Comienza erupción volcánica cerca de la capital de Islandia, Reykjavik

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Después de tres semanas de constantes terremotos, la lava finalmente se abrió paso en una erupción volcánica en la península de Reykjanes.

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Más de 30.000 terremotos han sacudido a la gente en el suroeste de Islandia desde el 24 de febrero. La mayoría de los científicos coincidieron en que la razón de estos terremotos fue el movimiento subterráneo del magma. La pregunta principal, sin embargo, era; ¿El magma atravesará el suelo?

Bueno, lo hizo el 19 de marzo. Poco antes de las 22:00, la Oficina Meteorológica de Islandia recibió una notificación de que el cielo cerca de la posible zona de erupción se había vuelto rojo. Más tarde se confirmó que había comenzado una erupción en el volcán Fagradalsfjall. 

Comienza la erupción en la península de Reykjanes

Un cráter volcánico arrojando lava en Islandia
Foto: Jesús Rodríguez Fernández vía Flickr

La erupción del volcán Fagradalsfjall en la península de Reykjanes marca la primera erupción en la zona desde el siglo XIII. 

Históricamente, las erupciones de la península han sido erupciones de flujo de lava lento pero no grandes explosivas como vimos en 2010 con el volcán Eyjafjallajökull. 

Esto significa que, actualmente, no hay necesidad de evacuar la ciudad cercana de Grindavík ni de detener el tráfico aéreo.

Una erupción volcánica en Islandia desde arriba
Foto : Ígor Koroliov a través de Facebook

Los científicos estiman que el tamaño de la fisura de la erupción es de unos 500-700 metros (1640-2296 pies) de largo y que la lava arrojada alcanza una altura de unos 100 metros (328 pies)

No se sabe cuánto durará esta erupción. Los científicos dicen que puede durar desde unos pocos días hasta cientos de años. La última vez que hubo actividad volcánica en la península de Reykjanes, entró en erupción periódicamente entre 1211 y 1240.

Acerca del volcán Fagradalsfjall

Volcán Fagradalsfjall en Islandia
Foto: Ferlir.es

Fagradalsfjall es un volcán tuya. Este tipo de volcán se distingue por su parte superior plana y sus lados empinados. Los volcanes Tuya se forman cuando la lava entra en erupción a través de gruesas capas de hielo o un glaciar, lo que los hace raros en todo el mundo, pero no aquí en Islandia.

El volcán está ubicado en la península de Reykjanes, a unos 50 km (31 millas) de la capital de Islandia, Reykjavík. Tiene alrededor de 385 metros (1263 pies) de altura y, por lo tanto, se considera la montaña más alta de la península. 

Se cree que se creó durante la edad de hielo cuando un glaciar cubrió el área y se produjo una erupción debajo. 

¿Cómo se pronuncia el nombre de este volcán islandés?

En 2010, un volcán en la costa sur de Islandia entró en erupción. El nombre de ese volcán (Eyjafjallajökull) dejó perplejos a los periodistas de todo el mundo.

Esta nueva erupción volcánica tiene lugar en la montaña Fagradalsfjall (traducción literal: Hermosa montaña del valle) en el valle de Geldingadalur (traducción literal: Valle de las Ovejas Castradas…no tan bonito como el otro). Para ayudar a los reporteros que buscan cubrir la historia (y aquellos que buscan impresionar a sus amigos), hemos creado clips de audio con la pronunciación correcta de estos dos sitios.

Geldingadalur:

Fagradalsfjall:

¿Es peligroso el volcán en Islandia?

La erupción del volcán Fagradalsfjall se considera relativamente pequeña y no representa un peligro inmediato para los asentamientos, ni en Reykjavík ni en los más cercanos, en la península de Reykjanes. Sin embargo, todas las erupciones volcánicas presentan cierto riesgo, especialmente para aquellos que se aventuran demasiado cerca del lugar de la erupción.

Turistas frente a un volcán en erupción en Islandia.
Foto: Jesús Rodríguez Fernández vía Flickr

Desde que comenzó la erupción, ha habido un flujo constante de visitantes al sitio. Aunque la mayoría se ha comportado de manera responsable, ha habido pocos que no lo hayan hecho. Algunos se acercan demasiado a la lava hirviendo, otros vienen mal preparados para la larga caminata requerida para llegar a la zona de erupción.

Los visitantes deben recordar que esto es naturaleza salvaje e impredecible. Todavía se pueden formar fisuras en el suelo cerca de la erupción, y la lava puede cambiar de dirección. También existe el riesgo de que la contaminación por gases aumente repentinamente. 

Las personas también deben tener en cuenta que marzo en Islandia se considera invierno y deben prepararse en consecuencia al embarcarse en la caminata de una hora hacia el volcán. Esto significa ropa adecuada para el viento y el agua, buenas botas de montaña, sistema GPS, linternas y refrigerios.  

¿Cómo es vivir cerca de un volcán en erupción?

Cuando estalló la noticia de que había comenzado una erupción volcánica en la península de Reykjanes, la gente de Reykjavík se emocionó. Las redes sociales se encendieron y los bares del centro de la ciudad dedicaron su lista de reproducción a canciones relacionadas con el fuego. La ciudad está lo suficientemente lejos de la erupción volcánica como para que nadie se preocupe por ella.

Sin embargo, hay una ciudad en la península de Reykjanes mucho más cerca de la zona de erupción. Grindavík es un pequeño pueblo de pescadores con una población de alrededor de 3.300 personas. Se encuentra a unos 11 km (6,8 millas) del volcán. 

Hablamos con Nanna Höjgaard Grettisdóttir, residente de Grindavík, sobre cómo reacciona la gente del pueblo ante el volcán.

En la noche de la erupción, Grettisdóttir pudo ver el haz rojo brillante de la lava iluminando el cielo cerca de su casa. Incluso podía sentir el aire cada vez más lleno de humo. 

Un resplandor de lava en una erupción en Islandia
El cielo nocturno en la ciudad de Grindavík. Foto: Nanna Höjgaard Grettisdóttir

Terreno inestable

Sin embargo, ella no estaba asustada. Alrededor de tres semanas antes de que comenzara la erupción, 30.000 terremotos habían azotado la zona, indicando que un volcán estaba a punto de estallar. Entonces, Grettisdóttir sabía que esto iba a suceder. 

De hecho, se sintió aliviada porque una erupción significaba que los terremotos se detendrían. Aunque no se pudieron sentir los 30.000 temblores, ha habido muchos terremotos más grandes que han sacudido la ciudad de Grindavík (incluida la Laguna Azul) en las últimas semanas. 

Por lo general, solo sentimos terremotos mayores de 3,0, y ha habido al menos 621 terremotos entre 3,0 y 4,0, 66 entre 4,0 y 5,0, y 9 terremotos de una magnitud de 5,0 o superior. 

Un camino en Islandia desde arriba.
Foto: Armario Guillaume

Según Grettisdóttir, vivir con terremotos es peor que vivir cerca de un volcán. La gente de Grindavík estaba perdiendo el sueño ya que los terremotos a menudo los despertaban en medio de la noche. Muchos habían reservado habitaciones de hotel en ciudades lejanas para descansar del ruido constante. 

Grettisdóttir no estaba tan preocupada por ella sino por su cachorro de 6 meses, Púmba, quien se asustaba cada vez que la casa temblaba. Pero ahora los terremotos se han apoderado, y el pobre Púmba puede estar tranquilo. 

Un bulldog inglés con un jersey.
Al pobre Púmba no le gustan los terremotos. Foto: Nanna Höjgaard Grettisdóttir

Aunque el cielo nocturno es rojo en Grindavík, el flujo de lava está demasiado lejos de la ciudad para representar un peligro. Además, se ha emitido muy poco gas del volcán. Sin embargo, se recomienda a los residentes que mantengan las ventanas cerradas y solo permanezcan afuera por un período breve, por si acaso.

Imágenes y videos de la erupción volcánica islandesa

A continuación se muestran imágenes y videos de la erupción volcánica de 2021 del volcán Fagradalsfjall en Islandia.

Un volcán en erupción en Islandia
Foto: Nanna Gunnars

Vista de una erupción volcánica en Islandia desde un avión.
Foto: Gunnar Már Halldórsson

Transmisión en vivo de la erupción volcánica en Islandia

A continuación se muestra una transmisión en vivo del Servicio Nacional de Radiodifusión de Islandia (Rúv) del volcán Fagradalsfjall en el valle de Geldingadalur.

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