Una guía para visitantes sobre el sol de medianoche en Islandia

Michael Chapman

Michael Chapman

¿Qué es el sol de medianoche en Islandia y en qué época del año se puede ver brillando en el cielo? ¿Cuántas horas de luz diurna tiene Reikiavik en verano? Siga leyendo para descubrir todo lo que necesita saber sobre el sol de medianoche en Islandia.

Tabla de contenido

En las profundidades del invierno, los islandeses apenas ven la luz del sol y se consideran afortunados si logran disfrutar de un par de horas de brillo al día.

La situación no podría ser más diferente en los cálidos y reconfortantes meses de verano, de mayo a agosto, cuando el sol sigue brillando con fuerza durante todo el día y la noche.

Dado ese hecho, se necesita poca imaginación para adivinar por qué este fenómeno se conoce como el Sol de Medianoche.

Esta luz omnipresente es exclusiva de las regiones al norte del círculo Artico, o al sur de la circulo Antartico

Esto incluye países como Finlandia, Groenlandia, Canadá, Noruega, Rusia y los Estados Unidos. 

En las latitudes más extremas del planeta, los polos norte y sur específicamente, el sol de medianoche a veces se denomina "día polar".

Islandia, sin embargo, se ha convertido en sinónimo del Sol de Medianoche, tanto por su intensidad como por la forma en que ilumina los fantásticos paisajes que hay debajo. 

Si planea visitar Islandia durante el verano, asegúrese de seguir leyendo y obtener más información sobre esta fascinante circunstancia estacional. 

¿Qué causa que ocurra el sol de medianoche? 

La causa directa del Sol de Medianoche es la inclinación del eje de la Tierra hacia el sol de nuestro sistema solar durante el verano. Es esta misma inclinación la que provoca los cambios estacionales en todo el planeta. 

El sol de medianoche en el cielo
Foto: Pikist

De julio a septiembre, el hemisferio norte vive el verano, mientras que en el hemisferio sur ocurre lo contrario. 

Las regiones más cercanas a los polos de la Tierra experimentan los cambios de luz más dramáticos. Para la mayoría de los ciudadanos del mundo, vale la pena viajar por esta novedad para experimentarla de primera mano.

¿Por qué Islandia experimenta el sol de medianoche?

El Círculo Polar Ártico sobre Islandia en el mapa
Foto: Wikimedia. CC. max naylor

Islandia continental se encuentra al sur del Mar de Noruega, justo debajo de las líneas fronterizas del Círculo Polar Ártico. 

Dadas las temperaturas extremas de dicha geografía, se cree que hoy solo cuatro millones de personas viven al norte del Círculo Polar Ártico. Sin embargo, el área ha sido colonizada por varios pueblos indígenas durante miles de años. 

El único territorio islandés que se puede considerar que se encuentra dentro de sus límites es Isla Grimsey, aproximadamente a 40 kilómetros de la costa norte.

Como nota al margen, los visitantes de Grímsey están obligados a detenerse en el Orbis et Globus, una obra de arte esférica de 3 metros diseñada para moverse de acuerdo con el cambio del Círculo Polar Ártico.

Orbis et Globus en la isla de Grimsey
Orbis et Globus. Foto: Visita Grimsey

La isla Grímsey es el hogar de poco más de 100 residentes permanentes, pero su ubicación al norte del Círculo Polar Ártico atrae a miles de visitantes cada verano.

Aun así, el país de Islandia en su conjunto está lo suficientemente cerca de la frontera del círculo polar ártico para experimentar el sol de medianoche cada año. 

En otras palabras, la capital de Islandia, Reykjavík, descansa en una latitud de 64,1°N, mientras que el Círculo Polar Ártico comienza en 66,5°N. 

Un diagrama que muestra el eje cambiante de la Tierra.
Un diagrama que muestra el eje cambiante de la Tierra. Foto: Wikimedia. CC. Tauʻolunga 

Esta pequeña diferencia es la razón por la que el sol de medianoche no brilla con toda su fuerza en Islandia durante toda la noche, sino que siempre deja unas pocas horas de luz tenue.

Este breve período se conoce en la ciencia como 'Crepúsculo civil', aunque los fotógrafos de paisajes podrían conocerlo mejor como 'La hora dorada' debido a las condiciones de iluminación fortuitas que ocurren durante este tiempo. 

¿Cuándo es el mejor momento para ver el sol de medianoche?

Cascada Goðafoss en el norte de Islandia
Foto: Cascada de Goðafoss en el norte de Islandia. Derrick Brutel. Flickr.

El sol de medianoche se puede ver durante todo el verano en Islandia. Alcanza su punto máximo alrededor del 21 de junio, justo al lado del solsticio de verano, que tiene lugar solo tres días después. 

De mayo a agosto, los visitantes pueden esperar días completamente iluminados, aunque el sol se esconderá debajo de la línea del horizonte justo antes de la medianoche. 

Los días más largos del año en Islandia ocurren en junio y julio, cuando el sol se pone a las 00:03 y vuelve a salir alrededor de las 02:55.

El ampliamente celebrado Solsticio de verano—conocido en islandés como Sumarsólstöður—Cae entre el 20 y el 22 de junio de cada año. 

(El solsticio de verano tendrá lugar el 21 de junio en 2021, 2022 y 2023. En el extremo opuesto del espectro, el solsticio de invierno tendrá lugar entre el 20 y el 23 de diciembre de cada año).

El sol de medianoche y el solsticio de verano en el folclore islandés 

El sol de medianoche ocupa un lugar destacado en la tradición y las sagas que han hecho famosa a Islandia en todo el mundo. Sus tradiciones del solsticio de verano son igualmente cautivadoras y brindan una visión de la fascinante historia y cultura de esta nación isleña aislada.

Cuando Islandia se estableció inicialmente, los primeros habitantes, los infames vikingos, eran devotos de la mitología nórdica y habían traído sus creencias desde Noruega. 

El Dios de la Luz, Baldur.
Foto: Wikimedia. CC. Christoffer Wilhelm Eckersberg

Los primeros colonos creían que el solsticio de verano marcaba el momento en que Baldur, dios de la luz, la pureza y el sol de verano, moría después de ser víctima de un plan desagradable del tramposo Loki. 

Nombrado en honor a Juan el Bautista, Jónsmessa (Misa de San Juan), o Noche de verano, se lleva a cabo el 24 de junio en Islandia, en consonancia con la adopción más reciente de las tradiciones cristianas en el país. 

Una superstición bastante peculiar de Jónsmessa, que no es común hoy en día, se podría agregar, es que durante los períodos prolongados de sol, se recomienda revolcarse desnudo en la hierba cubierta de rocío para traer una dosis de buena suerte. 

Siéntete libre de probar este extraño comportamiento si te sientes falto de fortuna durante tu viaje (y no te importe la mirada inquisitiva de los extraños que pasan). 

Ganado islandés.
Ganado islandés. Foto: Pixabay

Otros sucesos extraños incluyen focas que se transforman en humanos, vacas que hablan islandés con fluidez y piedras curativas que se revelan en la superficie de lagos y ríos. 

También es una de las cuatro noches del año en que los famosos duendes de Islandia, los Huldufólk ("Gente Oculta"), se revelan a los viajeros que pasan. 

Si, en caso de que te encuentres con estas entidades sobrenaturales durante tu excursión de verano en la tierra del hielo y el fuego, ten cuidado: se dice que los Huldufólk atraen a los visitantes desconocidos al desierto con la promesa de regalos y comida.  

¿Dónde se puede ver el sol de medianoche en Islandia? 

Atardecer en Vík í Mýrdal
Atardecer en Vík í Mýrdal. Foto: giuseppe milo. Flickr

Si le preocupa la posibilidad de perderse esta maravilla celestial durante su visita, ¡no tema más! El sol de medianoche se puede ver en toda Islandia durante el verano.

A diferencia de la otra gran atracción cósmica de Islandia, la aurora boreal—que se basan en cielos despejados y ausencia de contaminación lumínica—, no es necesario buscar un lugar aislado para disfrutar de esta iluminación 24 horas al día, 7 días a la semana. 

Con tanta libertad a su disposición, a menudo es beneficioso considerar qué sitios le gustaría ver bajo el sol de medianoche antes de partir. 

A continuación, hemos incluido un puñado de paradas increíbles en las que la estética de cada una de ellas se realza dramáticamente cuando quedan atrapadas en el cálido resplandor rosado del sol de medianoche. 

Laguna glaciar Jökulsárlón bajo el sol de medianoche

Jökulsárlón La laguna glaciar ha sido durante mucho tiempo una de las vistas más hermosas de Islandia, con un cuerpo de agua cristalina salpicado de focas residentes y relucientes icebergs.

Bajo el sol de medianoche, el agua glacial se refleja de una manera genuinamente celestial, creando un ambiente etéreo que cementará para siempre el sureste de Islandia en tu corazón. 

A solo unos minutos a pie de Jökulsárlón se encuentra Diamond Beach, otra vista impresionante que ve los icebergs de la laguna bañarse contra una costa de color negro azabache. 

Esto crea un contraste de color brillante, que se presta rápidamente a los fotógrafos que esperan capturar instantáneas fenomenales. 

Un iceberg en Diamond Beach
Foto: Playa Diamante. Alma nórdica.

Por supuesto, esto solo toca la belleza de Jökulsárlón. 

Situado en Parque Nacional Vatnajökull, los huéspedes se encontrarán rodeados de un paisaje increíblemente montañoso, que incluye hermosas laderas en la Reserva Natural de Skaftafell, un lugar favorito entre los excursionistas y espeleólogos. 

Cascadas de la costa sur y el sol de medianoche

Estas dos cascadas se consideran atracciones básicas en el sur de Islandia y se incluyen en la gran mayoría de los recorridos turísticos de la zona. 

Ambas cascadas (Foss en islandés) se han convertido en superestrellas por derecho propio gracias a su estética de cuento de hadas y su fácil acceso desde Reikiavik. Seljalandsfoss y Skógafoss ambos se pueden ver desde la carretera de circunvalación. 

Cascada de Seljalandsfoss en Islandia
Cascada de Seljalandsfoss en el sur de Islandia. Foto: FShoq!

Seljalandsfoss (65 metros) es más famoso por el sendero cavernoso que conduce detrás de la cascada. Caminarlo abre grandes oportunidades para la fotografía, aunque es probable que se humedezca un poco debido a la humedad siempre presente en el aire. 

A pocos minutos a pie de Seljalandsfoss, los huéspedes también pueden descubrir otras cataratas, Gljúfrabúi, escondidas dentro de una de las muchas grietas de los antiguos acantilados de la costa sur. 

Cascada Skógafoss. Foto: Pickpick.

A solo 30 kilómetros al este de Seljalandsfoss, la cascada de Skógafoss (62 metros) tiene sus propios atractivos magníficos. Las leyendas prometen un tesoro escondido, escondido en una caverna oculta detrás de su poderosa cortina de agua de 25 metros de ancho. 

Skógafoss se puede ver desde la parte inferior, a solo unos metros de donde el agua choca contra la Tierra, o en la parte superior de una escalera de caracol que domina toda la característica.

Visitar el Círculo Dorado de noche

El parque nacional de Þingvellir, el área geotérmica de Geysir y la cascada de Gullfoss conforman la ruta turística más popular de Islandia, el Círculo Dorado.

Aquellos que buscan evitar las multitudes deberían considerar un viaje nocturno a este trío de destinos. El sol de medianoche proporcionará suficiente luz para que disfrutes al máximo de la belleza del Círculo Dorado.

Parque Nacional Thingvellir en Islandia
Parque Nacional Thingvellir. Foto: MindsEye_PJ. Flickr

El sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, Þingvellir, está formado por un campo volcánico cargado de musgo que se encuentra entre las placas tectónicas de Eurasia y América del Norte, ambas expuestas dramáticamente sobre el suelo. 

Þingvellir ("Campos del Parlamento") es donde se formó una de las reuniones políticas más antiguas del mundo, el Alþingi, en 930 CE. También es donde Islandia eligió, en masa, convertirse del paganismo nórdico al cristianismo en el año 1000 EC. 

En resumen, el Parque Nacional Þingvellir es un lugar de vital importancia en lo que respecta a la cultura, la geología y la historia de Islandia. 

Área geotérmica de Geysir es el hogar de una multitud de piscinas de lodo burbujeante, fumarolas silbantes y, lo más importante, géiseres en erupción. Es aquí donde encontrarás la poderosa fuente termal, Strokkur, que entra en erupción cada 5-10 minutos en una exhibición espectacular.

Gullfoss en verano
Cascada de Gullfoss. Foto: Imágenes de dominio público.

A poca distancia en auto del área de Geysir se encuentra el impresionante Cascada de Gullfoss. Alimentado por el segundo glaciar más grande de Islandia, el río Hvítá corre hacia el sur desde las Tierras Altas antes de sumergirse en un antiguo cañón, creando esta hermosa cascada en el proceso.

Los tres sitios son opciones fantásticas para apreciar bajo el sol de medianoche. 

Reikiavik, Región Capital  

Reikiavik durante el verano
Foto: Nextvoyage. pixabay

Hay innumerables lugares dentro y alrededor de la capital de Islandia que se pueden disfrutar bajo el sol de medianoche. 

Reykjavík cuenta con muchos bares con áreas para sentarse al aire libre, y la mayoría permanece abierto hasta altas horas de la noche o durante más tiempo durante el verano. La vida nocturna de la ciudad realmente comienza durante el verano, brindando la oportunidad perfecta para reunirse y socializar con los lugareños y otros visitantes por igual (sin embargo, COVID-19 ha cambiado la escena temporalmente). 

También hay innumerables parques en los que sentarse y hacer un picnic nocturno. Los mejores de estos incluyen Hljómskálagarðurinn, al lado del centro Lago Tjörnin, y Klambratún, perfecto para un juego nocturno de frisbee golf. 

Otros sitios cercanos a Reykjavík incluyen el pintoresco faro de Grótta y los pseudocráteres Rauðhólar ("colinas rojas") en los campos de lava de Elliðaárhraun.

Monte Kirkjufell, península de Snaefellsnes 

Kirkjufell en Islandia
Foto: Montaña Kirkjufell. Pxcombustible.

Se hizo famoso en la exitosa serie de fantasía de HBO, Game of Thrones, la “montaña como punta de flecha” Kirkjufell se ha convertido en una especie de peregrinación para los aficionados que viajan por Islandia. 

Con 463 metros de altura, Kirkjufell es una de las montañas más emblemáticas del país. Domina espectacularmente el pequeño pueblo pesquero de Grundarfjörður y está rodeada de impecables costas de arena negra. 

Dicho esto, no es tanto una cuestión de dónde ver el sol de medianoche, pero ¿Cuál es la mejor forma de disfrutarlo? 

¿Qué actividades divertidas puedes experimentar bajo el sol de medianoche en Islandia?

Un exceso de horas de luz deja mucho tiempo para realizar actividades que de otro modo no podrías hacer durante tu estadía en Islandia. 

Por ejemplo, una caminata nocturna bajo el sol seguramente le brindará recuerdos duraderos, al igual que un baño relajante al final del día en un jacuzzi geotérmico. 

Hablando de jacuzzis, hay varios balnearios relajantes en todo el país que ofrecen relajación y sanación. Si bien la mayoría está abierta durante todo el año, estos establecimientos brillan durante el verano, cuando los huéspedes pueden sumergirse bajo el sol de medianoche. 

El más famoso de estos retiros es el Balneario Laguna Azul, ubicado en el Península de Reykjanes entre Reikiavik y el aeropuerto internacional de Keflavík. 

Otros resorts notables incluyen Balneario de Krauma en el pueblo de Reykholt, Fontana en el lago Laugarvatn y los baños naturales de Mývatn en el norte de Islandia. 

Visitar balnearios a menudo se incluye como parte de los paquetes de excursiones en Islandia. Para aprovechar al máximo esta temporada brillante y alegre, siempre se recomienda a los visitantes de Islandia que participen en un tour de verano de varios días para maximizar su experiencia de vacaciones. 

Los huéspedes de un tour de varios días no solo tendrán la oportunidad de explorar en profundidad cada una de las hermosas regiones de Islandia, sino que también realizarán las mejores actividades del país bajo la brillante luz del sol.

Muchos tours en Islandia modifican específicamente su horario comercial para acomodar a los visitantes que buscan maximizar el sol de medianoche. 

Por ejemplo, tours de avistamiento de ballenas, quads y paseos en buggy, e incluso caminatas glaciares a menudo se extenderá hasta altas horas de la noche para mostrar mejor la naturaleza única y exquisita de esta isla. 

El festival de música Secret Solstice en Islandia

Los fanáticos acérrimos de la música en Islandia pasan el año esperando el brillante Festival del Solsticio Secreto, que tiene lugar a finales de junio de cada año.

Como una experiencia musical verdaderamente única e inolvidable, el festival nació del deseo de mostrar el talento tanto islandés como internacional, así como la naturaleza distintiva del país. 

Los lugares anteriores han incluido el interior vidrioso de una cueva glacial, un túnel de lava de 5000 años de antigüedad e incluso la cámara de magma estilo auditorio de un volcán inactivo. 

Los actos anteriores han incluido a gigantes de la industria, como Patti Smith, Robert Plant (famoso por Led Zeppelin), The Sugarhill Gang, The Black Eyed Peas, Pussy Riot, Anderson Paak, Cypress Hill, Ministry of Sound y Bonnie Tyler. . 

Eso sin mencionar los innumerables actos islandeses que han adornado el escenario Secret Solstice. Aunque menos conocidos que sus homólogos internacionales, los invitados extranjeros han descubierto músicos locales tan fantásticos como el dúo de rap JóiPé y Króli, rockeros pesados como La caravana de la vendimia, y artistas electrónicos más experimentales como la banda, Mamá.

¿Es difícil dormir con el sol de medianoche en Islandia? 

Reikiavik en el verano
Foto: Iglesia Hallgrímskirkja en Reykjavík. PxFuel.

Cuando se trata de pasar a la temporada del sol de medianoche, no hay duda de que un cambio dramático en la luz puede afectar los patrones de sueño de los residentes locales. 

Después de todo, puede ser bastante difícil sentirse cansado cuando el sol todavía brilla afuera en las últimas horas de la noche. Los altos niveles de energía experimentados pueden ser, a falta de una palabra mejor... agotador.  

Esto puede ser aún más difícil para los visitantes después de un largo viaje en avión cuando su reloj biológico ya se ha desequilibrado de manera incómoda. 

Una forma en que los islandeses lidian con este problema es colocando cortinas opacas en sus ventanas. Esto evita que la luz natural entre en el dormitorio, lo que les permite quedarse dormidos más fácilmente.

Por supuesto, los viajeros no suelen venir equipados con su propio juego de cortinas opacas. En ese caso, una máscara para dormir debería ser más que adecuada para sus necesidades nocturnas. 

Otro método es limitar la cantidad de luz expuesta que uno experimenta cuanto más se acerca la hora de acostarse. A veces, el cuerpo requiere oscuridad y silencio para que la mente se acomode en el sueño. 

Cómo vestirse para el sol de medianoche en Islandia

El nombre de Islandia puede ser un poco confuso, lo que atrae a la gente a la ilusión de que el país está congelado durante todo el año. 

Si bien podría ser correcto describir a Islandia como tal durante el invierno, el verano es sorprendentemente templado, con un clima agradable similar a otras naciones de Europa occidental.

Las temperaturas medias durante el verano en Islandia oscilan entre 10 y 13 °C (50 y 55 °F), aunque se sabe que algunos días alcanzan los 20 y 25 °C (68 y 77 °F). 

La temperatura más alta jamás registrada, 30,5 °C (86,9 °F) positivamente sofocantes, se tomó en Eastfjords en 1939. 

(Curiosamente, el este de Islandia ha tenido durante mucho tiempo la reputación de ser la región más soleada del país. 

Aunque el este rara vez es visitado por turistas, en gran parte debido a su distancia de la capital, la promesa de la luz del sol se suma a la larga lista de razones para explorar la región, junto con otras atracciones como las manadas de renos salvajes y la asombrosa naturaleza virgen. .)

Locales de Reykjavik en verano
Foto: Wikimedia. CC. Smiley.Toerist

Cuando se trata de vestirse apropiadamente para el clima de verano, los viajeros a menudo pueden salirse con la suya con atuendos tan exóticos como camisetas y pantalones cortos. 

Dicho esto, el clima en Islandia es notoriamente voluble, por lo que siempre se recomienda traer capas gruesas en caso de que se levanten los vientos o las temperaturas bajen repentinamente.

Reflexiones finales sobre el sol de medianoche en Islandia 

El Sol de Medianoche en Islandia es una de esas raras experiencias que no requiere dinero, ni preparación previa para disfrutarla al máximo. 

Islandia es lo suficientemente hermosa, independientemente de si se visita en verano o en invierno. Aún así, el sol de medianoche indudablemente proyecta esta isla bajo una luz completamente nueva, tanto en sentido figurado como literal, y sin duda debe ser buscado por los viajeros que sopesan sus opciones.

Este sentimiento es especialmente cierto para aquellos que aún no han experimentado este fenómeno, ya sea en Islandia o en cualquier otro lugar. 

La majestuosidad del paisaje de este país, cuando se ilumina bajo esta luminiscencia de otro mundo, difícilmente se puede describir con palabras, al menos, no por alguien como yo, que hasta el día de hoy permanece asombrosamente asombrado por los meses de verano. 

Entonces, probablemente sea mejor dejarlo, querido lector, con un pasaje escrito por Laxitud de Halldór, el autor más querido de Islandia.

'"Piensa en mí cuando estés bajo el glorioso sol". Pronto el sol del día de la resurrección brillará sobre los senderos luminosos donde espera a su poeta. Y la belleza reinará sola.

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