Todo lo que necesitas saber sobre los terremotos en Islandia

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

¿Islandia tiene terremotos? Si es así, ¿qué tan comunes son los terremotos en Islandia? ¿Es probable que sienta un terremoto cuando visite? ¿Es segura Islandia? Siga leyendo para obtener más información sobre los terremotos en Islandia.

Tabla de contenido

Fuera de lo común
Foto: NordicSoul Islandia

Islandia todavía está siendo moldeada por las fuerzas de la Madre Naturaleza, lo que significa que a veces el suelo tiembla un poco. Aunque a algunos les parezca extraño, o incluso aterrador, los terremotos son inevitables en la vida en Islandia. 

Pero eso no debería disuadirte de visitarlo. Islandia ha estado luchando contra las fuerzas de la naturaleza durante más de mil años, lo que significa que estamos bien preparados para cualquier cosa que la naturaleza nos depare. 

¿Qué es un terremoto?

Un mapa que muestra las placas tectónicas de la Tierra'
Foto: Fathihazara vía Wikimedia CC

La Tierra está formada por una veintena de placas tectónicas que encajan como un rompecabezas. 

Estas placas se desplazan, muelen y chocan continuamente entre sí. Cuando la fricción se vuelve excesiva, se libera en forma de ondas de choque sísmicas, que se propagan por el suelo. 

Este proceso es constante, y alrededor de medio millón de terremotos sacuden la Tierra cada día. Sin embargo, la mayoría son tan pequeños, demasiado profundos en el mar o demasiado lejos debajo de la superficie para ser sentidos. Ocasionalmente, los impactos son tan grandes que las personas pueden sentirlos a muchos kilómetros de distancia.

Los terremotos son detectados por sismómetros que miden el movimiento del suelo. La forma más común de hablar sobre el tamaño de un terremoto es con la escala de Richter, que tiene un rango de 0 a 10 (aunque las autoridades sismológicas ahora usan otras escalas para obtener resultados más precisos). 

¿Hay terremotos en Islandia?

Sí, Islandia tiene terremotos. La mayoría de los terremotos ocurren en la frontera donde se encuentran las placas tectónicas, e Islandia simplemente se encuentra justo encima de uno de estos límites llamado Mid-Atlantic Ridge.

Un mapa que muestra cómo el Rift del Atlántico Medio cruza Islandia.
Foto: USGS a través de Wikimedia

Esta cordillera se extiende por el Océano Atlántico, separando las placas tectónicas de América del Norte de las de Eurasia en el Atlántico Norte. Envuelve el planeta en una larga costura de más de 65.000 km (40.389 millas) de largo. 

De hecho, la Dorsal del Atlántico Medio es parte de las cadenas montañosas más largas de la Tierra. Sin embargo, más del 90% está bajo el agua y, por lo tanto, está oculto a la vista. Solo hay unos pocos lugares en este planeta donde la cresta emerge del océano, e Islandia es uno de estos lugares.

Círculo Dorado y Snorkel
Hacer snorkel entre dos continentes es posible en Islandia. Foto: Tour Círculo Dorado en grupos reducidos con esnórquel en la fisura de Silfra

La mejor ubicación para ver las placas tectónicas es el Parque Nacional de Þingvellir, una de las tres atracciones que componen el popular Ruta turística del Círculo Dorado. Ambos pueden caminar entre ellos en el desfiladero de Almannagjá o, si se siente aventurero, Snorkel entre los continentes en Silfra Fissure.

La posición de Islandia en la cima de la cordillera significa que el país no es ajeno a la actividad tectónica, como terremotos y erupciones volcánicas, y Þingvellir es un excelente ejemplo de ello. Repartidos por la zona hay campos de lava e innumerables grietas y fisuras creadas por estos temblores subterráneos. 

Gente caminando por el Cañón Almannagja en el Parque Nacional Thingvellir.
Cañón Almannagjá en el Parque Nacional Þingvellir. Foto: NordicSoul Islandia

¿Con qué frecuencia Islandia tiene terremotos?

Los terremotos en Islandia son tan comunes como en el resto del mundo. En promedio, hay alrededor de 500 terremotos en Islandia cada semana. La mayoría de estos terremotos son pequeños y pasan sin que nadie se dé cuenta. 

Los terremotos más grandes son mucho más raros. Los terremotos más grandes jamás registrados en Islandia ocurrieron en 1784 y se creía que eran de 7,1, aunque no se disponía de medidas detalladas. Los científicos creen que un gran terremoto de esta magnitud golpeará Islandia cada 100-150 años. 

¿Puedes sentir los terremotos en Islandia?

Sí, a veces puedes sentir un terremoto en Islandia. Aunque la mayoría de los terremotos aquí son demasiado pequeños para sentirlos, miden menos de 3.0, en ocasiones se produce un terremoto más grande. 

La primera ministra de Islandia, Katrín Jakobsdóttir, en medio de una entrevista cuando se produjo un terremoto.

Hay dos tipos principales de terremotos en Islandia, los causados por la tensión liberada en las placas tectónicas y los causados por el movimiento del magma. 

El último tipo, movimiento de magma, es una indicación de que una erupción volcánica es inminente. Entonces, cada vez que el suelo retumba en Islandia, los científicos observan de cerca cualquier volcán que esté cerca para ver si hay otros signos de una erupción. 

Estos terremotos suelen ser más pequeños y, por lo general, solo se pueden sentir si estás relativamente cerca del volcán. Si eso sucede, no necesita entrar en pánico todavía; el magma puede moverse sin romper el suelo en una erupción volcánica.

Una erupción volcánica en Islandia.
La erupción de 2014 en el volcán Bárðabunga. Foto: jmarti20 de Pixabay

Un terremoto entre placas ocurre cuando las placas tectónicas se mueven. Este tipo de temblor es responsable del 90% de la actividad sísmica total de la Tierra. Estos terremotos tienden a ser más grandes que los relacionados con el magma y, por lo general, se pueden sentir a kilómetros de distancia de donde se originaron. 

Aunque grandes, estos tipos de terremotos en Islandia generalmente no son tan grandes como los que se ven cerca de otras líneas de falla (el límite entre continentes). Esto se debe a que aquí, las placas tectónicas se alejan unas de otras y no se presionan entre sí. 

cuando fue el ultimo terremoto en islandia

Como se dijo, los terremotos ocurren todo el tiempo en Islandia. Entonces, es probable que el último terremoto en Islandia haya ocurrido mientras lees esta línea. A continuación se muestra una lista de los terremotos recientes del Lava Center en Islandia.

En 2020, hubo una serie de terremotos, conocidos como 'enjambre de terremotos', en ambos norte de Islandia y en el Península de Reykjanes. La mayoría de estos terremotos se sintieron en los alrededores, como Akureyri y Húsavík en el norte, y la ciudad capital de Reykjavík en el sur.

El terremoto más grande de estos enjambres fue un terremoto de magnitud 5,8 que se originó en el océano entre la ciudad norteña de Siglufjörður y la isla Grímsey. En la península de Reykjanes, el terremoto más grande fue de una magnitud de 5,6 y se originó cerca del lago Kleifarvatn.

A finales de febrero de 2021, se produjo otro enjambre sísmico en la península de Reykjanes. El terremoto más grande fue de 5,7 y sacudió la cercana ciudad de Reykjavík. Al momento de escribir, el enjambre todavía está ocurriendo, y dicho sea de paso, uno tuvo lugar mientras estaba escribiendo este párrafo.  

Yo escribiendo este artículo cuando ocurrió un terremoto

¿Es seguro visitar Islandia?

Es comprensible si eres un poco sacudido después de leer este artículo. Pero puedo asegurarte que todavía es perfectamente seguro visitar Islandia. 

Los terremotos siempre han sido parte de la vida cotidiana aquí en Islandia. Nosotros, los islandeses, sabemos que luchar contra las fuerzas naturales rara vez funciona, así que, en cambio, hemos ajustado nuestras formas para adaptarnos al temperamento voluble de la Madre Naturaleza. 

Tour de 3 días para grupos pequeños desde Reikiavik | Círculo Dorado, costa sur, caminata por el glaciar y cuevas de hielo
Foto: Tour en grupo pequeño desde Reikiavik | Círculo Dorado, costa sur, caminata por el glaciar y cuevas de hielo

De acuerdo con las normas de construcción, los edificios islandeses deben poder resistir un terremoto con una magnitud mínima de 7,0. Los científicos creen que debido a que las placas tectónicas en Islandia se están alejando unas de otras, las posibilidades de un terremoto mucho mayor que 7.0 son mínimas. 

Eso no quiere decir que no deba tener cuidado con un terremoto. El tipo más común de lesión por terremoto en Islandia hoy en día es por cosas que caen de los estantes o tejas sueltas del techo. Las personas también se han lastimado al tratar de salir corriendo de la casa. Entonces, lo principal es mantener la calma.

Un supermercado después de un terremoto de 5,6 en octubre de 2020

La mayoría de los terremotos terminan en unos pocos segundos, pero si ocurre uno más largo, asegúrese de arrodillarse, cubrir tu cabeza, y mantener sobre algo Puede arrodillarse debajo de una mesa resistente o en la esquina de un muro de carga. Manténgase alejado de las ventanas ya que el vidrio puede romperse. Además, recuerda, el teléfono de emergencia en Islandia es el 112 en caso de lesiones.

Resumen

Cascada de Seljalandsfoss en la costa sur de Islandia y #039;
Foto: FShoq!

Islandia es una isla misteriosa donde a veces la tierra tiembla bajo tus pies. Su posición en la cima de la Cordillera del Atlántico Medio significa que los terremotos son frecuentes aquí. Afortunadamente, la mayoría de ellos son demasiado pequeños para sentirlos. 

Los terremotos más grandes son raros, pero ocurren de vez en cuando. Cuando lo hacen, es importante mantener la calma y estar atento a las cosas que se caen de los estantes.

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