¿De qué se trata el primer día de verano en Islandia?

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Mirando por la ventana, veo árboles desnudos, personas con abrigos gruesos y un cielo gris oscuro. La nieve acaba de abandonar las calles de Reykjavík la semana pasada, pero puedes ver que los picos del monte Esja todavía son de un blanco brillante. Puede que no lo parezca, pero hoy es el primer día del verano.

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Reykjavik, capital de Islandia, en el verano
La capital de Islandia, Reykjavik. Crédito: Llamarada del papel pintado. CC.

Cuando salgo a mi balcón, me recibe el aroma del humo dulce de la barbacoa, veo que la gente con abrigo está comiendo helado y escucho el sonido inconfundible de las motos saliendo de su hibernación invernal. Puede que la madre naturaleza no sepa lo que es hoy, pero los islandeses seguro que sí. 

El calendario nórdico antiguo

Pero, ¿por qué estamos celebrando el primer día de verano ahora, cuando la temperatura exterior está justo por encima del punto de congelación y el sol no se ve por ningún lado? ¿Es algún tipo de extraño sentido del humor o los islandeses son extremadamente impacientes? Pues en realidad, el motivo de esta prematura celebración se remonta a los vikingos. 

De acuerdo con la sagas vikingas y manuscritos, los colonos desarrollaron un calendario exclusivamente islandés en el siglo X. Inspirado en el calendario juliano, dividía el año en solo dos estaciones. Cada temporada se componía de seis meses; los meses con 'días cortos' (invierno) y los meses con 'días sin noche' —gracias al Sol de Medianoche— (verano). 

Calle comercial Laugavegur Islandia
La principal calle comercial de Reykjavik, Laugavegur. Crédito: Pixabay. mariamichelle

Los meses de invierno se llamaban Gormánuðr, Ýlir, Mörsugr, Þorri, Góa y Einmánuðr, mientras que los meses de verano eran Harpa, Skerpla, Sólmánuðr, Heyannir, Tvímánuðr y Haustmánuðr. El antiguo calendario islandés era peculiar porque cada mes comenzaba siempre el mismo día de la semana. Hoy marca el comienzo de Harpa, que siempre comienza un jueves, para ser más específicos: el primer jueves después del 18 de abril.

Un motivo de celebración

Antes del transporte moderno, las carreteras en invierno eran intransitables debido a las fuertes nevadas. Con los residentes repartidos por todo el país para trabajar, el comienzo del verano vio descongelarse estos caminos y senderos de montaña, poniendo fin a su aislamiento entre sí. Como tal, el primer día de verano siempre ha sido motivo de celebración en Islandia a lo largo de su historia. 

La escultura del viajero del sol
Una de las esculturas más icónicas de Reykjavík, 'The Sun Voyager'. Crédito: Llamarada del papel pintado. CC.

Aunque el antiguo calendario islandés ya no se usa oficialmente, algunos días festivos y festivales todavía se calculan a partir de él. El primer día del verano siendo uno, y el festival de invierno, Þorri, siendo otro Þorri se celebra en enero comiendo comida tradicional como hakarl, el tiburón podrido, y hrútspungar, testículos de carnero en escabeche. Delicioso.

El primer día del verano, sin embargo, se celebra tradicionalmente con desfiles y otros entretenimientos organizados en todo el país. También es una tradición dar 'regalos de verano' en este día, generalmente un juguete para niños y pinzas para barbacoa para adultos.

Este año, en lugar de desfiles, la gente está celebrando en casa debido a COVID-19. Aún así, el primer día de verano sigue siendo un signo de esperanza, como lo ha sido todos los años anteriores. Es un recordatorio de que aunque los tiempos pueden ser tormentosos ahora, nunca llueve para siempre.

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