Una guía completa de las cuevas de hielo de Islandia

Michael Chapman

Michael Chapman

Los pasillos azules de las cuevas de hielo de Islandia han sido durante mucho tiempo un atractivo para los huéspedes internacionales. Pero, ¿cómo se forman las cuevas de hielo? ¿Qué cueva de hielo deberías visitar? ¿Puede participar en un tour de cuevas de hielo durante sus vacaciones? Siga leyendo para obtener más información sobre las cuevas de hielo y los tours de espeleología en Islandia.

Tabla de contenido

Más del 11% de la masa terrestre de Islandia está cubierta por enormes capas de hielo conocidas como glaciares, lo que no deja dudas sobre por qué el país lleva su nombre.

Estos glaciares son de un tamaño tan enorme que cubren montañas, valles y, a menudo, volcanes activos, como una sábana blanca.

Es esta interacción de calor y frío (glaciares y volcanes) lo que permite la formación de hermosas cuevas de hielo. Visitar cualquiera de estas grutas glaciares mágicas a menudo encabeza las listas de deseos de muchos visitantes.

Foto: Tour de cuevas de hielo en grupos pequeños desde la laguna glaciar Jökulsárlón

En este artículo, he tratado de cubrir todas las preguntas que puedas tener sobre los glaciares en Islandia, desde cómo se forman, por qué adquieren su tono de color azul y qué cuevas debes visitar en tu viaje a esta tierra de hielo y hielo. fuego.

¿Cómo se forman las cuevas de hielo en Islandia? 

Glaciares Skaftafell
Foto: Caminata de 3 horas por el glaciar en la reserva natural de Skaftafell

La mayoría de los glaciares de Islandia comenzaron a formarse hace aproximadamente 2500 años. A lo largo de los siglos, la nieve se acumuló y comprimió para formar glaciares a gran altura.

Estos enormes cuerpos de hielo están constantemente en movimiento, esculpidos por las laderas de las montañas circundantes o por la presión de su propio peso. 

Otros factores, incluida la velocidad de su movimiento, pueden hacer que los glaciares se tuerzan y giren de formas peculiares. Este movimiento a menudo deja grietas abiertas que, cuando se llenan de agua de deshielo, crean pozos verticales profundos conocidos como moulins.

Excursión a la cueva de hielo de Katla Islandia
Foto: Cueva de hielo de Katla en el sur de Islandia | Disponible todo el año

Los glaciares que cubren los volcanes reales tienen fumarolas volcánicas o fuentes termales que emiten calor. Esto crea más agua de deshielo que se vierte por los moulins del glaciar y excava túneles en el hielo.

Estos túneles son lo que comúnmente se conoce como 'cuevas de hielo'. Sin embargo, el término científicamente correcto es en realidad 'cueva glaciar'. 

En geología, 'cuevas de hielo' es el término adecuado que se utiliza para describir cuevas rocosas que contienen hielo durante todo el año, como Cueva de Víðgelmir en el oeste de Islandia. En aras de la facilidad, continuaré usando el término más común "cueva de hielo" a lo largo de este artículo.

¿Dónde están las cuevas de hielo en Islandia?

La mayoría de los visitantes de Islandia llegan al Aeropuerto Internacional de Keflavík antes de realizar el corto trayecto en coche hasta Reikiavik. Tanto el aeropuerto como la capital se encuentran en la parte occidental del país. 

Las cuevas de hielo más populares de Islandia, conocidas como las cuevas de hielo azul, se encuentran dentro del glaciar Vatnajökull, que se encuentra en el extremo sureste del país.

Viajar a estas cuevas puede tomar hasta dos días, pero el viaje es muy pintoresco con muchas paradas para tomar fotografías en el camino. 

Aquellos con un tiempo más limitado en el país pueden visitar la cueva de hielo de Katla, ubicada en la costa sur, o una de las cuevas artificiales que están más cerca de la capital.

Cueva de hielo de Katla, sur de Islandia 

Excursión a la cueva de hielo de Katla Islandia
Foto: Cueva de hielo de Katla en el sur de Islandia | Disponible todo el año

La auténtica cueva de hielo más cercana a Reikiavik es la cueva de hielo de Katla en el glaciar Mýrdalsjökull, que se encuentra a unos 167 km (42 millas) al oeste de la capital.

A diferencia de otras cuevas de hielo natural, la cueva de Katla está disponible para visitar durante todo el año. Esto lo convierte en una visita obligada para los viajeros de verano que pensaron que, de lo contrario, perderían la oportunidad de visitar una de estas verdaderas maravillas naturales.

¿Desde dónde salen los recorridos por las cuevas de hielo en Katla?

Foto: Cueva de hielo de Katla en el sur de Islandia | Disponible todo el año

La mayoría de los recorridos que visitan la cueva de hielo de Katla partirán de Reykjavík o del pueblo costero, Vík í Mýrdal. 

Las excursiones desde la capital a menudo incluirán paradas turísticas en las cascadas Seljalandsfoss y Skógafoss, así como en la playa de arena negra, Reynisfjara.

Por lo general, hay dos horarios de salida para la cueva de hielo de Katla desde Vík. La salida de la mañana es perfecta para aquellos en un recorrido sin conductor que se hospedan cerca de la ciudad. 

Excursión a la cueva de hielo de Katla Islandia
Foto: Cueva de hielo de Katla en el sur de Islandia | Disponible todo el año

Por el contrario, la salida de la tarde es más adecuada para aquellos que comienzan el día más lejos, como en Reykjavík o Kirkjubæjarklaustur.

Su guía lo llevará a la cueva en un súper jeep, un vehículo grande que ha sido modificado para manejar el terreno accidentado de Islandia. Desde la carretera de circunvalación, viajarás a una carretera secundaria en la naturaleza salvaje del sur de Islandia. 

Te acercarás a Sólheimajökull, una lengua glacial del mucho más magnífico glaciar Mýrdalsjökull.

Excursión a la cueva de hielo de Katla Islandia
Foto: Cueva de hielo de Katla en el sur de Islandia | Disponible todo el año

Después de pasar por escenarios oscuros e impresionantes, que se han utilizado como telón de fondo en películas como Star Wars: Rogue uno y Noé— llegarás a la base del glaciar. 

Aquí, su guía lo equipará con crampones, un piolet y un casco con una linterna, antes de conducirlo a un laberinto cristalino de túneles de vidrio.

¿Cuál es la diferencia entre la cueva de hielo Katla y las cuevas de hielo azul en Vatnajökull?

Excursión a la cueva de hielo de Katla Islandia
Foto: Cueva de hielo de Katla en el sur de Islandia | Disponible todo el año

Además de que se puede acceder a las cuevas de hielo de Katla durante todo el año, la principal diferencia entre la cueva de hielo de Katla y las cuevas de hielo azul en Vatnajökull es el color del hielo. 

Aunque puedes encontrar hielo azul en Katla, la cueva es mucho más oscura y el hielo está manchado con ceniza negra de erupciones volcánicas pasadas. 

La cueva en sí lleva el nombre del volcán Katla, sobre el que se asienta el hielo. Cerca también se encuentra el infame volcán Eyjafjallajökull, que entró en erupción en 2010 y detuvo todo el tráfico aéreo durante unos días.

Las cuevas de hielo azul en el glaciar Vatnajökull 

Foto: Tour de cuevas de hielo en grupos pequeños desde la laguna glaciar Jökulsárlón

Las cuevas de hielo más populares de Islandia se encuentran dentro del Parque Nacional Vatnajökull, a unos 380 km (49,7 millas) de Reykjavík. 

La reserva natural lleva el nombre de su atracción estrella, la poderosa capa de hielo Vatnajökull (que significa "Glaciar de agua") que cubre un increíble 8% de la masa terrestre del país (8500 kilómetros cuadrados). El tamaño de Vatnajökull no solo lo convierte en el glaciar más grande de Islandia, sino también en el de Europa.

Vatnajökull tiene alrededor de 30 glaciares de salida que fluyen desde la capa de hielo. Aunque probablemente puedas encontrar una cueva de hielo en la mayoría de ellos, muchos son inaccesibles. 

¿Cuál es la diferencia entre la cueva de hielo azul, la cueva de hielo de cristal y la cueva de diamante azul?

Entre los glaciares de salida más populares para excursiones a cuevas de hielo se encuentran Svínafellsjökull (también utilizado como lugar de filmación para Game of Thrones de HBO), Eyjabakkajökull, Falljökull y Skaftafellsjökull. 

Foto: Tour de cuevas de hielo en grupos pequeños desde la laguna glaciar Jökulsárlón

Llamadas colectivamente "Las cuevas de hielo azul", estas cuevas relucientes se retuercen y giran elegantemente dentro del glaciar, creando una escena impresionante que uno necesita ver para creer.  

Estas cuevas a veces tienen diferentes nombres según el operador turístico, como "Crystal Cave", "Blue Diamond Cave", "Waterfall Cave" e incluso "Northern Lights Cave". 

En esencia, los nombres son simplemente un truco de marketing. Debido a que las cuevas se inundan, ya veces colapsan, cada temporada, la Cueva de Cristal de este año podría ser completamente diferente de la Cueva de Cristal del año pasado. 

¿Desde dónde salen los tours a la cueva de hielo azul?

Foto: Tour de cuevas de hielo en grupos pequeños desde la laguna glaciar Jökulsárlón

La distancia entre Reikiavik y Vatnajökull, junto con las condiciones de conducción invernales, hacen que visitar estas cuevas de hielo desde la capital sea un viaje de dos días. 

Sin embargo, pasar la noche en un hotel rural les da a los huéspedes más tiempo para disfrutar de las muchas atracciones que se encuentran en el camino. 

Esto incluye los sitios en el Círculo Dorado, Reynisfjara Black Sand Beach, Jökulsárlón Glacier Lagoon y Diamond Beach.

Las visitas guiadas de varios días a las cuevas de hielo salen de la ciudad de Reykjavík e incluyen paradas turísticas a lo largo de la costa sur. 

Si quieres experimentar el verdadero tamaño de esos glaciares, lo que debes hacer es un tour en bote zodiac en Jokulsarlon.
Foto: Tour de verano sin conductor de 5 días por el sur de Islandia | Círculo Dorado, Playa de Arena Negra y Laguna Glaciar

Las excursiones independientes de un día, perfectas para aquellos en un recorrido sin conductor, generalmente parten de la laguna glaciar de Jökulsárlón, pero a veces de la reserva natural de Skaftafell.

Para llegar al glaciar, viajará en un gran vehículo 4×4 capaz de manejar el terreno accidentado de Islandia. 

La mayoría de los tours requieren una caminata corta a través de hermosos paisajes glaciares para llegar a la cueva. Los buscadores de aventuras que buscan evitar las multitudes pueden reservar un recorrido más largo por la cueva de hielo en el que tendrán que caminar durante aproximadamente 1,5 horas en cada sentido. 

¿Cuándo puedes visitar las cuevas de hielo azul en Vatnajökull?

Foto: Tour de cuevas de hielo para grupos pequeños en un super jeep | Salida desde la laguna glaciar de Jökulsárlón

A diferencia de la cueva de hielo de Katla, solo se puede acceder a las cuevas de hielo de Vatnajökull durante los meses de invierno. El verano ve cómo estos túneles subterráneos se inundan de agua glacial y se vuelven inaccesibles. 

Por lo tanto, visitar las cuevas de hielo de Vatnajökull solo es posible de noviembre a marzo de cada año.

Túnel de hielo de Langjökull, oeste de Islandia

Foto: en el glaciar

La cueva de hielo más cercana a Reikiavik es un túnel construido artificialmente en Langjökull, el segundo glaciar más grande del país. 

La atracción tardó aproximadamente 14 meses en construirse y está ubicada a 1260 metros (4133 pies) sobre el nivel del mar. Esto significa que los visitantes deben viajar en un vehículo 4×4 especialmente modificado para llegar a él, lo que solo aumenta el drama y la euforia de la visita. 

El punto de partida de los túneles de la cueva de hielo de Langjökull se encuentra en el campamento base de Klaki, ubicado a unos 151 kilómetros (94 millas) de la capital, Reikiavik. 

Foto: en el glaciar

Puede encontrar recorridos que viajan directamente desde la capital hasta los túneles de la cueva de hielo, a menudo deteniéndose en algunas de las impresionantes atracciones naturales del oeste de Islandia. Pero aquellos en un recorrido sin conductor deberán llegar al campamento base ellos mismos. 

Para llegar al Campo Base se necesita un vehículo 4×4 ya que el camino que conduce hasta él es de ripio accidentado. Quienes no dispongan de un 4×4 o no se sientan cómodos conduciendo por esta desafiante carretera pueden reservar un recorrido en autobús desde el asentamiento cercano de Húsafell. 

Desde el campamento base, viajará a través de impresionantes paisajes glaciares en un camión lanzador de misiles de la OTAN, modificado para moverse con facilidad en las desafiantes condiciones del Ártico.

Dentro del glaciar, podrás caminar por pasillos helados que están iluminados con luces artificiales. Aprenderá cómo se hicieron los túneles y todo sobre la geología de los glaciares; desde las formaciones de estos casquetes polares hasta los peligros a los que se enfrentan.

Cueva de hielo de Perlan (exposición Maravillas de Islandia), región de la capital 

Foto: Perlan - Maravillas de Islandia

Los visitantes de Reykjavík probablemente verán la extraña cúpula que domina el horizonte de la ciudad. Este es el icónico Museo Perlan y plataforma de observación, situado en la colina Öskjuhlíð. 

Una vez utilizada para almacenar el agua potable de la capital, esta maravilla arquitectónica ahora se erige como uno de los museos más queridos de Islandia. 

Esta orgullosa institución tiene una gran reputación por ofrecer a sus huéspedes información fascinante sobre la naturaleza y la vida salvaje de la isla.

Si bien también alberga un planetario de auroras boreales y una reproducción a gran escala de un acantilado marino islandés (con frailecillos anidando), es la cueva de hielo artificial de Perlan la que más llama la atención. 

Foto: Perlan - Maravillas de Islandia

Dentro de esta magnífica reconstrucción de 100 metros de largo, aprenderá sobre los ambientes glaciares de Islandia de una manera divertida, informativa e interactiva. La atracción se construyó con unas increíbles 350 toneladas de nieve pura de Islandia. 

Mientras visita Perlan, asegúrese de pasar por su impresionante plataforma de observación de 360 grados. No solo tendrás fantásticas vistas de los coloridos tejados de hojalata de la capital, sino también del monte Esja y la resplandeciente bahía de Faxaflói. 

¿Hay cuevas de hielo en el norte de Islandia? 

El norte de Islandia carece de las cuevas de hielo del sur por una sencilla razón; simplemente no hay tantos glaciares en la región. Dicho esto, hay un sitio en particular que durante mucho tiempo ha deslumbrado a los visitantes con sus encantos de otro mundo.

Cueva de hielo de Lofthellir, norte de Islandia 

Foto: Cueva de hielo de Lofthellir

Cerca del lago Mývatn, puedes participar en una visita guiada a la siempre asombrosa cueva de hielo de Lofthellir. 

Tenga en cuenta que Lofthellir es una "cueva de hielo" en el sentido científico de la palabra y no una "cueva glaciar" como las otras mencionadas anteriormente (recuerde, hablamos sobre la diferencia anteriormente).

Esta caverna etérea es famosa por sus fantásticas esculturas de hielo y estalactitas de forma natural. Lofthellir se formó hace más de 3500 años y se extiende unos increíbles 370 metros (1213 pies) debajo del campo de lava Laxardalshraun. 

Foto: Cueva de hielo de Lofthellir

Los viajes a Lofthellir parten principalmente de Akureyri, también conocida por su apodo, "Capital del norte de Islandia". Sin embargo, hay otros que salen directamente de la zona de Mývatn. 

Los aventureros que opten por visitar Lofthellir viajarán al sitio en un 4x4, pasando por lugares como el volcán Hverfjall y los cráteres Lúdentsborgir, antes de completar su viaje con una caminata hasta la boca de la cueva. 

Esta caminata dura aproximadamente treinta minutos y cruza directamente sobre los afloramientos rocosos de Laxardalshraun. La mayoría de los tours a Lofthellir pasarán alrededor de una hora explorando el interior de la cueva de hielo.

¿Por qué las cuevas de hielo de Islandia son tan azules?

Una persona parada en la entrada de una cueva de hielo azul en el glaciar Vatnajökull.
Foto: Nakul Sharma a través de Flickr

En la mayoría de los lugares, los lagos y ríos aparecen azules porque el agua absorbe todos los demás colores del espectro de manera más eficiente. En Islandia, este maravilloso proceso químico se lleva a nuevas alturas por completo. 

Un fenómeno exclusivo de los entornos subárticos, el 'hielo azul' no solo se ve en las cuevas de hielo de Islandia, sino también en sus icebergs flotantes y sus asombrosas paredes glaciares. 

La ciencia detrás de Blue Ice es tan fascinante como impresionante de ver. Después de que la nieve cae sobre un glaciar, se comprime y eventualmente forma parte del glaciar mismo. 

Un glaciar en la Reserva Natural de Skaftafell, en el sudeste de Islandia.

Apretado con fuerza, el oxígeno intenta escapar, lo que lleva a la formación de burbujas de aire y grandes cristales de hielo. Para el ojo humano, estos factores hacen que el hielo parezca un azul aguamarina vibrante.  

¿Son seguras las cuevas de hielo en Islandia? ¿Puedes visitar por tu cuenta?

Una persona frente a un bloque de hielo en una cueva de hielo en el Parque Nacional Vatnajökull.

Al igual que con todas las actividades basadas en la naturaleza, la espeleología en hielo presenta varios riesgos inherentes, por lo que es esencial que los viajeros solo se aventuren al interior en compañía de un guía profesional. 

Afortunadamente, todos los tours de cuevas de hielo que se venden en Islandia vienen con una guía incluida, lo que garantiza que su viaje esté en buenas manos desde el principio. 

Los guías le proporcionarán el equipo de seguridad necesario para hacer posible la espeleología en el hielo. Esto puede incluir un faro, crampones, bastones para caminar y un casco. 

Crampones sobre hielo
Foto: Needpix.com

También traerán consigo una gran cantidad de conocimientos y experiencia, los cuales son vitales para garantizar que la actividad siga siendo divertida y accesible para todos los niveles de experiencia. 

Los operadores de cuevas de hielo están atentos a las previsiones meteorológicas y, si las condiciones son demasiado lluviosas o ventiscas, es probable que su recorrido se reprograme para otro día. 

Siempre es crucial que los huéspedes también estén atentos a las previsiones meteorológicas, ya que el clima impredecible del país a menudo significará tener que reevaluar sus planes e itinerarios de viaje. 

¿Qué tan frías son las cuevas de hielo en Islandia y qué debo usar en un tour de cuevas de hielo?

Para que se formen cuevas de hielo en primer lugar, las temperaturas deben ser heladas. El clima más cálido provoca el derretimiento de los glaciares y las inundaciones, lo que hace que las cuevas sean inseguras y, eventualmente, imposibles de ingresar. Por lo tanto, la mayoría de los tours de cuevas de hielo se limitan solo a la temporada de invierno en Islandia.

Con todo esto en mente, asegúrese de llegar al punto de partida de su recorrido con el equipo de invierno más cálido que posea. Esto incluye jerséis de lana gruesa, pantalones impermeables, pares de calcetines adicionales y, por supuesto, guantes, bufanda y gorro.

Asegúrate de llevar buenas botas de montaña que se puedan equipar con crampones. Estos no solo lo mantendrán abrigado, sino que también lo ayudarán en la caminata a través de paisajes glaciares hasta la cueva de hielo. Se pueden alquilar botas de montaña en muchos recorridos.

¿Cuánto duran los tours de cuevas de hielo en Islandia?

Una persona con un mono verde de pie dentro de la cueva de hielo de Katla en la costa sur de Islandia.

No hay una respuesta directa a esta pregunta. La duración de su recorrido puede depender de varios factores, entre los que se incluyen el punto de partida de su viaje, la cueva de hielo que desea visitar, el clima de ese día y el operador turístico que haya elegido.  

Las excursiones de un día desde Reikiavik pueden durar entre 9 y 11 horas con el viaje incluido. 

Aquellos que ya estén en el lugar en el punto de partida del tour solo tendrán que reunirse con sus guías antes de embarcarse en una experiencia más corta de 2 a 4 horas, a menos que hayan reservado un tour más largo.

Dejando a un lado los viajes, los huéspedes pueden esperar gastar entre 20 y 45 dentro de la cueva de hielo.

¿Qué actividades puedo añadir a mi tour de cuevas de hielo en Islandia?

Foto: Excursión de senderismo por el glaciar Solheimajokull en el sur de Islandia

Como se mencionó anteriormente, espere que haya caminatas incluidas con cualquier tour de cuevas de hielo. Tenga en cuenta que cuando se trata de elegir un recorrido, la cantidad de tiempo de caminata se puede alargar o acortar según la cueva de hielo que desee visitar. 

Muchos invitados aprovechan la oportunidad de agregar un poco de escalada en hielo a la mezcla. En esta emocionante actividad, los participantes ascienden por una poderosa pared de hielo glacial usando solo un arnés y un par de piolets afilados. 

Bajo la tutela de un escalador experimentado, te amarrarán de forma segura antes de que te suelten en uno de estos imponentes monolitos blancos de los casquetes polares. 

Foto: Excursión de senderismo por el glaciar Solheimajokull en el sur de Islandia

Los tours de cuevas de hielo a menudo se pueden agregar como una actividad complementaria a los paquetes de varios días. Estas emocionantes excursiones lo llevarán a las rutas turísticas más populares de Islandia, incluido el famoso Círculo Dorado, y al mismo tiempo le brindarán el tiempo y el espacio para participar en las actividades turísticas que elija. 

Otras actividades basadas en la capa de hielo que se pueden agregar a sus paquetes de varios días incluyen; senderismo glaciar y motos de nieve. También puede equilibrar su aventura helada con una caliente visitando uno de los muchos balnearios repartidos por todo el país.

Aquellos con los recursos también pueden optar por un tour privado en helicóptero. Volando alto sobre la capa de hielo, disfrutará de una fantástica vista de pájaro de los muchos moulins y picos que se encuentran debajo, lo que le brindará la oportunidad de capturar fotografías galardonadas. 

¿Cuándo es la "temporada de cuevas de hielo" en Islandia?

Carámbano dentro de una cueva de hielo.
Foto: Nordicsoul Islandia

La “Temporada de las Cuevas de Hielo” no es oficial en Islandia, ya que existen cuevas de hielo que se pueden visitar durante todo el año. 

Sin embargo, el mejor momento para visitar la mayoría de las cuevas de hielo de la isla es durante el invierno, cuando las cuevas de hielo se congelan y se reforman después de las inundaciones de verano. Las cuevas de hielo azul en el Parque Nacional Vatnajökull se encuentran entre noviembre y marzo.

En resumen

Una mujer dentro de los túneles de las cuevas de hielo de Islandia.
Foto: Pxfuel

Hemos llegado al final de nuestra odisea en la cueva de hielo de Islandia, pero recordemos los puntos más esenciales que hemos aprendido.

Lo más importante, y para alegría del hombre, es que las cuevas de hielo en Islandia se pueden visitar durante todo el año. Sin embargo, eso no quiere decir que TODAS las cuevas de hielo se puedan visitar durante todo el año, solo ciertos sitios. 

Por ejemplo, las populares "Cuevas de hielo azul" en el glaciar Vatnajökull solo se pueden visitar en invierno, entre noviembre y marzo. Pero, los visitantes de verano pueden disfrutar de las cuevas de hielo naturales de Katla y los túneles de cuevas de hielo hechos por el hombre y la cueva de hielo de Perlan. 

Al comienzo de cada temporada, las cuevas de hielo de Islandia son inspeccionadas por un guía de glaciares capacitado para determinar si es seguro ingresar a ellas o no. Los viajeros nunca deben intentar ingresar a una cueva de hielo por su cuenta. 

Un hombre admirando una cueva de hielo en Islandia.
Foto: Guiseppe Milo vía Flickr

Cuando se trata de equipo, recuerde que las guías de glaciares le proporcionarán todo el equipo necesario, incluidos artículos como crampones, un casco con un faro adjunto e incluso su propio piolet. 

Si estás pensando en visitar una cueva de hielo, es fundamental que lleves ropa abrigada e impermeable en tu recorrido, así como un buen calzado para caminar. 

Y por favor, por el amor de Dios; recuerda tu cámara! Dada la amplitud de la belleza natural que se exhibe bajo los glaciares de Islandia, seguramente querrás capturar la experiencia para siempre en una película. 

¿Has visitado una cueva de hielo islandesa? ¿Cómo fue tu experiencia y con quién elegiste viajar? ¿Estás planeando un viaje a Islandia en el futuro? Háganos saber en los comentarios a continuación.

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