Todo lo que necesitas saber sobre el avistamiento de ballenas en Islandia

Michael Chapman

Michael Chapman

Las aguas subárticas de Islandia son el hábitat perfecto para más de veinte especies de ballenas y delfines, que se ven mejor desde la cubierta de un barco especializado. Siga leyendo para conocer nuestras respuestas a las preguntas más frecuentes sobre la observación de ballenas en Islandia.

Tabla de contenido

Crédito de la foto del encabezado: Avistamiento de ballenas gigantes gentiles

Una ballena jorobada saltando del agua.
Crédito: Duendecito

En Islandia, la observación de ballenas es una de las actividades más populares disponibles para los visitantes, y ofrece a los huéspedes una emocionante aventura de vida salvaje sobre las olas. 

Habiendo comenzado en 1991 como viajes de un día organizados localmente desde la ciudad norteña de Húsavík, la industria de observación de ballenas de Islandia se ha disparado desde entonces, con tours ahora disponibles en varios lugares del país. 

Una ballena jorobada vista desde arriba.
Crédito: Avistamiento de ballenas Elding Reykjavik

Los tours de avistamiento de ballenas brindan fantásticos recuerdos a miles de visitantes de Islandia cada año. El puerto desde el que estos huéspedes eligen partir para su aventura marina varía según su itinerario. 

Para ayudarlo a planificar su aventura, hemos recopilado las preguntas esenciales sobre la observación de ballenas en Islandia a continuación. Si ya está al día con la información más reciente y desea reservar un recorrido, asegúrese de consultar nuestra selección de Tours de avistamiento de ballenas y frailecillos aquí. 

¿Por qué elegir ir a ver ballenas en Islandia?

Un barco de avistamiento de ballenas en Islandia.
Crédito: Avistamiento de ballenas Elding Reykjavik

Encabezando las listas de deseos en todo el mundo, nada en el mundo se compara con observar ballenas y delfines en su hábitat salvaje. 

Saliendo acrobáticamente de las olas, la vista de estas majestuosas criaturas otorga a los visitantes una vívida apreciación de la naturaleza, así como un deseo intrínseco de ver su entorno protegido en los años venideros. Afortunadamente, la observación de ballenas contribuye directamente a la conservación prolongada de estos animales. 

Islandia se mantiene a la vanguardia de las prácticas sostenibles de observación de ballenas, siguiendo la Código de conducta de IceWhale. Su membresía significa minimizar cualquier impacto negativo que pueda cambiar el comportamiento de los animales o negar el beneficio de la investigación a largo plazo. 

Por ejemplo, junto con prácticas sostenibles, los barcos en Islandia no usan sonar, que se ha demostrado que perturba las llamadas de comunicación natural de los animales marinos. 

En cambio, los operadores de observación de ballenas confían en sus ojos y oídos, así como en la comunicación con otros operadores turísticos que ya están en el mar. 

Sin embargo, el aspecto más crucial sigue siendo permitir que los huéspedes experimenten la vida marina de Islandia por sí mismos. Solo al observar de cerca la belleza y la inteligencia de la vida silvestre, las personas aprenderán a preocuparse lo suficiente por protegerla de daños futuros.

Además de la vida salvaje, los viajes en barco desde las ciudades de Islandia permiten disfrutar de hermosos panoramas escénicos. De pie en la cubierta, con el viento en el pelo, serás testigo de las islas costeras, los acantilados marinos y los paisajes montañosos de Islandia, todo mientras tus ojos permanecen abiertos en busca de esa distintiva aleta caudal en forma de Y o la fina niebla del pico de una ballena.

Una reunión de frailecillos en Islandia
Crédito: PickPik

Finalmente, los tours de avistamiento de ballenas permiten a los huéspedes ver las aves marinas de Islandia. Volando alto sobre el agua, o balanceándose plácidamente sobre las olas, una variedad de aves sin duda hará que los twitchers de la familia estén ansiosos por partir en la próxima oportunidad posible. 

Especies de aves hermosas y únicas, como golondrinas de mar árticas, págalos grandes y alcas grandes, se ven con frecuencia en estos viajes, así como lo que es, posiblemente, el residente más icónico de Islandia: el frailecillo atlántico. 

En resumen, los viajes de avistamiento de ballenas no solo brindan una belleza natural exquisita, sino también aventura, variedad y, lo que es más importante, un montón de diversión para niños y adultos por igual.  

¿Cuándo es la mejor época del año para ver ballenas y delfines en Islandia? 

Los observadores de ballenas ven marsopas comunes en el agua.
Crédito: Avistamiento de ballenas Elding Reykjavik

La respuesta corta es; siempre que elijas llegar! Los tours de avistamiento de ballenas están disponibles para salir tanto en verano como en invierno en Islandia, dejando abiertas sus opciones con respecto a cuándo planea visitar. 

Los animales que viven en Islandia están bien adaptados a las aguas subárticas, bendecidos con una gruesa capa de grasa que les proporciona una protección térmica permanente. 

Especies como las ballenas minke y las ballenas asesinas se pueden ver potencialmente, independientemente del mes en que esté aquí. Algunas son especies migratorias, sin embargo, solo se pueden ver cuando pasan por Islandia cada año.

Este último caso incluye ballenas azules y ballenas jorobadas, que generalmente aparecerán durante los meses de verano. 

¿Qué tan probable es ver ballenas en Islandia?

Hay entre 95 y 99% de posibilidades de ver ballenas en un tour de observación de ballenas en Islandia durante el verano.

Entre abril y mediados de octubre se considera la temporada alta para los tours de avistamiento de ballenas en Islandia, aunque, por supuesto, están disponibles durante todo el año. Los meses pico son junio, julio y agosto. Los recorridos de verano generalmente cuentan con una tasa de avistamiento de 95%, mientras que los del norte tienen una tasa aún más alta de 98%. 

Durante el invierno, peces como el arenque y el capelán acuden en masa a las aguas islandesas, atrayendo a los animales más grandes con ellos. Los delfines y las orcas se sienten muy atraídos por estos grandes cardúmenes, y no es raro ver ballenas minke y jorobadas también durante este período. La temporada de invierno aún promete tasas de avistamiento fantásticas, con 90% de viajes que regresan a puerto con éxito.

Una ballena rompe la superficie del océano.
Crédito: Tours Láki

Tenga en cuenta, sin embargo, que los tours de avistamiento de ballenas desde Husavík (en el norte) operan desde la segunda quincena de marzo hasta finales de noviembre, mientras que los de Reikiavik operan todo el año.

Cuando se trata de qué hora del día es la mejor para avistar ballenas; Bueno, eso realmente depende de ti. La mayoría de los observadores de ballenas eligen embarcarse en recorridos por la mañana y por la tarde, mientras que los fotógrafos pueden optar por las mejores condiciones de iluminación que acompañan a una aventura al anochecer. Las ballenas estarán allí independientemente de la hora del día.

¿Cuál es el mejor tipo de tour de avistamiento de ballenas?

La cola de una ballena sale del agua en Islandia.
Crédito: Avistamiento de ballenas Elding Reykjavik

Si bien, en teoría, es bastante posible ver ballenas y delfines desde la costa, la probabilidad de que ocurra tal evento es bastante poco común.

Afortunadamente, hay varias opciones de excursiones diferentes en Islandia, la opción más barata y una de las más populares es a bordo de un barco especializado desde Reykjavík Old Harbour.  

Estos vienen con un interior espacioso y cómodo, mucho espacio en la cubierta y baños para aquellos susceptibles a los mareos.

Los refrigerios a menudo están disponibles para comprar a bordo, y la mayoría de los barcos cuentan con un área interior espaciosa en la que relajarse y calentarse entre su tiempo en la cubierta.

Muchas de estas embarcaciones más grandes pueden albergar hasta 200 personas en recorridos concurridos. Los recorridos durarán aproximadamente tres horas y no hay requisitos de edad.

A lo largo de su experiencia, un guía profesional de observación de ballenas se parará en la cubierta para brindar más información, así como también orientar a los invitados para que vean a las criaturas. 

Un barco RIB en un tour de avistamiento de ballenas en Islandia.
Crédito: Excursión de avistamiento de ballenas en barco RIB desde Reikiavik

Otra opción es hacer un tour de avistamiento de ballenas en un bote RIB. Estas embarcaciones son mucho más pequeñas, por lo que son más adecuadas para fiestas privadas y también vendrán con un guía personal/tripulación de botes. 

Con reminiscencias de una película de James Bond, las lanchas semirrígidas son conocidas por su velocidad, maniobrabilidad y motores silenciosos, lo que permite que el capitán se acerque más a las ballenas, ya que el sonido las molesta menos. 

Los botes RIB también vienen equipados con asientos de alta suspensión, lo que significa que los participantes disfrutan de una navegación suave y cómoda durante todo el viaje. 

A diferencia de las embarcaciones más grandes, los pasajeros de las lanchas semirrígidas deben usar un chaleco salvavidas para garantizar su seguridad durante la experiencia de avistamiento de ballenas. Los invitados deben tener un mínimo de 7 años para viajar como pasajeros en un bote RIB. 

¿Cuáles son los mejores lugares para ver ballenas en Islandia? 

Un camino hacia la península de Snaefellsnes en Islandia.
Crédito: Excursión de un día para grupos pequeños a la península de Snaefellsnes con almuerzo

Los huéspedes tienen muchas opciones cuando se trata de decidir dónde participar en un tour de avistamiento de ballenas en Islandia.  

Quienes deseen permanecer con fácil acceso a la ciudad pueden optar por partir desde el pintoresco puerto de la capital, mientras que quienes viajen por el norte tendrán que decidir entre partir desde Akureyri, Husavík o Dalvík.

Por supuesto, siempre existe la opción de observar ballenas en la península de Snaefellsnes, en el oeste de Islandia, que es especialmente adecuada para quienes buscan orcas. Hemos incluido más información sobre sus posibles opciones de viaje a continuación.  

Avistamiento de Ballenas desde Reykjavik, Región Capital 

Los tours de avistamiento de ballenas en la capital de Islandia parten del encantador e histórico distrito de Old Harbour en el centro de Reikiavik.

Old Harbour se encuentra junto al prometedor barrio de Grandi. Una vez que fue un centro de pesca central, el área ha inspirado durante mucho tiempo a los residentes de la ciudad con sus yates que se mecen suavemente y el impresionante telón de fondo de la montaña Esja. 

Hoy en día, está un poco más aburguesado, con tiendas de artesanía, heladerías y cafés que bordean el lado del puerto. 

Sobre las olas, los huéspedes disfrutan de una nueva perspectiva de los lugares más emblemáticos de la ciudad, incluida la arquitectura vidriosa y posmoderna del Harpa Concert Hall y el campanario rocoso de la iglesia luterana Hallgrímskirkja. 

Los observadores de ballenas observan la sala de conciertos Harpa en Reykjavik.
Crédito: Flickr. Markd789

Muchos cetáceos residen en la bahía de Faxaflói, aunque los avistamientos más frecuentes son las ballenas minke, las jorobadas y las marsopas comunes. 

Te asombrarás mientras nadan debajo del bote, saltan de las olas y lanzan nieblas de agua en el aire. 

Esta experiencia se vuelve más inspiradora al ver el monte Esja con vistas a las numerosas islas costeras verdes que salpican las costas del oeste de Islandia. 

Monte Esja a través de un ojo de buey.
Crédito: Avistamiento de ballenas Elding Reykjavik

¡La observación de ballenas puede abrir bastante el apetito! Al regresar a Old Harbour, los huéspedes tendrán muchas opciones cuando se trata de restaurantes y bares. Asegúrese de probar el nuevo salón de comidas de Grandi para disfrutar de una deliciosa selección de comida callejera internacional y de fusión. 

Si eso no te llama la atención, ¿por qué no te detienes a tomar un trago en el famoso Tommi's Burger Joint? Si está buscando más clase y sofisticación, ¿qué le parecen los cócteles y los mariscos en Kopar? 

Como dice el dicho; El mundo es tu ostra cuando se trata de opciones gastronómicas después de su aventura de avistamiento de ballenas. Este es uno de los principales beneficios de embarcarse en un tour directamente desde la capital de Islandia. 

Avistamiento de ballenas desde Husavik, norte de Islandia

Una ballena sale del agua en Islandia.
Crédito: Tour de avistamiento de ballenas desde Húsavík

Húsavik se conoce comúnmente como la 'Capital europea de observación de ballenas' gracias a la gran amplitud y cantidad de cetáceos que se pueden ver allí. 

La industria de observación de ballenas de Islandia comenzó en Húsavík, a principios de la década de 1990 en forma de viajes en barco. bajo pedido por los pocos viajeros que pasaban. 

A medida que crecía el número de turistas, también aumentaba el interés por ver su majestuosa vida salvaje. Hoy, tanto Húsavík como Islandia en su conjunto son famosos en todo el mundo por la observación de ballenas, lo que demuestra lo lejos que ha llegado la industria en treinta años. 

Una ballena vista bajo el agua en Islandia.
Crédito: Tour de avistamiento de ballenas desde Húsavík

Los participantes en Húsavík explorarán la espectacular bahía de Skjálfandi.

Este fiordo resplandeciente es conocido no solo por su gran variedad de especies de cetáceos, sino también por sus aves marinas que vuelan en picado. 

Todas las ballenas enumeradas en este artículo se pueden ver aquí, incluidas las marsopas acrobáticas, las ballenas jorobadas e incluso las manadas de orcas. 

Se puede acceder a Húsavík a través de Arctic Coast Way, un viaje de 560 millas (900 km) a través de los espectaculares fiordos del norte de Islandia, con paradas en 21 encantadores pueblos de pescadores en el camino. 

Húsavík también es el punto de partida no oficial de la ruta turística Diamond Circle. Este sendero también incluye el lago Mývatn, la cascada Dettifoss y el impresionante Cañón Ásbyrgi. 

Este pueblo llamó la atención del público internacional gracias a la comedia de Netflix, Película de Eurovisión: Fire Saga, protagonizada por Will Ferrell y Rachel McAdams. 

Avistamiento de ballenas desde Akureyri, norte de Islandia

La capital no oficial del norte de Islandia, Akureyri, es otro lugar popular desde el que partir para realizar excursiones de avistamiento de ballenas. Muchos huéspedes eligen quedarse en Akureyri por unos días, dejando tiempo suficiente para disfrutar de la vida silvestre y la cultura local de la ciudad. 

Las excursiones de Akureyri tienen lugar en Eyjafjörður, un fiordo de 60 kilómetros de largo que cuenta con una mezcla de agua dulce y corrientes oceánicas. Esta mezcla hace que la zona sea rica en nutrientes y krill. Como era de esperar, estos lugares de alimentación atraen a innumerables especies, lo que lo convierte en un verdadero festín para los ojos de los observadores de ballenas que pasan.

En 2016, 2017 y 2018, los operadores de observación de ballenas en Akureyri disfrutaron de un éxito de avistamiento de 100% cada verano. Otra parada para realizar excursiones de avistamiento de ballenas es el pequeño pueblo de Dalvík, a solo 35 kilómetros al norte de Akureyri.

Avistamiento de ballenas desde la península de Snaefellsnes

Conocida como 'Islandia en miniatura' gracias a su gran cantidad de atracciones, la península de Snæfellsnes es el mejor lugar del país para observar orcas. 

Entre diciembre y febrero, los huéspedes deben optar por realizar un recorrido de avistamiento de ballenas desde Grundarfjörður. Esta ciudad es mejor conocida por su montaña emblemática, Kirkjufell, que mejora con la vista de las aletas dorsales negras moviéndose. 

La montaña Kirkjufell en el oeste de Islandia.
Crédito: Tour de un día para grupos pequeños de Snaefellsnes Peninsuyoa con almuerzo

De marzo a agosto, es en Ólafsvík donde los huéspedes encontrarán su próximo barco esperando preparado en el puerto. En estas excursiones, es más probable que vea orcas en los meses de abril, mayo y junio, mientras que la vista del glaciar Snæfellsjökull es imponente y clara durante todo el año.    

Aparte de la orca, la península de Snæfellsnes también es conocida por sus numerosos avistamientos de cachalotes, lo que aumenta la alegría de su visita. 

¿Qué puedo esperar de un tour de avistamiento de ballenas en Islandia? 

Los observadores de ballenas ven una orca en el agua.
Crédito: Avistamiento de ballenas Elding Reykjavik

Lo primero es lo primero al abordar su barco de observación de ballenas, se le proporcionará ropa térmica para protegerlo de los vientos fríos del océano. 

Cuando esté bien vestido y abrigado, el siguiente paso es encontrar un lugar cómodo para establecerse para la aventura que se avecina. 

La cubierta superior del barco es la posición más ventajosa para observar, dada su vista panorámica de 360 grados del océano, así como la proximidad a la guía. 

Una fotografía de un tour de avistamiento de ballenas en RIB Boat desde Reikiavik
Crédito: Excursión de avistamiento de ballenas en barco RIB desde Reikiavik

Durante su viaje, ellos y sus compañeros de tripulación estarán atentos a lo que se conoce como el 3 B— “Cuerpos, Golpes y Pájaros”. 

Cuerpos se refieren a la vista de las ballenas saliendo del agua. Esté siempre atento a la espalda en forma de cúpula de la ballena, la aleta dorsal puntiaguda o la distintiva forma de Y de sus colas.

Mientras tanto, golpes señale el chorro de agua humeante expulsado del orificio nasal de una ballena cuando exhala cerca de la superficie. Otro nombre para los golpes es el pico

Las aves marinas rodean a una ballena en Islandia.
Crédito: Avistamiento de ballenas Elding Reykjavik

La razón por la que los miembros de la tripulación tienen cuidado con aves es que su presencia indica un banco de peces debajo del agua. 

Las amplias áreas de alimentación atraerán no solo a las aves marinas, sino también a las ballenas y los delfines, proporcionando pistas sutiles sobre dónde se encuentran los mamíferos submarinos en un momento dado. 

¿Qué ropa llevar para un tour de avistamiento de ballenas? 

Siempre que planees un viaje a Islandia, es vital tener en cuenta que el clima aquí es muy temperamental. Dado este hecho, se necesita un nivel de conocimiento previo a la hora de hacer la maleta. 

Sus operadores turísticos siempre le proporcionarán ropa de abrigo térmica al comienzo de la aventura, por lo que no debe preocuparse por llenar su maleta con un overol voluminoso.

Un clima impredecible es tan correcto para los oscuros meses de invierno como para los largos días de verano. Independientemente de la temporada, cuando se trata de avistamiento de ballenas, esto es lo que debe usar:

  • Capas de grosor medio para llevar debajo de una prenda térmica
  • Gorros, bufandas y guantes gruesos
  • Zapatos cálidos e impermeables con excelente agarre.
  • Gafas de sol
  • Cámara
Un invitado con un overol en un tour de avistamiento de ballenas.
Crédito: Avistamiento de ballenas Elding Reykjavik

En tus pies, querrás usar zapatos cómodos con excelente agarre. La cubierta a menudo se empapará durante sus viajes, creando una superficie resbaladiza para aquellos que tienen la mala suerte de quedar atrapados con un calzado inadecuado.

Cuando se trata de accesorios, el elemento esencial que debe recordar es su cámara, ya que esta es una experiencia que querrá recordar en los años venideros. 

Asegúrate siempre de mantener la velocidad de obturación en un ajuste rápido para capturar a estas criaturas saltando acrobáticamente desde el agua. 

En cuanto al tema del embalaje, las personas propensas a las náuseas probablemente querrán llevar consigo pastillas para el mareo. Algunos operadores proporcionarán las tabletas ellos mismos, aunque es mejor verificarlo de antemano.

¿Qué ballenas y delfines puedes ver en Islandia? 

Northern Lights en un tour de avistamiento de ballenas en Islandia.
Crédito: Avistamiento de ballenas Elding Reykjavik

Hay alrededor de veintitrés especies de cetáceos que viven en las aguas costeras de Islandia, clasificadas además en delfines, ballenas dentadas y ballenas barbadas. 

Para aquellos que no están seguros, las ballenas barbadas reciben su nombre de las aproximadamente 200 placas que recubren su mandíbula, que se utilizan principalmente para tamizar el krill y otras criaturas pequeñas.

En los últimos dos siglos, se han avistado frente a las costas de Islandia 15 especies de ballenas dentadas y ocho ballenas barbadas. A continuación, incluimos más información sobre algunas de las especies de ballenas, delfines y marsopas favoritas de nuestros huéspedes. 

Ballenas jorobadas

Una ballena jorobada debajo del agua.
Crédito: combustible

Las ballenas jorobadas percebes son las superestrellas indiscutibles de la industria de observación de ballenas. Los adultos pueden alcanzar hasta 16 metros de largo y pesar hasta 30 toneladas métricas, lo que significa que su presencia es una vista imponente en cualquier viaje de avistamiento de ballenas en el que pueda embarcarse. 

Como ballenas barbadas, viven con una dieta principalmente de krill, pero aún así, poseen una fuerza inmensa y pueden sacar todo su cuerpo del agua de forma rutinaria. 

Cada año, las ballenas jorobadas migran desde el Golfo de México a Islandia, un nado agotador de 7000 kilómetros que las deja vulnerables a los ataques de las orcas. 

Esta migración es uno de los viajes más largos emprendidos por cualquier animal, un testimonio en sí mismo de la fuerza, la inteligencia y la determinación que poseen las ballenas jorobadas. 

La mayoría de las ballenas jorobadas que llegan a las aguas costeras de Islandia no han viajado solas. En cambio, los observadores de ballenas encantados a menudo verán a una madre y su cría mientras se dirigen hacia ricas zonas de alimentación. 

ballenas minke

Ilustración de una ballena minke
Crédito: gentiles gigantes

Una especie de ballena barbada, Minkes constituye el miembro más pequeño de la familia Rorqual, que también contiene ballenas azules, ballenas jorobadas y ballenas de aleta. 

Son una de las especies más comúnmente vistas en Islandia durante todo el año, aunque se pueden encontrar en casi todos los océanos del planeta. 

En promedio, los rorcuales menores adultos alcanzan una longitud de 7 a 10 metros y pueden pesar entre 5 y 7 toneladas. Los huéspedes pueden reconocerlos por sus hocicos estrechos, aletas dorsales altas y curvas y cuerpos lisos y aerodinámicos. 

Los que se encuentran en aguas del norte también se pueden distinguir por la banda blanca alrededor de sus aletas pectorales. 

En general, las ballenas minke prefieren pasar su tiempo solas, un comportamiento típico entre las ballenas barbadas. Sin embargo, a veces viajan en grupos de dos o tres y, a menudo, se acumulan en grandes cantidades cuando llegan a áreas de alimentación prominentes. 

marsopas de puerto

Una ilustración de una marsopa común
Crédito: gentiles gigantes

Lo que les falta a las marsopas en tamaño (se encuentran entre los mamíferos marinos más pequeños de la tierra) lo compensan con creces en carácter. 

Como nadadores increíblemente ágiles que permanecen a poca profundidad, estos fantásticos animales a menudo arrojan sus cuerpos completos fuera del agua, ¡un espectáculo realmente emocionante! 

También llamado marsopa común, pequeños grupos de ocho o menos viven cerca de la costa, por lo que se han convertido en un espectáculo básico en los tours de observación de ballenas en todo el mundo. 

Las marsopas viven con una dieta de peces pequeños y se ven mejor en Islandia durante la primavera y el verano debido a su comportamiento migratorio. 

Se estima que hay 27,000 marsopas individuales en aguas islandesas, aunque muchos científicos creen que el número es mucho mayor, y su población se considera estable. 

Orcas (ballenas asesinas)

Una orca madre y su cría.
Crédito: combustible

Dado el infame apodo, no debería sorprender que las orcas sean depredadores del ápice, demostrando una inteligencia increíble y capacidades de trabajo en equipo. 

Sin embargo, la mayoría de las personas no son conscientes de que son la especie de delfín más grande y no una ballena en absoluto. 

Su nombre también es inapropiado dado que las orcas nunca han matado a ningún ser humano en la naturaleza, un punto que debería hacer más para prohibir el cautiverio en todo el mundo. 

El comportamiento y la dieta de las orcas difieren mucho según el lugar del mundo en el que se encuentren. Por ejemplo, algunas poblaciones son únicamente carnívoras y a menudo atacan ballenas mucho más grandes, mientras que otras se alimentan únicamente de peces y aves marinas. 

Es esta última categoría la que se encuentra frente a Islandia. Según científicos locales, como los del Proyecto Orca de Islandia, las orcas aquí se consideran especialistas en arenque. 

Las orcas en Islandia siguen su fuente de alimentación, por lo que se pueden ver en todo el país durante todo el año. Sin embargo, según los operadores turísticos, parecen ser algo más común en las excursiones por la península de Snæfellsnes. 

Ballenas azules 

Una ilustración de una ballena azul
Crédito: gentiles gigantes

Como si Islandia no hubiera ofrecido ya bastante en belleza natural, también puedes ver al animal más grande del planeta pasar por sus aguas. 

Las ballenas azules pueden alcanzar hasta 29,9 metros de longitud y 173 toneladas de peso. A pesar de su enorme tamaño, los animales viven casi exclusivamente de una dieta de diminutos eufáusidos (krill).

Hasta el siglo XIX, las ballenas azules abundaban en casi todos los océanos del mundo, pero desafortunadamente, su número disminuyó hasta casi extinguirse debido a la caza comercial de ballenas. 

Afortunadamente, en las décadas que siguieron a la prohibición de la caza de ballenas a nivel mundial por parte de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) de 1986, sus poblaciones han comenzado a crecer una vez. 

Las ballenas azules son criaturas migratorias, por lo que solo se pueden ver desde Islandia entre mayo y octubre, generalmente en recorridos que parten de Reykjavík o Húsavík. 

Ballenas piloto

Una ilustración de una ballena piloto.
Crédito: gentiles gigantes

Los calderones, conocidos a lo largo de la historia como pez negro—se encuentran entre los delfines oceánicos más grandes, superados en tamaño solo por la orca. 

Las ballenas piloto viajan en manadas y sobreviven con una dieta de calamares y peces de fondo. Su nombre se deriva del hecho de que los científicos alguna vez creyeron que las vainas eran 'pilotadas' por un líder.

Hay dos especies existentes de esta ballena de dientes grandes; el calderón de aleta larga y el calderón de aleta corta. No espere poder notar la diferencia con un barco de observación de ballenas; los dos son casi indistinguibles uno del otro. 

Las ballenas piloto generalmente se pueden ver a fines del verano en el sur o el oeste de Islandia. A veces, sus manadas viajan con otras especies de ballenas, como las ballenas de aleta o las orcas.

Cachalotes 

Una ilustración de un cachalote.
Crédito: gentiles gigantes

Dada su distribución mundial, los cachalotes se consideran los favoritos entre los observadores de ballenas. Su nombre se deriva de una sustancia cerosa llamada esperma de ballena, almacenado en la cabeza de la ballena que inicialmente se malinterpretó como semen.

Son las más grandes de las ballenas dentadas, alcanzando hasta veinte metros de longitud, con la cabeza constituyendo un tercio de su cuerpo. Dado este tamaño, no debería sorprender que los cachalotes tengan los cerebros de mamíferos más grandes del planeta.

También es el tercer mamífero que se sumerge más profundamente en la tierra, alcanzando profundidades de 2250 metros (7382 pies), solo superado por el elefante marino del sur y la ballena picuda de Cuvier. 

Históricamente, los cachalotes fueron los principales objetivos de los balleneros, una industria que alcanzó su apogeo en el siglo XIX. Su grasa, espermaceti y huesos se utilizaron para innumerables productos en los siglos anteriores y posteriores, incluidos cosméticos, velas, jabones, lubricantes, aceites para lámparas e incluso crayones. 

Una vez que la Comisión Ballenera Internacional proporcionó protección total a la especie en 1985, las poblaciones han vuelto a crecer constantemente en todo el mundo, aunque es un proceso lento. Aun así, los cachalotes se consideran hoy más vulnerables que en peligro de extinción, lo que demuestra cuán eficaz ha sido la CBI en la protección de las especies de ballenas a nivel mundial. 

Los cachalotes son una especie migratoria y solo los machos entran en aguas islandesas. Han sido vistos por todo el país, pero casi solo en verano.

Delfines de pico blanco

Una ilustración de un delfín de hocico blanco.
Crédito: gentiles gigantes

Alcanzando alrededor de 3 metros de largo, los delfines de hocico blanco prefieren pasar sus vidas alimentándose en aguas subárticas, ¡perfecto para cualquier observador de ballenas que visite Islandia!

No se sabe tanto sobre los delfines de hocico blanco como sobre otras especies; su población, esperanza de vida y patrones de reproducción siguen siendo un misterio para los científicos. Sin embargo, sabemos que son criaturas sociales, que suelen encontrarse en grupos de diez o menos y que su dieta consiste en pescados como la pescadilla, el eglefino y el bacalao. 

Los delfines de pico blanco también son increíblemente acrobáticos, saltan metros del océano y surfean junto con las olas de proa de un barco. Dada su sociabilidad, no es raro encontrarlos alimentándose junto con otras ballenas y delfines, incluidas especies depredadoras más grandes como las orcas. 

Se han visto delfines de pico blanco durante todo el año, en la bahía de Faxaflói y el norte de Islandia, aunque se ven más juntos en los meses de verano. 

¿Dónde puedes aprender más sobre ballenas y delfines en Islandia? 

Los invitados ven una película en la Exposición Ballenas de Islandia en Reykjavik
Crédito: Visite la Exposición Ballenas de Islandia en Reykjavik

Dado el clima notoriamente impredecible de Islandia, las circunstancias pueden significar que no es posible realizar un recorrido de avistamiento de ballenas durante su visita. 

Aunque de hecho es desafortunado, todavía hay varios lugares que puede visitar donde puede aprender más sobre las ballenas y los delfines que llaman hogar a las aguas costeras de Islandia. 

Santuario de Ballenas Beluga en las Islas Westman

Dos ballenas beluga en Islandia.
Crédito: SEA LIFE Trust Santuario de Ballenas Beluga

Con 12 años y 900 kg cada una, las ballenas beluga hembra, Little Grey y Little White, tuvieron una crianza tan dura como la que pueden tener los animales salvajes. 

Capturados a una edad temprana frente a la costa rusa, los animales se mantuvieron primero en un centro de investigación y luego se trasladaron al acuario Changfeng Ocean World en China en 2011. 

Al año siguiente, el acuario fue comprado por Merlin Entertainment, una empresa que se opone a mantener a los mamíferos marinos en cautiverio. 

La isla islandesa de Heimaey fue elegida como el nuevo santuario de las ballenas beluga debido a sus condiciones naturales y aguas subárticas. Heimaey es parte del archipiélago de las Islas Westman en el sur de Islandia.

Mover las ballenas de Asia a Islandia requirió un tremendo esfuerzo internacional, aún más difícil debido a las restricciones impuestas por la pandemia de coronavirus. 

Alimentando a las ballenas beluga.
Crédito: SEA LIFE Trust Santuario de Ballenas Beluga

Afortunadamente, su llegada al país transcurrió sin problemas y ahora Little White y Little Grey se están aclimatando a su nuevo hogar. 

Una visita al Sea Life Trust Beluga Sanctuary tomará alrededor de una hora, aunque los huéspedes también querrán detenerse en el Puffin Rescue Center justo al lado. 

Exposición Ballenas de Islandia en Reykjavik 

Una fotografía cenital de la Exposición Ballenas de Islandia en Reykjavik
Crédito: Visite la Exposición Ballenas de Islandia en Reykjavik

En colaboración con el Instituto de Investigación Marina de Islandia, Whales of Exhibition es el principal museo del país dedicado a los mamíferos acuáticos. 

Veintitrés modelos de réplicas de tamaño natural de las especies de ballenas de Islandia cuelgan decorativamente alrededor del espacio de exhibición, lo que realmente permite a los invitados apreciar la enorme enormidad de dichas criaturas. 

Cada uno de los modelos en exhibición ha sido cuidadosamente pintado a mano, con sus dimensiones, medidas y detalles basados en una ballena viva real, agregando autenticidad real a la experiencia. 

El café en la Exposición de Ballenas de Islandia en Reykjavik
Crédito: Visite la Exposición Ballenas de Islandia en Reykjavik

No solo eso, los modelos están construidos con un material suave y esponjoso, lo que permite que los más pequeños los toquen libremente. 

Además de los modelos, los visitantes pueden participar en una nueva experiencia de Realidad Virtual creada por la empresa tecnológica islandesa Motive. 

Adornados con un auricular VR especializado, los participantes descenderán al fondo del océano donde las ballenas y los delfines los rodean, brindando no solo información educativa sino imágenes fantásticas que no se pueden ver en ningún otro lugar del país. 

La Exposición de Ballenas de Islandia en Reykjavik es ideal para niños y adultos.
Crédito: Visite la Exposición Ballenas de Islandia en Reykjavik

Antes de llegar, asegúrese de descargar la aplicación complementaria gratuita en su teléfono y tableta para complementar su visita con una guía informativa. No tema, el espacio de exposición ofrece wifi y auriculares gratuitos y tarda unos treinta minutos en completarse. 

Todos los días a las 10.30 y 13.30 horas se ofrece una visita guiada en directo sin coste adicional para los poseedores de la entrada. Esta experiencia puede durar hasta cuarenta y cinco minutos e incluye un examen de dientes y huesos de ballena.

Los precios de las entradas varían, aunque los niños menores de siete años entran gratis. Los niños de 7 a 15 años deben pagar 1500 ISK y los adultos 2900 ISK. Las familias que viajan (2 adultos, dos niños) pueden ahorrar algunos gastos comprando un billete de grupo a 5800 ISK. 

Un mapa que muestra la exposición Ballenas de Islandia en Reykjavik
Crédito: Visite la Exposición Ballenas de Islandia en Reykjavik

Cuando haya terminado de descubrir todo el museo, asegúrese de visitar el Whale Café & The Whale Souvenir Shop contiguo; el lugar perfecto para detenerse a tomar una deliciosa taza de café, que se disfruta mejor mientras se lee Moby Dick o cualquier otro libro revelador que se ofrece. 

Museo de Ballenas de Húsavík

Un esqueleto de ballena en Islandia.
Crédito: Museo de Ballenas de Húsavík

El Museo de Ballenas de Húsavík es otra opción fantástica para cualquiera que quiera aprender más sobre estos animales. Afortunadamente, este pequeño y fascinante establecimiento brinda un rico aire de autenticidad al hacerlo.  

Además de las ballenas, los huéspedes pueden adentrarse en el mundo ecléctico de la ecología marina, así como obtener una comprensión más profunda de la relación histórica que los primeros islandeses compartían con el mar.

Uno de los mayores activos del Museo de Ballenas de Húsavík es la importancia que le dan a sumergir a sus visitantes en el tema. Como tal, caminar a través de sus exhibiciones se siente como caminar bajo las olas, una novedad divertida que también te ayuda a imaginar cómo debe ser este mundo extraño para quienes viven allí. 

La ciudad de Husavik en Islandia.
Crédito: Museo de Ballenas de Húsavík

Las exhibiciones fascinantes se componen de pantallas multimedia y videos. Aún así, la pieza de resistencia es, sin duda, el esqueleto de la ballena azul, meticulosamente reconstruido para mostrar la enorme enormidad de esta criatura salvaje y escurridiza.

Las entradas cuestan 2000 ISK para adultos, pero los niños menores de 17 años pueden entrar gratis. 

Reflexiones finales sobre el avistamiento de ballenas en Islandia

Ninguna aventura en Islandia está completa sin haberse aventurado en sus océanos.

La impresionante vida silvestre que vive en las costas de esta isla (ballenas, delfines y frailecillos) se ha sumado durante mucho tiempo a la estructura de la vida aquí. Como prueba, hay alrededor de diecisiete historias en las sagas islandesas que hablan de la relación entre el hombre y la ballena. 

Esa relación continúa hoy, pero con un nuevo respeto y una mejor comprensión de los esfuerzos necesarios para proteger a estos animales en el futuro.

Una ballena saluda en un tour de avistamiento de ballenas en RIB Boat desde Reikiavik
Crédito: Excursión de avistamiento de ballenas en barco RIB desde Reikiavik

Dicho esto, debe quedar claro que el avistamiento de ballenas no solo es una excelente actividad para la familia, sino también un medio proactivo de contribuir a la seguridad, longevidad y felicidad de estos animales. 

Islandia no sería el país que es sin su flora y fauna únicas, y los viajeros aquí deberían irse con una nueva apreciación del mundo natural. 

Esperamos que reserve un tour de avistamiento de ballenas con nosotros durante su próximo viaje a Islandia. Asegúrese de revisar nuestra selección de Tours de ballenas y frailecillos en nuestro Excursiones de un día y actividades página. 

Fotografiar a los animales en un tour de avistamiento de ballenas en barco RIB desde Reikiavik
Crédito: Excursión de avistamiento de ballenas en barco RIB desde Reikiavik
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