Otro enjambre de terremotos golpea Reykjavik, se emiten advertencias de erupción

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Durante los últimos días, un enjambre de terremotos con origen en el monte Keilir ha sacudido la esquina suroeste de Islandia, incluida la capital, Reikiavik.

Tabla de contenido

A principios de este año, una serie de terremotos sacudieron la península de Reykjanes y Reykjavík durante tres semanas antes de que la lava se filtrara en el volcán Fagradalsfjall. 

Caminata al Volcán Activo Geldingadalur | Tour en grupo pequeño
Foto: Caminata al Volcán Activo Geldingadalur | Tour en grupo pequeño

Ahora, la actividad sísmica ha comenzado de nuevo. Esta vez está al suroeste del monte Keilir en la península de Reykjanes y está sacudiendo la capital, Reykjavík, y las ciudades cercanas. 

La actividad sísmica ha sido considerable desde que comenzó el enjambre el 27 de septiembre. Se han producido diez terremotos del tamaño de 3,0 en la escala de Richter; el mayor, de 3,7, se produjo hoy alrededor de las 11:30 horas.

Los científicos del Departamento de Protección Civil y Gestión de Emergencias han aconsejado a las personas que no viajen al monte Keilir ni a sus alrededores. 

Terremotos en Islandia

Un camino en Islandia desde arriba.
Foto: Armario Guillaume

Islandia ve dos tipos principales de terremotos, los causados por la tensión liberada de las placas tectónicas y los causados por el flujo subterráneo de magma. Þorvaldur Þórðarson, profesor de vulcanología y geología en la Universidad de Islandia, cree que lo más probable es que estos terremotos sean el resultado de estos últimos.

Los científicos esperan recibir más datos para evaluar lo que está sucediendo en Keilir. Las últimas mediciones de los movimientos de la corteza no muestran signos aparentes de que el magma esté saliendo a la superficie. Sin embargo, el magma aún puede estar en movimiento a profundidades no visibles en los datos de medición.

Monte Keilir

El monte Keilir cubierto de nieve en la península de Reykjanes en Islandia.
Foto: Soffia S vía Wikimedia CC

El monte Keilir es una montaña volcánica en forma de cono ubicada al suroeste de la ciudad de Hafnarfjörður. Es quizás uno de los puntos de referencia más reconocibles de la península de Reykjanes y es claramente visible para aquellos que viajan entre la ciudad de Reykjavík y el aeropuerto internacional de Keflavík.

El monte Keilir se formó durante la última Edad de Hielo en una erupción volcánica debajo de una capa de hielo, lo que llevó a su distintiva forma de cono. 

Eventos similares que conducen a la erupción de Fagradalsfjall 

El enjambre de terremotos actual es muy similar al que ocurrió antes de la erupción del volcán Fagradalsfjall en marzo de este año.

Una caldera que arroja lava en la noche.
Foto: Visita guiada privada al volcán en erupción en Islandia

Los científicos han estimado que un afluente de magma, o un túnel de lava entre las cámaras de magma, conduce desde el monte Keilir hasta el volcán Fagradalsfjall. Los terremotos actuales se originan directamente encima de donde los científicos creen que se encuentra ese túnel. 

Nuevas mediciones confirman que no ha fluido lava desde el cráter de la erupción en Fagradalsfjall desde el 18 de septiembre, o durante casi dos semanas. Esta es la pausa más larga en la erupción desde que comenzó el 19 de marzo. Se ha visto lava resplandeciente en el área, sin embargo, los expertos dicen que no salió del cráter, sino que es solo lava vieja moviéndose.

Un cambio en el comportamiento de la erupción junto con una mayor actividad sísmica en Keilir podría significar que el magma está buscando ir a otro lugar. 

“Así que continuamos siguiendo de cerca los desarrollos, y los científicos y los equipos de búsqueda y rescate están preparados si el magma llega a la superficie de Keilir”. Eso dice Sara Barsotti, directora de peligro volcánico de la Oficina Meteorológica de Islandia.

Vapor saliendo del suelo

Hoy temprano, se vio vapor saliendo del suelo cerca de Keilir, como puede ver en el video a continuación (ingrese a pantalla completa para ver el video completo).

Sin embargo, eso no significa necesariamente que haya comenzado una erupción. Según Elísabet Pálmadóttir, especialista en desastres naturales de la Oficina Meteorológica de Islandia, todavía no hay de qué preocuparse. 

“Esta es una zona de temperatura conocida. Entonces bien puede ser que los sismos muevan la zona, y entonces la actividad geotérmica puede aumentar”, dijo Pálmadóttir. Agrega además que se conoce un humo similar en esta área.

Los terremotos en el este de Islandia podrían significar la erupción del volcán Askja

Lago azul y montañas cubiertas de nieve en las Tierras Altas de Islandia.
Víti Caldera cerca del lago Askja. Foto: Ronan Furuta en Unsplash

La actividad sísmica también ha aumentado en el volcán Askja en el este de Islandia durante los últimos dos meses. Además, se ha observado un levantamiento de la superficie en curso durante los meses anteriores.

En consulta con el Jefe de Policía del Noreste de Islandia, el Comisionado Nacional de Policía ha declarado una “fase de incertidumbre” en el área.

La explicación más probable para el levantamiento es la acumulación de magma a una profundidad de entre 2 y 3 km. Tal levantamiento de la superficie puede culminar en una erupción volcánica. Sin embargo, eso no significa que una erupción sea inminente. El magma podría enfriarse y congelarse sin llegar nunca a la superficie.

Los científicos en el área siguen monitoreando la situación.

Sobre el Autor
Ir arriba