Las 7 actividades al aire libre más emocionantes que puedes disfrutar en Islandia

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Los glaciares, volcanes y campos de lava de Islandia culminan en el patio de recreo perfecto para aquellos que buscan aventuras emocionantes al aire libre. Entonces, ¿cuáles son las mejores actividades en Islandia para los amantes del aire libre? Siga leyendo para averiguarlo.

Tabla de contenido

Los islandeses tienen suerte porque tienen muchas actividades fantásticas al aire libre a la vuelta de la esquina. 

Ya sea que su idea de emoción sea una aventura llena de adrenalina, una caminata escénica o ver fenómenos naturales espectaculares, seguramente encontrará la aventura al aire libre perfecta aquí en la tierra del fuego y el hielo.

1. Motos de nieve en un glaciar

Una de las mejores maneras de explorar un paisaje ártico es con un recorrido en moto de nieve. Aquí en Islandia, andar en moto de nieve no solo hará que tu corazón se acelere, ¡sino que puedes hacerlo en la cima de un glaciar! 

La mayoría de los recorridos en motos de nieve operan en Langjökull o Mýrdalsjökull, el segundo y cuarto glaciar más grande de Islandia, respectivamente.  

La diferencia entre los recorridos en motos de nieve en Langjökull y Mýrdalsjökull es mínima. Ambos están disponibles todo el año y tienen paisajes que ofrecen montañas cubiertas de nieve y hielo hasta donde alcanza la vista. 

Por lo tanto, al elegir un recorrido en motonieve, le recomendamos que piense en qué más le gustaría ver y hacer en la zona. 

Excursión en motonieve por el glaciar Myrdalsjokull en el sur de Islandia
Foto: Excursión en motonieve por el glaciar Myrdalsjokull en el sur de Islandia

Aquellos que viajen por la ruta costera en el sur de Islandia conducirán por el poderoso glaciar Mýrdalsjökull. Una parada aquí puede ser una excelente adición a su recorrido turístico por las cascadas y las playas de arena negra de la costa sur.

Langjökull, por otro lado, se puede encontrar en el oeste de Islandia. Se puede encontrar una ruta a este gigante helado cerca de las atracciones más populares de Occidente, las aguas termales de Deildartunguhver y las cascadas Hraunfossar y Barnafoss.

También se puede llegar a Langjökull a través de una carretera de las Tierras Altas desde la cascada de Gullfoss, uno de los tres sitios que conforman la ruta turística más popular de Islandia. Esto lo convierte en una adición popular para aquellos que buscan emociones en su gira Golden Circle.

Los recorridos en motos de nieve se pueden reservar como parte de un recorrido turístico o como un recorrido independiente, con o sin traslado desde Reikiavik.

Golden Circle Super Jeep Tour con motos de nieve en un glaciar
Foto: Golden Circle Super Jeep Tour con motos de nieve en un glaciar

Al explorar una capa de hielo en una moto de nieve, debe estar acompañado por un guía local experto que le mostrará las mejores rutas y lo mantendrá en un camino seguro.

Todos los recorridos en motos de nieve que se ofrecen en Traveo son recorridos en grupos pequeños, por lo que puede estar seguro de recibir atención individual en caso de que surja algún problema o si desea hacer preguntas sobre el paisaje ártico. 

Antes de subir a bordo de una moto de nieve, debe asegurarse de que está usando la ropa protectora adecuada. 

Afortunadamente, el uso de un casco de seguridad (que también mantiene la cabeza caliente), así como monos térmicos protectores y guantes gruesos, todo viene incluido con un recorrido en moto de nieve.

También debe asegurarse de que usted vístase apropiadamente para andar en moto de nieve. Deberá traer ropa abrigada para usar debajo de su overol. Esto incluye calcetines gruesos y buenas botas de invierno.

Una niña en una moto de nieve en la cima del glaciar Langjokull

No se preocupe si nunca antes ha conducido una moto de nieve. Cualquiera que pueda andar en bicicleta o conducir un automóvil puede aprender fácilmente a operar una moto de nieve con la ayuda de un guía profesional de motos de nieve.

Aquellos que quieran conducir la moto de nieve deben tener al menos 17 años y tener una licencia de conducir válida. Sin embargo, cualquier persona mayor de 8 años puede viajar como pasajero.

Una vez que se haya puesto su equipo de protección, su guía le mostrará cómo operar el vehículo, después de lo cual no queda nada más que montar su moto de nieve y adentrarse en la naturaleza.

Montar en motos de nieve en un glaciar presenta a los visitantes un paisaje extraño de formaciones de hielo espeluznantes y picos glaciares. Después de haber conducido por un rato, puede hacer una pausa para apreciar las vistas panorámicas de las montañas distantes y los paisajes volcánicos. 

2. Senderismo por glaciares

Caminata de 3 horas por el glaciar en Skaftafell
Foto: Caminata de 3 horas por el glaciar en la reserva natural de Skaftafell

Si prefiere cruzar los casquetes polares sin ayuda mecánica, enfrentando su insignificante fuerza humana contra el poderoso poder del Ártico, le encantará caminar por los glaciares. 

Si quieres hacer de eso un verdadero desafío, elige la capa de hielo más grande de Europa: Vatnajökull

De hecho, el Parque Nacional Vatnajökull incorpora aproximadamente 14% de Islandia, incluido su glaciar más grande y varios volcanes activos. Es un destino popular para las caminatas por los glaciares.

Una zona maravillosa del parque para explorar a pie es la Reserva Natural de Skaftafell, situada entre la ciudad de Kirkjubæjarklaustur y la laguna glaciar de Jökulsárlón. Es una excelente parada para aquellos que viajan desde Reikiavik de camino a ver los icebergs en la laguna. 

Caminata de 3 horas por el glaciar en Skaftafell
Foto: Caminata de 3 horas por el glaciar en la reserva natural de Skaftafell

La Reserva Natural de Skaftafell cuenta con algunos de los paisajes más pintorescos de Islandia, con bosques de abedules, lenguas glaciales y cascadas.

A pesar del terreno helado de la lengua glacial Skaftafellsjökull, plantas únicas y 30 especies de aves habitan la reserva. 

Otra opción para hacer senderismo por el glaciar es en Sólheimajökull, una salida del glaciar del casquete polar más grande de Mýrdalsjökull en la costa sur de Islandia.

Es un desvío popular para aquellos en un viaje de turismo por las cascadas Seljalandsfoss y Skógafoss, así como por la playa de arena negra, Reynisfjara.

Junto a Sólheimajökull se encuentra el infame volcán Eyjafjallajökull Volcán, que hizo erupción en 2010 y detuvo el tráfico aéreo europeo durante unos días. 

Los restos de esta erupción se pueden ver claramente en Sólheimajökull, ya que la capa de hielo está revestida con vetas negras de ceniza volcánica, lo que sirve como testimonio de por qué Islandia es apodada "La tierra del fuego y el hielo".

Senderismo por glaciares en el sur de Islandia
Foto: Excursión de senderismo por el glaciar Solheimajokull en el sur de Islandia

El senderismo por los glaciares no es como un paseo por el parque. ¡Es mucho más emocionante que eso! Todos aquellos que puedan caminar de 2 a 6 horas sobre superficies irregulares no deberían tener problemas para participar en una excursión de senderismo por un glaciar. La edad mínima varía entre los recorridos, pero suele ser de 8 o 10 años.

Cabe señalar que nunca se debe intentar escalar un glaciar sin un guía experto en glaciares. Los guías no solo conocen la ruta más segura, sino que también pueden presentarle los fascinantes paisajes volcánicos de Islandia y responder a todas sus preguntas relacionadas con la naturaleza. 

Necesitará el equipo adecuado para escalar un glaciar y, por supuesto, viene incluido con una excursión guiada por el glaciar. Las piezas esenciales del equipo incluyen un casco de seguridad, un piolet y crampones. 

En un recorrido de senderismo por los glaciares, no solo estarás rodeado de fantásticos paisajes helados, sino que estarás lejos de cualquier interferencia del hombre. Esto le permite sumergirse completamente en la naturaleza islandesa salvaje.

3. Paseo en helicóptero

Un helicóptero sobre una superficie nevada.

Estar cara a cara con el hielo en una moto de nieve oa pie es una excelente manera de aprender cuán pequeños son los humanos cuando se enfrentan a la gran majestuosidad de la naturaleza. 

Sin embargo, suponga que desea una vista más amplia que le permita apreciar la escala de las montañas y los paisajes de lava de Islandia.

En ese caso, la mejor manera es desde el interior de un helicóptero flotando a 1.000 pies sobre el hielo.

Un helicóptero puede aterrizar en casi cualquier lugar donde haya una superficie plana, por lo que puede acceder a áreas difíciles o imposibles de alcanzar a pie o en una moto de nieve. 

Esto significa que puedes aterrizar en la cima de una montaña para tener la oportunidad de disfrutar de las impresionantes vistas de Islandia desde una posición única. 

A los fotógrafos aficionados entusiastas les encantará especialmente esta oportunidad de capturar imágenes que pocos otros han podido capturar. 

Tour en helicóptero sobre las cimas de las montañas que rodean Reykjavik
Foto: Tour en helicóptero en Reykjavik hasta la cima del monte Esja

Paseos en helicóptero Salga del aeropuerto nacional de Reykjavík, lo que significa que mientras asciende, podrá disfrutar de una vista panorámica del colorido paisaje urbano de Reykjavík. ¡Busque las estructuras emblemáticas de la ciudad desde el cielo, como la sala de conciertos Harpa y la iglesia Hallgrímskirkja! 

4. Espeleología (o espeleología) en cuevas de hielo y tubos de lava

Islandia es un paraíso para los espeleólogos. Esta nación insular ofrece una oportunidad única para explorar dos tipos de cuevas completamente diferentes. 

cuevas de lava

Visita a la cueva de lava de Vatnshellir en el Parque Nacional de Snæfellsnes
Foto: Visita a la cueva de lava de Vatnshellir en el Parque Nacional de Snæfellsnes

El primero es una cueva o tubo de lava. Por lo general, las cuevas se forman cuando el agua erosiona o desgasta la roca circundante. Los tubos de lava, sin embargo, se crean en una erupción volcánica por el flujo de lava fundida. 

Los compuestos químicos en la lava dan a estas cuevas sus colores inusuales que pueden oscilar entre el rojo brillante, el amarillo o el púrpura, brindando a los espeleólogos entusiastas una experiencia espeleológica original. 

Las estalactitas en las cuevas de piedra caliza regulares se forman durante miles de años por el calcio depositado en el agua que gotea. Por otro lado, las estalactitas en las cuevas de lava se forman instantáneamente por la lava líquida que gotea desde el techo y se solidifica a mitad de la caída. 

En medio de los paisajes volcánicos de la península de Snæfellsnes, en el oeste de Islandia, hay un túnel de lava particularmente fascinante abierto para los visitantes.

La cueva Vatnshellir se encuentra a 32 metros (105 pies) bajo tierra, y el túnel se extiende por 200 metros (656 pies). El suelo sobre el que caminas es un río solidificado de magma creado en una erupción hace más de 8.000 años. 

cuevas de hielo

Tour de cuevas de hielo para grupos pequeños en un super jeep | Salida desde la laguna glaciar de Jökulsárlón
Foto: Tour de cuevas de hielo para grupos pequeños en un super jeep | Salida desde la laguna glaciar de Jökulsárlón

El otro tipo de cueva en Islandia es una cueva de hielo. Estas cuevas están, como su nombre indica, hechas de hielo, formadas por el movimiento dentro de un glaciar. 

El hielo permite que la luz se filtre desde el exterior, creando imágenes únicas que son perfectas para capturar en fotos.

Las cuevas de hielo en Islandia se pueden encontrar en casi todos los glaciares del país. Sin embargo, no todos son seguros para ingresar, y uno nunca debe intentar ingresar a una cueva de hielo sin una guía de glaciares certificada. 

Las cuevas de hielo más famosas se encuentran en el glaciar Vatnajökull. Los recorridos a estas cuevas parten de la hermosa laguna glaciar de Jökulsárlón y se pueden realizar como un recorrido independiente o como parte de un paquete. 

Las cuevas de hielo en Vatnajökull solo están abiertas durante los meses de invierno, de noviembre a marzo, ya que se inundan con agua de deshielo en la primavera.

Dentro de estas cuevas, te sorprenderán los vívidos tonos de azul, además de las innumerables burbujas de aire atrapadas dentro de sus suaves paredes de hielo. 

Excursión a la cueva de hielo de Katla Islandia
Foto: Cueva de hielo de Katla en el sur de Islandia | Disponible todo el año

Sin embargo, visitar cuevas de hielo no está reservado solo para los visitantes de invierno en Islandia. Las visitas a las cuevas de hielo de Katla en el sur de Islandia, ubicadas debajo del glaciar Mýrdalsjökull, están disponibles durante todo el año. 

Las cuevas de hielo de Katla difieren un poco de las de Vatnajökull, pero no obstante son hermosas. No son tan azules porque están coloreados por cenizas volcánicas oscuras de erupciones pasadas de volcanes cercanos. 

Islandia también tiene dos cuevas de hielo hechas por el hombre, la primera de las cuales es en realidad un túnel debajo del glaciar Langjökull. Esta increíble atracción permite a los visitantes adentrarse mucho más en un glaciar de lo que es posible en un recorrido regular de cuevas de hielo.

La otra cueva de hielo hecha por el hombre se encuentra en el Museo Perlan de Reykjavík y forma parte del Exposición Maravillas de Islandia. Esta cueva es perfecta para aquellos que tienen poco tiempo en Islandia, así como para cualquiera que viaje con niños demasiado pequeños para un tour de cuevas de hielo.

5. Ve a observar ballenas

Avistamiento de Ballenas Clásico Husavik
Foto: Tour de avistamiento de ballenas desde Húsavík

Pocos sentimientos se comparan con la emoción que se siente en un tour de avistamiento de ballenas. 

Ver la sombra oscura de una ballena nadando justo debajo de la superficie seguramente aumentará tu adrenalina. Mirando a estas criaturas, es imposible no reconocer la enorme enormidad, así como lo pequeños que somos en comparación.

Es posible que escuches el sonido de ellos expulsando agua de sus orificios nasales antes de verlos realmente de nalgas. No temas si lleva algún tiempo; la paciencia es una virtud durante la observación de ballenas, y siempre vale la pena. 

Más de 20 especies de ballenas y delfines se encuentran en las aguas de Islandia, y si desea acercarse a los mamíferos más grandes del mundo, la mejor manera de hacerlo es tomando un viaje en barco para avistar ballenas.

Excursión de avistamiento de ballenas en barco RIB desde Reikiavik
Foto: Excursión de avistamiento de ballenas en barco RIB desde Reikiavik

Puede realizar un recorrido de avistamiento de ballenas desde la ciudad de Reikiavik, la península de Snæfellsnes y las ciudades del norte de Akureyri y Húsavík (esta última a menudo recibe el sobrenombre de "La capital de avistamiento de ballenas de Islandia").

Los tours de avistamiento de ballenas están disponibles todo el año. Sin embargo, tus posibilidades de verlas son un poco mayores en los meses de verano, entre abril y octubre, porque muchas ballenas migran a aguas más cálidas en el invierno.

Los meses de verano también ofrecen la oportunidad de avistar otras especies migratorias: el frailecillo atlántico. Desde finales de mayo hasta agosto, las excursiones de avistamiento de ballenas suelen navegar cerca de islas, islotes o acantilados donde anidan estas adorables aves. 

Un frailecillo mira directamente a la cámara.
Crédito de la foto: Jim Leach. Flickr.

Durante un recorrido de avistamiento de ballenas, también puede encontrar delfines y marsopas amigables. Sin embargo, las ballenas y otros animales marinos son salvajes, por lo que ocasionalmente un viaje en bote para observar ballenas no podrá localizar ninguna ballena. 

La señal de un recorrido de observación de ballenas de buena reputación es que el operador turístico ofrecerá un segundo recorrido gratuito si no se ven ballenas en su primera visita. Así que asegúrate de no reservar una excursión en tu último día en Islandia.

6. Snorkel entre continentes

Tour de esnórquel en grupo reducido en Silfra | Fotos submarinas gratis
Foto: Tour de esnórquel en grupo reducido en Silfra | Fotos submarinas gratis

los Dorsal mesoatlantica separa la placa continental de Eurasia de la placa continental de América del Norte, las cuales atraviesan Islandia.

El límite entre estos se ve mejor en el Parque Nacional Þingvellir, uno de los tres sitios principales que conforman la famosa ruta turística del Círculo Dorado (junto con la Cascada de Gullfoss y el área geotérmica de Geysir).

Þingvellir es conocido como el lugar de nacimiento de la democracia de Islandia, ya que es aquí donde los colonos vikingos se reunieron en 930 EC para formar el parlamento de este país, Alþingi. 

La geología del parque también es fascinante. Las placas continentales están en constante movimiento, lo que crea grietas y grietas en los paisajes circundantes. Una de las fisuras en Þingvellir se llama Silfra y ahora es un sitio popular de buceo y snorkel. 

Tour de esnórquel en grupo reducido en Silfra | Fotos submarinas gratis
Foto: Tour de esnórquel en grupo reducido en Silfra | Fotos submarinas gratis

Esta estrecha grieta a orillas del lago Þingvallavatn está llena de agua de deshielo del glaciar Langjökull que se ha filtrado a través de un campo de lava porosa. 

El agua de deshielo glacial resurge a través de manantiales dentro de la grieta creando un ambiente submarino de agua excepcionalmente clara, perfecto para los entusiastas del snorkel.

La visibilidad en Silfra puede alcanzar hasta 100 metros, y aquellos en un tour de snorkel pueden esperar formaciones rocosas submarinas únicas, junto con el hecho inusual de que estarían buceando entre dos continentes.

Excursiones de snorkel en Silfra toma alrededor de dos horas y se puede agregar a la mayoría de los recorridos turísticos del Círculo Dorado. Los buzos PADI certificados pueden explorar Silfra más a fondo en un tour de buceo de 3 a 5 horas.

 7. A la caza de la aurora boreal

Dos personas mirando la aurora boreal.
Foto: Nordicsoul Islandia

Aunque no es tan emocionante como andar en moto de nieve o montar en helicóptero, la caza de la aurora boreal es una de las actividades más emocionantes que se pueden hacer aquí en Islandia. 

Es el suspenso de si aparecerán o no junto con el alivio y el asombro cuando finalmente lo hagan, lo que le otorga a esta actividad nuestro lugar #7 en esta lista. 

Las auroras boreales, o aurora borealis, son un fenómeno celeste que ocurre únicamente en el hemisferio norte (en el sur se las conoce como auroras boreales o aurora australis). 

Ocurren cuando las partículas solares penetran el escudo magnético de la tierra y chocan con átomos y moléculas. Esto da como resultado cintas de luces en su mayoría verdes, pero a veces rosas, moradas y blancas, que bailan en el cielo nocturno.

Aurora boreal sobre una montaña y bajo las estrellas

La aurora boreal en Islandia solo es visible cuando el cielo está oscuro y sin nubes. En el verano, tenemos el sol de medianoche, lo que significa que es demasiado brillante para que aparezca la aurora boreal.

Por lo tanto, el momento óptimo para presenciar la aurora boreal en Islandia es entre septiembre y abril.

Las brillantes luces de la ciudad de Reykjavík a menudo dificultan ver estas luces en la capital, por lo que se recomienda a los cazadores de auroras boreales que se dirijan al campo oscuro para aumentar sus posibilidades de encontrarlas.

Si no tienes coche propio, siempre puedes reservar un tour de auroras boreales. No solo lo llevarán lejos de la ciudad, sino que tendrá un guía que podrá usar su conocimiento de la naturaleza para encontrar el lugar perfecto para presenciar esta maravilla celestial.

Foto: Excursión en Super Jeep por la aurora boreal desde Reikiavik

Tu tiempo aquí en Islandia es precioso. Para no perder el tiempo, cada noche, los operadores de tours de auroras boreales miran el pronóstico del tiempo para ver si las condiciones para detectar las escurridizas auroras son buenas. Si no lo están, se comunicarán con usted y reprogramarán para otro momento. 

Al igual que con los tours de avistamiento de ballenas, si su búsqueda de la aurora boreal no tiene éxito, puede unirse a otro tour en otro momento. Así que asegúrate de no reservar tu tour en tu última noche aquí en Islandia.

Pensamientos finales

Excursión de día completo a la cueva de hielo desde la laguna glaciar de Jökulsárlón
Foto: Excursión de día completo a la cueva de hielo desde la laguna glaciar de Jökulsárlón

Aunque Islandia puede ser conocida por el clima frío y la nieve, el clima no limita las opciones de emocionantes actividades al aire libre. 

De hecho, si no fuera por el hielo aquí, las aventuras en los glaciares, como las motos de nieve, el senderismo en los glaciares y la espeleología en el hielo, no serían posibles. 

La geología volcánica del país también es responsable de algunas de las cosas más inusuales de esta lista, como entrar en una cueva de lava y bucear entre continentes. 

Entonces, ¿estás pensando en visitar Islandia y probar algunas de estas emocionantes aventuras? ¿Cuál te gustaría hacer? Háganos saber en la sección de comentarios a continuación.

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