Fascinante historia y conexión francesa de Faskrudsfjordur

chris ayliffe

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Los Eastfjords de Islandia albergan algunos de los lugares de interés, monumentos y pueblos más singulares del país. La rica historia oculta que rodea al pueblo de Fáskrúðsfjörður es una de las más intrigantes hasta el momento. Siga leyendo para descubrir por qué este lugar es tan fascinante.

Tabla de contenido

Cuando los viajeros recorren los espectaculares paisajes de los Fiordos del Este de Islandia, pocos se toman el tiempo de explorar los fascinantes orígenes y la historia de cada uno de los peculiares pueblos por los que pasan.

¿Quién puede culparlos? Después de todo, con los paisajes agrestes e indómitos de Eastfjord llenos de un conjunto incomparable de fiordos profundos, cadenas montañosas y cascadas interminables, a menudo es mucho más fácil simplemente perderse en la naturaleza misma.

Sin embargo, después de haber pasado el verano de 2020 volviendo a familiarizarme con una gran cantidad de regiones, pueblos y aldeas menos hablados sentados en nuestro propio patio trasero, me topé con uno de los pueblos más inusuales de Islandia en Fáskrúðsfjörður.

Pocos se darán cuenta de los fuertes lazos que tiene este pueblo con los franceses. Una relación que data de siglos debido al comercio de la pesca del bacalao con un encantador vínculo recíproco, influencia y muchas historias tremendas.

En este artículo, explicaré la historia y la singularidad del pueblo de Fáskrúðsfjörður, en el este de Islandia, y por qué necesitará hacer una parada allí en su próxima visita a nuestras costas.

Una breve historia de Fáskrúðsfjörður

El término "pesca grande" comenzó en el siglo XVI. Esto se debió en parte al rito católico que prohibía consumir carne hasta 166 días al año. Como resultado, había muchos peces para llamar la atención de los primeros islandeses, pero la pesca de bajura no era suficiente.

Luego, después de 1614, un barco ballenero en el área entregó un increíble botín de bacalao, lo que demuestra claramente el potencial de las aguas circundantes. 

Con esta nueva información de que las aguas de Islandia estaban prosperando en la pesca, y que está mucho más cerca de Francia que el recién descubierto Terranova, los navegantes de Dunkerque zarparon hacia Islandia.

Pueblo de Fáskrúðsfjörður desde el lado opuesto del fiordo
Fuente: Fáskrúðsfjörður. Wikimedia. CC. Alejandro Grebenkov.

Durante casi 400 años, desde el siglo XVI hasta la Primera Guerra Mundial, los barcos franceses pescaron mucho en las costas de Islandia.

El pescador francés procedía principalmente de las ciudades de la costa norte de Francia en Normandía y Bretaña.

En particular, los barcos franceses zarparon de las localidades norteñas de Dunkerque y Paimpol, mientras que un número menor de barcos zarparía de St. Brieuc, Binic, Gravelines, Fécamp, Calais y Saint-Malo.

Conocido en francés como pêcheurs d'Islande (pescador de Islandia), el rico comercio pesquero de las florecientes aguas de bacalao de Islandia se convirtió en el sustento de más de 6000 personas de la ciudad de Dunkerque solamente.

Una pintura de Jean-Baptiste Camille Corot de una goleta francesa
Fuente: Barcos pesqueros de Dunkerque. Wikimedia. CC. Jean-Baptiste Camille Corot.

Esta actividad alcanzó su punto máximo entre 1860 y principios del siglo XX. Sin embargo, esto tuvo un costo, ya que con las bajas temperaturas y las condiciones climáticas un tanto turbulentas, se dice que alrededor de 400 barcos pesqueros franceses se hundieron entre 1828 y 1930, con más de 4000 hombres perdidos.

Aunque los diferentes métodos de pesca y preparación del pescado significaban que las tripulaciones podían reducirse a la mitad, cada barco necesitaba llevar todo lo que necesitaba para estar en mar abierto durante 7 meses a la vez.

No hace falta decir que las condiciones de los barcos de pesca eran pésimas. Por ejemplo, los hombres a bordo alineados uno al lado del otro a lo largo de la borda de cara al viento pescaban cada uno con una línea larga equipada con 2 anzuelos frente a tormentas violentas regulares.

Los franceses, sin embargo, crearon un nuevo tipo de barco de pesca apropiado para las latitudes del norte, conocido como 'Schooners'. Parte del diseño hizo mucho más fácil pescar cerca de las costas, e igualmente la capacidad de alejarse de las costas más rápidamente en caso de circunstancias problemáticas.

Un barco goleta moderno
Fuente: Modern Day Schooner. Wikimedia. CC. Kosebamse.

Sin embargo, este período también fue increíblemente influyente en los islandeses, quienes al comienzo de la introducción del pescador francés estaban en su infancia en desarrollo, y los grandes cambios económicos y sociales apenas comenzaban.

En parte, para velar inicialmente por los intereses de sus propias flotas, la armada francesa envió barcos de vigilancia y hospitales a aguas islandesas. Y, en 1850, las autoridades francesas incluso solicitaron permiso al gobierno danés (que gobernaba Islandia) para construir un hospital y otras instalaciones en Islandia.

Aunque la solicitud fue denegada, a finales del siglo XIX los franceses habían construido 3 hospitales en Islandia: en Fáskrúðsfjörður, las Islas Westman y Reykjavik.

En Fáskrúðsfjörður, los franceses no se detuvieron allí y procedieron a construir una enfermería en 1896, seguida de una capilla católica, un hospital francés y un depósito de cadáveres en 1904, y la Casa del Médico en 1907.

Muelle reconstruido en Fáskrúðsfjörður y frente a la montaña cubierta de nieve
Fuente: Muelle reconstruido en Fáskrúðsfjörður. Wikimedia. CC. aldeahéroe.

El hospital francés fue de particular importancia ya que fue el primer hospital en Islandia. Mostró varias comodidades modernas, como agua corriente, plomería y descarga de inodoros, electricidad de un generador en el sótano, una farmacia y un quirófano. 

Lo que está menos registrado es la mezcla cultural del pescador francés y los islandeses locales de la época. Con la introducción de la infraestructura moderna por parte de los franceses y el intercambio de sus abundantes capturas, los lugareños solían cenar con ellos, brindarles refugio y, en algunas ocasiones, incluso cuidar a los miembros de la tripulación para que recuperaran la salud.

Esta relación desarrollada y el respeto mutuo entre las dos culturas se pueden ver evidentemente en Fáskrúðsfjörður hoy. Desde los letreros de las calles francesas hasta el cementerio francés en las afueras del pueblo, es evidente que el vínculo duradero se ha transmitido de generación en generación.

¿Qué puedes ver hoy en Fáskrúðsfjörður?

Dando un corto paseo (¡juego de palabras!) por las calles de Fáskrúðsfjörður, lo primero que notarás son los letreros de las calles, que en su mayoría están en francés.

Informan a los transeúntes de la dirección y la distancia a la ciudad hermanada de Gravelines en Francia desde donde zarparon muchos de los pescadores franceses. 

Como muchas cosas en Islandia, estos letreros sirven como sellos sutiles en el tiempo de un estrecho vínculo que la comunidad local tenía con el pescador francés de la época.

Signo francés en Fáskrúðsfjörður que apunta a la ciudad francesa de Gravelines

Además de los abundantes letreros de las calles repartidos por el pueblo, los lugares más obvios de importancia histórica que vale la pena visitar son la Casa de los Médicos reconstruida, el Hospital Francés, la Enfermería y la Capilla.

Lo que hace que la Casa del Doctor y el Hospital Francés sean aún más intrigantes es el hecho de que están conectados por un túnel subterráneo que alberga un museo notable que cubre la historia completa del período de tiempo, una serie de cuentos fantásticos que puedes leer y un réplica de la experiencia de vida a bordo de una antigua goleta francesa.

Fáskrúðsfjörður Casa del Doctor reconstruida
Fuente: The Doctors House reconstruida, FrozenBritAbroad.

Sin embargo, tenga en cuenta que el hospital francés original se desmanteló en 1939 después de servir brevemente como escuela para el pueblo y se transportó por mar al promontorio de Hafrnarnes en el lado sur del fiordo.

Se trasladó debido a una pequeña comunidad pesquera en desarrollo que sufría una grave escasez de viviendas y, por lo tanto, el hospital se reconstruyó allí para servir como 5 apartamentos y una escuela.

Lamentablemente, el edificio solo estuvo en uso hasta la década de 1960 cuando, como muchos edificios más antiguos en toda Islandia, quedó abandonado.

El hospital francés original de Fáskrúðsfjörður
Fuente: El Hospital Francés original. Wikimedia. CC. Christian Bickel.

La casa del Doctor en sí estaba en mal estado, hasta que fue restaurada para albergar las oficinas municipales de Fáskrúðsfjörður. Sin embargo, permaneció vacío durante algún tiempo desde la fusión de varias comunidades en el nuevo municipio de Fjarðabyggð.

Ambos edificios ahora son propiedad de Fosshotel, lo que le brinda la posibilidad de descansar por la noche o tomar una comida relajante en el antiguo sitio del Hospital Francés.

El muelle reconstruido y el antiguo emplazamiento del Hospital Francés en Fáskrúðsfjörður
Fuente: El muelle reconstruido y antiguo emplazamiento del Hospital Francés. FrozenBritAbroad.

Para ingresar al museo, deberá dirigirse a la recepción del hotel, ubicada en Doctors House.

el museo francés en sí opera desde el 15 de mayo hasta finales de septiembre y está abierto de 10:00 a 18:00. Si eres huésped del hotel no tendrás que pagar la entrada para visitar el museo, pero los demás tendrán que pagar el pequeño coste de la entrada.

The Infirmary también se encuentra en su ubicación original, pero ahora es una casa privada rebautizada como Grund. Puede encontrarlo junto a la ubicación original del Hospital Francés (ahora parte del complejo Fosshotel) y justo enfrente de la Casa del Doctor. En todos estos puntos de referencia hay una placa en el exterior tanto en islandés como en francés.

La placa en la enfermería en Fáskrúðsfjörður
Fuente: Placa en la Enfermería. FrozenBritAbroad.

La capilla fue desconsagrada en 1923 y se trasladó al pueblo, donde luego se convirtió en dos apartamentos y luego se convirtió en un taller eléctrico y lugar de almacenamiento.

Sin embargo, en 2006 se discutió que la capilla, la enfermería, el depósito de cadáveres, la casa del médico y el hospital francés se reconstruirían junto con un muelle replicado de la época pasada.

La capilla reconstruida en Fáskrúðsfjörður
Fuente: La Capilla. FrozenBritAbroad

Fosshotel se encargó de la operación de alojamiento de su hotel en el Hospital Francés, la Casa del Médico, la Enfermería y el Tanatorio.

Por último, un poco más lejos del pueblo, en el lado este del fiordo, se encuentra el cementerio francés (Cimetière marin français).

El cementerio francés en Fáskrúðsfjörður
Crédito de la foto: Christian Wilt. Flickr.

Aquí encontrarás un monumento dedicado a los 49 marineros franceses y belgas que se sabe que murieron en aguas islandesas. Es una lección de humildad visitar y obtener una mayor comprensión de las dificultades que estos valientes pescadores tuvieron que soportar.

¿Qué más puedes ver y hacer en Fáskrúðsfjörður?

Aunque la población del pueblo sigue siendo de alrededor de 710 habitantes, todavía hay algunas paradas adicionales que le recomendamos que aproveche mientras se encuentre en los alrededores.

Auroras Islandia

Aurora boreal sobre Fáskrúðsfjörður
Crédito de la foto: Jónína Guðrún Óskarsdóttir. Flickr.

Justo al lado del antiguo Hospital Francés (ahora parte del complejo Fosshotel) se encuentra la fantástica galería de Auroras Islandia.

Producida y mantenida por dos fotógrafos locales, hay una gran selección de imágenes de auroras boreales que han danzado y alegrado los fiordos cubiertos de nieve durante los largos y oscuros meses invernales de Islandia.

La exposición está abierta todos los días de 12:30 a 17:00 del 15 de junio al 15 de agosto.

Al momento de escribir este artículo, el horario de apertura puede verse afectado debido a la pandemia. Pero si envías un correo electrónico rápido a los propietarios o los llamas poco antes de tu llegada, por lo general estarán muy emocionados de abrirte para que veas su trabajo.

L'Abri

Vista desde el restaurante L'Abri en Fáskrúðsfjörður
Fuente: Vista desde el restaurante L'Abri. FrozenBritAbroad.

Si planea quedarse a pasar la noche o siente un poco de hambre mientras viaja por los fiordos del este de Islandia, querrá asegurarse de hacer una parada en el Restaurante L´Abri, que forma parte del complejo Fosshotel.

Sentado justo en la costa con algunas vistas pintorescas del fiordo adyacente y el muelle recién construido, puede disfrutar de una deliciosa cocina de inspiración francesa, que incluye una sopa de langosta deliciosamente sabrosa.

Las paredes también están decoradas con una encantadora variedad de fotografías tomadas a lo largo de los años que muestran la influencia francesa en el pueblo, lo que te ayudará a sentir mejor la importancia histórica del lugar.

Asegúrese de mirar hacia el fiordo mientras esté allí e imagine lo ocupado e intrigante que habría sido un lugar con unas 90 a 100 goletas pescando en cualquier momento contra el telón de fondo de la cadena montañosa opuesta.

Durante los meses de invierno, el restaurante solo abre para la cena de 18:30 a 22:00. Mientras que, en los meses de verano tienes la opción de almuerzo con el horario de apertura de 12:00 a 22:00.

Incluya una visita a Fáskrúðsfjörður con un recorrido sin conductor

En Traveo, no restringimos a nuestros clientes a tours y paquetes básicos sin conductor como lo hacen muchos de los otros proveedores de tours islandeses.

En su lugar, con nuestra amplia experiencia en la comprensión de las necesidades y deseos de los viajeros, ofrecemos opciones de recorridos totalmente personalizados en los que discutiremos y crear tours a medida de Islandia específico para ti.

Sin embargo, si está buscando un poco de inspiración inicial, asegúrese de consultar nuestra gama de productos hechos a medida. Opciones de viaje sin conductor por Islandia, allí para ayudarlo a brindarle información adicional de nuestro equipo antes de ponerse en contacto.

Una vista en la cima de una montaña en los fiordos del este de Islandia

Como los Fiordos del Este de Islandia son a menudo una de las regiones del país más olvidadas por los viajeros debido a su distancia de Reikiavik y, a menudo, a los períodos de tiempo más restringidos de nuestros huéspedes, puede ser fácil perderse esta región por completo.

Sin embargo, le recomendamos que no se lo salte. Con una gran variedad de impresionantes fiordos naturales, cadenas montañosas y pintorescos pueblos de pescadores que entran y salen de esta región, es un área del país de la que te enamorarás.

Después de todo, detrás de cada pueblo hay una historia y sobre cada montaña y cascada por la que pasas hay una historia que contar.

Si quieres asegurarte de dedicar tiempo suficiente a tu viaje a Islandia para disfrutar de las maravillas de esta región, te recomendamos venir al menos 8 días en verano y 10 días en invierno.

Fáskrúðsfjörður montañas cubiertas de nieve que se reflejan en el fiordo
Crédito de la foto: Jónína Guðrún Óskarsdóttir. Flickr.

La razón por la que sugerimos más tiempo en el período de invierno se debe a las condiciones climáticas y de la carretera, que pueden ser notoriamente impredecibles con chubascos de nieve, vientos fuertes y carreteras heladas en todo el país.

Si está planeando un viaje a Islandia en los meses de verano para explorar bajo las largas horas de luz del día de el sol de medianoche, asegúrese de revisar nuestro Tour de verano de 8 días sin conductor, o nuestro Tour de 14 días sin conductor con las tierras altas incluidas.

Alternativamente, si planea visitar nuestras costas durante los mágicos meses de invierno bajo los espectaculares cielos cubiertos de auroras, asegúrese de consultar nuestro Tour de invierno de 10 días sin conductor.

Una vez que haya tenido tiempo de revisar estos itinerarios, ponte en contacto con el equipo y estaremos ansiosos por crear el plan de viaje perfecto para Islandia solo para ti.

4 datos interesantes sobre Fáskrúðsfjörður


  1. Sentado en la base del fiordo Fáskrúðsfjörður, el pueblo en realidad se llama técnicamente Búðir (que no debe confundirse con Búðir en la península de Snaefellsnes), pero todos lo llamaron Fáskrúðsfjörður.
  1. Durante el período de 400 años en que los islandeses se mezclaron con los pescadores franceses que visitaban regularmente, debido a sus idiomas distintos y dramáticamente diferentes, ambas culturas llegaron a comunicarse a través de una extraña malla de islandés y francés.

  2. Reyðarfjörður es el pueblo más cercano al norte y fue uno de los principales lugares utilizados para filmar el exitoso programa de Sky TV, Fortitude.

  3. Fáskrúðsfjörður recibe su nombre de una magnífica isla cerca de su desembocadura, Skrúður. Algunas personas, sin embargo, teorizan que el nombre geálico de la isla era de hecho 'Fasruth' (que significa 'la isla de la corriente marina') debido a las peligrosas aguas cercanas.

Conclusión

No hay duda de que si está planeando incluir un viaje por la carretera de circunvalación alrededor de Islandia en sus viajes, es absolutamente necesario que haga una parada en Fáskrúðsfjörður. 

La historia es rica e intrigante, la comida es deliciosa, la gente es amable y servicial. Además, tendrá la oportunidad de descubrir un período de tiempo muy olvidado por muchos islandeses y desconocido para más viajeros, lo que le brindará una historia adicional para contar cuando regrese a casa.

Descubrir la unión de dos grandes culturas durante los últimos 400 años sirve como un símbolo maravilloso para los instintos curiosos y ambiciosos de la humanidad. 

Desde el intercambio de recursos hasta la mezcla cultural, se puede aprender mucho con una parada en el hermoso pueblo de Fáskrúðsfjörður.

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