta que los visitantes que conducen por cuenta propia al Parque Nacional Þingvellir deben pagar una pequeña tarifa de estacionamiento en el área de estacionamiento designada. Sin embargo, la tarifa de estacionamiento está incluida en todos los paquetes de visitas guiadas ofrecidos en Traveo

Fisura de Silfra

Círculo Dorado y Snorkel
Foto: Tour Círculo Dorado en grupos reducidos con esnórquel en la fisura de Silfra

Una de las fisuras de Þingvellir, Silfra, se encuentra bajo el agua en el lago Þingvallarvatn, el lago natural más grande de Islandia. Es un sitio popular para el buceo y el esnórquel principalmente debido a su ubicación única y sus aguas cristalinas. 

Área geotérmica de Geysir

Las aguas termales Strokkur en erupción frente a un cielo rosa
Strokkur en erupción por la mañana

El área geotérmica de Geysir es un término utilizado para una parte del valle de Haukadalur en el suroeste de Islandia. La región es conocida principalmente por su actividad geotérmica, que incluye aguas termales, piscinas de lodo burbujeante, respiraderos de vapor (o fumarolas) y géiseres en erupción.

El nombre del área proviene de una fuente termal grande e inactiva, Geysir. 'Geysir' en islandés y nórdico antiguo significa "chorrear", y la palabra inglesa 'geyser' se deriva de esta característica impresionante. Aunque las erupciones en Geysir son raras, cuando ocurren, el géiser puede disparar agua hirviendo hasta 70 metros (230 pies) en el aire. 

Dado que Geysir no está mayormente inactivo, los visitantes del área geotérmica de Geysir pasan más tiempo mirando otro géiser más activo llamado Strokkur. La fuente termal en erupción, Strokkur, dispara chorros de agua cada 5-10 minutos, alcanzando alturas de alrededor de 15-20 metros (49-66 pies). 

Una colorida fuente termal en el área de Geysir en Haukadalur, Islandia.
El suelo colorido en el área geotérmica de Geysir

El área también está salpicada de piscinas de lodo burbujeante, fuentes termales, géiseres más pequeños y respiraderos de vapor llamados fumarolas. El suelo aquí está teñido por elementos que se encuentran en la tierra; el cobre le da un tono verde, el hierro un color rojo y hay toques de amarillo del azufre. El azufre también le da al área su distintivo olor a huevo, que pocos visitantes pueden encontrar desafiante. 

El estacionamiento en el área geotérmica de Geysir es gratuito y no se cobra entrada para ver las atracciones. Frente al área geotérmica se encuentra el Geysir-Centre, un complejo de edificios que incluye un hotel, un restaurante, una tienda de souvenirs y refrigerios, una piscina y el Museo Geysir con espectáculos multimedia. 

Cascada de Gullfoss

Vista aérea de la cascada de Gullfoss en un día de verano's
Foto: 9 días de vacaciones en autocaravana por la carretera de circunvalación con caminata por el glaciar, esnórquel y equitación

Gullfoss es la cascada más famosa de Islandia, que se encuentra en el río Hvítá en el suroeste de Islandia. La distancia entre Gullfoss y la ciudad de Reykjavík es de alrededor de 116 kilómetros (72 millas), lo que lo convierte en el sitio más alejado de la ruta del Círculo Dorado desde la capital. 

La cascada nace en el río Hvítá, que se alimenta del agua de deshielo del glaciar Langjökull. El río fluye hacia el sur antes de descender por una amplia "escalera" de dos escalones y luego hacia un gran cañón. Hay dos plataformas de observación desde las que se puede ver la cascada, las cuales tienen fácil acceso para usuarios de sillas de ruedas desde el estacionamiento. 

Hay un centro de visitantes en Gullfoss con una cafetería y una tienda de souvenirs. El café en Gullfoss está abierto de 9:30 a 18:30, pero la entrada a la cascada es gratuita las 24 horas, los 7 días de la semana. 

¿Por qué se llama el Círculo Dorado?

Niebla que sube en el aire en la cascada de Gullfoss
Niebla levantándose en la cascada de Gullfoss

El nombre 'Gullfoss' significa "Cascada Dorada" en islandés, y así es como el Círculo Dorado recibe su nombre. Sin embargo, nadie sabe por qué la cascada se llama Gullfoss. Una explicación dice que el nombre proviene del tono dorado que adquiere el agua en los días soleados. 

La mejor manera de ver el Círculo Dorado de Islandia

Erupción del géiser Strokkur en Islandia. Colores fríos de invierno, iluminación solar a través del vapor.
Strokkur en erupción en invierno

Hay dos formas de ver el Círculo Dorado: en una visita autoguiada o acompañado por un guía profesional. La primera opción es perfecta para aquellos a los que les gusta tener la libertad y flexibilidad para organizar su día como mejor les parezca. La última opción es excelente para aquellos que desean tener el conocimiento experto de la guía al alcance de la mano. 

Al elegir el tour correcto del Círculo Dorado, debe preguntarse cómo le gustaría viajar y si hay algo más que quiera ver. Por ejemplo, ¿quieres visitar otras atracciones además del Círculo Dorado, como Laguna Glaciar Jökulsárlón o Península de Snæfellsnes? Si es así, un recorrido de varios días podría ser la mejor opción para usted. 

Cañón Almannagja en el Parque Nacional Thingvellir con el lago Thingvallavatn al fondo
Þingvellir desde arriba. Foto: Kit Bigelow, WIkimedia CC

Creando un tour de ensueño de varios días desde cero es fácil con la ayuda de los expertos locales de Traveo. También puede navegar a través de itinerarios preparados por inspiración. 

Traveo también tiene una buena selección de tours de un día por el Círculo Dorado. Son perfectos para los viajeros que ya han hecho otros planes pero que quieren darle vida a sus vacaciones con una aventura.

Además, puedes encontrar muchos recorridos por el Círculo Dorado combinados con aventuras llenas de adrenalina. Estos incluyen motos de nieve en un glaciar, montar a caballo islandés, avistamiento de ballenas, montar en buggy y cazar la aurora boreal. 

Conduciendo por el Círculo Dorado de Islandia: todo lo que necesitas saber

Carretera a través del paisaje islandés bajo un cielo azul de verano.
Una carretera en Islandia

Las atracciones que se encuentran en la ruta del Círculo Dorado están relativamente cerca de la ciudad de Reykjavík, la más cercana, Þingvellir, está a 40 km (25 millas) de la capital. La corta distancia desde Reykjavík significa que puedes recorrer fácilmente la Ruta del Círculo Dorado en un día. 

Toda la ruta cubre alrededor de 230 kilómetros (140 millas). Entonces, el tiempo que lleva viajar por el Círculo Dorado depende de cuánto tiempo pasa en cada parada. Con paradas selectivas, conducir la ruta debería llevar al menos 6 horas; la mayoría de los recorridos en la página de reservas de Traveo duran de 6 a 10 horas. 

¿Cuándo visitar el Círculo Dorado?

Cascada de Gullfoss en invierno, cubierta de escarcha y nieve
Cascada de Gullfoss en invierno

Puedes visitar el Círculo Dorado durante todo el año. Es igualmente hermoso bajo el sol brillante que está cubierto de nieve blanca. 

Dado que el Círculo Dorado es la ruta turística más popular de Islandia, debe esperar algunas multitudes aquí (sin embargo, no es nada comparado con los lugares populares de Europa). 

Los grandes autobuses llenos de turistas tienden a llegar a horas similares. Entonces, si está haciendo un recorrido sin conductor o viaja con un guía privado, intente visitar fuera de estos horarios para evitar las multitudes.

  • El mejor momento para visitar el Parque Nacional de Þingvellir es antes de las 10 a. m. o después de las 12 p. m.
  • El mejor momento para visitar el área geotérmica de Geysir es antes de las 12 p. m. o después de las 2 p. m.
  • El mejor momento para visitar la cascada de Gullfoss es antes de las 11:00 o después de las 14:00

¿La Laguna Azul es parte del Círculo Dorado?

Vista aérea de la laguna azul de Islandia, cubierta de nieve
La laguna azul en invierno

La Laguna Azul de Islandia se encuentra al oeste de Reikiavik y, por lo tanto, no forma parte del Círculo Dorado. Sin embargo, puedes echar un vistazo a Tours personalizados de varios días de Traveo ya que todos ofrecen la opción de añadir la Laguna Azul a tus vacaciones.

¿Qué me pongo cuando visito el Círculo Dorado de Islandia?

Mujer frente a un campo de lava en Islandia con el viento levantando su cabello.
A veces puede hacer un poco de viento en Islandia

Todas las atracciones de la ruta del Círculo Dorado están al aire libre, por lo que abrigarse es clave si quieres disfrutarlas al máximo. El clima en Islandia es muy voluble, por lo que es mejor estar preparado para las temperaturas cálidas y frías, así como para el viento y el sol. Un buen consejo para cuando visites el Círculo Dorado es llevar capas de ropa para poder quitarte algo fácilmente en caso de que el sol decida regalarnos una visita. 

Para las visitas de verano al Círculo Dorado, esto es lo que recomendamos:

  • Camiseta de manga larga o corta como capa base
  • Jersey cálido. Preferiblemente vellón o lana (quizás una “lopapeysa” tradicional)
  • Chaqueta ligera, resistente al viento y al agua.
  • Pantalones ligeros, resistentes al viento y al agua.
  • Gorro, bufanda y guantes o mitones (sí, incluso en verano)
  • Buenos zapatos impermeables con los que puedas caminar, como botas de montaña o zapatos de trekking.
Gente caminando por el Cañón Almannagja en el Parque Nacional Thingvellir.
Parque Nacional Thingvellir. Foto: NordicSoul Islandia

Para viajes de invierno al Círculo Dorado recomendamos:

  • Ropa interior de lana como calzoncillos largos, camisas térmicas de manga larga y calcetines cálidos como capa base.
  • Jersey calentito, ya sea polar o lana.
  • Cálido cortavientos e impermeable. 
  • Pantalones de exterior.
  • Gorro abrigado, bufanda y guantes o manoplas.
  • Buenas botas de invierno. Impermeables con suela de goma o suelas diseñadas para agarrar superficies heladas, o zapatos y crampones impermeables. 

Otras atracciones en o cerca del Círculo Dorado

El Círculo Dorado es una excelente introducción a la naturaleza y la cultura islandesas. Sin embargo, aquellos que deseen explorar más a fondo pueden tomar un pequeño desvío para visitar algunas atracciones menos conocidas de la región.

Lago del cráter Kerið

El cráter de Kerið, es de agua color aguamarina y flancos rojos y una dama con una chaqueta amarilla delante.
Lago del cráter Kerið. Foto Sinvergüenza, Wikimedia CC

Kerið es un cráter volcánico que contiene un pequeño lago. Lo que lo hace tan único y digno de desviarse del Círculo Dorado son sus colores vivos. Las paredes de color rojo brillante del cráter contrastan con el agua color aguamarina y el estallido de vegetación verde. Un camino te llevará alrededor del borde del cráter, pero también puedes entrar para ver mejor el lago.

Los científicos creen que Kerið se formó hace unos 6000 años en una serie de erupciones volcánicas cuando un cono volcánico vació su reserva de magma y colapsó sobre sí mismo. Más tarde, el cráter vacío se llenó de agua subterránea, creando este hermoso lago. 

Cuando visite Kerið en un recorrido sin conductor, tenga en cuenta que hay una pequeña tarifa de entrada para ayudar a los propietarios a proteger el cráter. Además, tenga en cuenta que no hay concesiones ni baños en Kerið, a diferencia de muchos otros lugares en la ruta del Círculo Dorado.

laguna secreta

Personas en aguas cálidas y geotérmicas en Secret Lagoon en el sur de Islandia.
Foto: Visita el Secret Lagoon Spa en el sur de Islandia

Quienes busquen relajarse durante su viaje al Círculo Dorado deben visitar el Laguna Secreta. Este relajante spa está situado en un valle geotermal. A su alrededor hay olas de vapor blanco que se elevan desde el suelo, piscinas naturales burbujeantes más pequeñas e incluso un pequeño géiser en erupción. 

El agua tibia se mantiene a 38-40 grados centígrados durante todo el año, lo que convierte a Secret Lagoon en un complemento perfecto para su viaje al Círculo Dorado, sin importar cuándo la visite. Es un gran lugar para terminar el día, ya sea bajo el brillo etéreo del sol de medianoche en verano o bajo la danza de la aurora boreal en invierno.

Balneario geotérmico Laugarvatn Fontana

Piscinas en Laugarvatn Fontana Spa y el lago Laugarvatn del sur de Islandia al fondo
Foto: Entrada al spa geotérmico Laugarvatn Fontana

Otro fantástico spa en la ruta del Círculo Dorado es Laugarvatn Fontana. Este lujoso sitio se encuentra a orillas del lago Laugarvatn y ofrece a los huéspedes excelentes vistas y la opción de darse un chapuzón en el fresco lago.

Laugarvatn Fontana consta de baños y baños de vapor interconectados, perfectos para relajarse después de pasar un tiempo en la carretera. En el lugar, también encontrará la panadería geotérmica Laugarvatn, donde hacen "pan de lava". 

¿Dónde comer en el Círculo Dorado?

Hay varios restaurantes cerca del Círculo Dorado. La mayoría están abiertos tanto para el almuerzo como para la cena, y algunos también ofrecen desayuno. Las visitas guiadas ofrecen pausas para el almuerzo, pero el lugar en el que se hará depende del guía turístico. También puede traer el almuerzo o un refrigerio con usted en las visitas guiadas. 

Si está haciendo un recorrido sin conductor, tendrá que elegir dónde detenerse y tiene muchas opciones. A continuación se muestra una lista de algunos de nuestros lugares favoritos en o cerca del Círculo Dorado. 

Restaurante Geysir Con excelentes vistas del área de Geysir, este restaurante de primer nivel ofrece buenos servicios, un ambiente acogedor y excelente comida.

Granja de tomate Friðheimar Friðheimar es una granja de tomates y un restaurante que ofrece una exquisita experiencia gastronómica en el invernadero. Aquí puede disfrutar de deliciosas comidas entre las plantas de tomate.

Gente comiendo en el invernadero de tomate Friðheimar en el sur de Islandia, rodeado de plantas.
Granja de tomate Friðheimar. Foto: El Círculo Dorado con Laguna Secreta, Caballos Islandeses y Almuerzo en un Invernadero

Supa Geysir Supa es islandés para "sopa", por lo que es una excelente parada para los viajeros en el área de Geysir en un día frío. Todas las sopas no contienen gluten, se preparan frescas todas las mañanas y son deliciosas. 

Bistró de granjeros Farmers Bistro es un pequeño y encantador establecimiento de comidas en la única granja de hongos de Islandia, Flúðasveppir, que ofrece artículos con ingredientes cultivados en el lugar.

Granja Eftidalur Eftidalur es una explotación ganadera y lechera en funcionamiento que hace hincapié en "de la granja a la mesa". Podría decirse que el artículo más popular en el menú es su helado, que algunos han descrito como el mejor del país. 

Mapa de la Ruta Turística del Círculo Dorado

Resumen

El Parque Nacional de Þingvellir, el Área Geotérmica de Geysir y la Cascada de Gullfoss conforman el Círculo Dorado, y definitivamente vale la pena visitarlos. Es la mejor experiencia islandesa; tiene actividad geotérmica, géiseres, campos de lava, historia y una impresionante cascada. Es un recorrido fácil de un día desde la ciudad de Reykjavík, pero también en ruta a otras grandes atracciones en la costa sur para aquellos en un recorrido de varios días.

Debido a esto, es una ruta extremadamente popular y, a veces, puede sentirse un poco concurrida, especialmente en verano. Pero, ¿qué atracción turística popular no lo es? Así que la mejor manera de evitar las multitudes es evitar las horas pico cuando los autobuses más grandes visitan estas atracciones. La mayoría de estos autobuses salen de la ciudad entre las 8 y las 10 a. m. y llegan al primer lugar, generalmente el Parque Nacional Þingvellir, aproximadamente una hora más tarde. 

El géiser Strokkur en erupción en el Círculo Dorado con cielos grises de fondo
Erupción de geysir Strokkur en el área de Haukadalur en el sur de Islandia

Puede explorar el Círculo Dorado en un recorrido sin conductor o con un guía profesional. Traveo ofrece tours en grupos pequeños y guías privados para aquellos que desean tener el conocimiento local al alcance de la mano.

Cuando visite, vístase con ropa abrigada e impermeable y prepárese para todo tipo de clima, incluso en verano. 

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¿Has visitado el Círculo Dorado? ¿Cuándo fuiste y qué pensaste al respecto? ¿Estás planeando un viaje? Háganos saber en los comentarios a continuación.

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