8 razones asombrosas por las que los caballos islandeses son tan únicos

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Los caballos islandeses son una de las razas de caballos más puras de Europa. Han sido criados durante más de mil años para transportar personas a través del terreno accidentado de Islandia. Hoy en día todavía se utilizan para el pastoreo de ovejas y la equitación. Su disposición tranquila y su pequeño tamaño los convierten en los compañeros perfectos para los nuevos ciclistas.

Tabla de contenido

Tres caballos islandeses en invierno
Los caballos islandeses son únicos

Los caballos islandeses tienen una historia única que ha dado forma tanto a su carácter como a este país. Inicialmente, fueron traídos aquí por vikingos que viajaron por el mundo en busca de aventuras y fortuna. Sin embargo, la capacidad del caballo para adaptarse a las duras condiciones no solo lo hizo ideal para viajar y explorar, sino también para construir una sociedad en esta isla volcánica en el Atlántico Norte.

Pero, ¿qué es exactamente lo que hace únicos a los caballos islandeses? ¿Cuáles son sus características? ¿Y cómo se convirtieron en una raza tan famosa?

Miremos más de cerca.

Caballos en Islandia – Historia

Caballo islandés mirando a la cámara al atardecer con otros caballos en el fondo.
Caballo islandés al atardecer

Los islandeses solían decir que el caballo se quedó con ellos desde la cuna hasta la tumba. Era un caballo que llevaría a la partera a una madre que estaba dando a luz, y era un caballo que tiraría de un ataúd a la iglesia. Es por eso que los islandeses, hasta el día de hoy, llaman a los caballos “el sirviente más necesario”.

Caballos, Vikingos y Mitología

Los caballos islandeses han estado en Islandia durante casi tanto tiempo como los humanos. Llegaron con los primeros colonos vikingos en los siglos IX y X. Y, por supuesto, los vikingos trajeron consigo solo los mejores y más fuertes caballos.

Los vikingos valoraban estos caballos, que eran una parte vital de su éxito en la guerra. Tanto es así que un buen caballo a menudo se enterraba con su dueño. También eran símbolos de estatus, y dar un caballo a alguien se consideraba una gran señal de respeto, generalmente reservada para líderes y reyes.

Tapiz de Beyaux que representa caballos saliendo de barcos vikingos.
Caballos saliendo medievales buques. Tapiz de Beyaux. Foto dennis jarvis a través de Flickr

Hay numerosos relatos en las sagas islandesas de caballos, y jugaron un papel vital en algunos de los más conocidos, incluidos La saga de Njál, la saga de Hrafnkell, y La saga de Grettir. El primer caballo nombrado es una yegua llamada Skálm del Libro de asentamientos, escrito en el siglo XII.

Hay incluso más menciones de caballos en la mitología nórdica. Por ejemplo, se dice que los caballos Skinfaxi y Hrímfaxi (traducción: Shiny Mane y Frost Mane) traen el día y la noche, respectivamente. Y el dios nórdico, Odín, montaba un caballo de ocho patas llamado Sleipnir.

Un caballo islandés blanco parado frente a un fondo blanco y azul claro.
¿Hrímfaxi?

El parlamento islandés, Alþingi, se estableció en el año 930 d.C. Algunas de las primeras leyes que establecieron los colonos involucraban a los caballos. Si una persona montaba el caballo de otra persona, estaría sujeta a un exilio temporal. Pero si una persona montaba el caballo de otra persona entre distritos, podía ser sentenciada a un exilio de por vida.

Vida moderna y caballos

Los caballos eran indispensables a la hora de construir el país. Los islandeses los usaban para transportar heno, pescado y otros productos entre granjas y puertos, así como para arrear ovejas.

Durante siglos, los caballos también fueron el único medio de transporte en Islandia. Los carros tirados por caballos llegaron a este país mucho más tarde que a cualquier otro lugar de Europa. Esto se debió al terreno accidentado de Islandia y la fuerza de los animales.

Cuatro jinetes sobre caballos islandeses frente a la cascada de Skógafoss
Frente a la cascada Skógafoss del sur de Islandia

La llegada de los automóviles en el siglo XX casi eliminó el uso de caballos. Pero no completamente; todavía se utilizan para el pastoreo tradicional de ovejas.

En primavera, las ovejas vagan libremente por el campo. En otoño, los agricultores pasan días buscándolos para recogerlos antes de que llegue la primera nevada. Para las regiones montañosas, como los Fiordos del Oeste de Islandia, un agricultor necesita un buen caballo para llegar a lugares a los que, por ejemplo, una bicicleta todoterreno no podría llegar.

Caballo negro contra un telón de fondo de paisajes islandeses grises
caballo islandés

En tus viajes por Islandia, es posible que veas una manada, y no tendrías la culpa de pensar que se trata de caballos salvajes. Algunos caballos, como las ovejas, pasan el día deambulando libremente por el campo y son recogidos en otoño y llevados de vuelta a sus granjas de caballos.

Además, la equitación y las carreras de caballos son actividades populares en Islandia. los Concurso Nacional de Jinetes, un espectáculo y competencia anual de caballos, se lleva a cabo desde 1950 y ahora es el evento deportivo al aire libre más grande del país.

¿Por qué los caballos islandeses son tan pequeños?

Un hombre con un suéter de lopapeysa acaricia a un caballo islandés.
¡No llames ponis a los caballos islandeses!

Durante más de mil años, los caballos que trajeron los vikingos han vivido en este país aislados, sin mestizajes. Esto significa que el caballo islandés es una de las razas de caballos más puras del mundo.

En los primeros días de Islandia, el clima era mucho más templado, lo que permitía a los criadores de caballos islandeses criar caballos de forma selectiva. Elegirían ciertos rasgos, como el tamaño, la forma, la altura y los colores del pelaje, sobre otros. Como resultado, el caballo islandés ahora tiene más de 40 colores base y más de 100 variaciones de color. De hecho, ahora puedes encontrar casi todos los colores de caballos conocidos dentro de esta raza.

Sin embargo, después de 1300 dC, el clima se volvió mucho más duro y muchos animales perecieron a causa del hambre y la falta de refugio. Las cosas empeoraron entre 1783 y 1784, cuando una erupción volcánica en los cráteres de Laki provocó hambruna y muertes masivas de personas y ganado, lo que contribuyó a la disminución de la población de caballos islandeses.

Estos factores ambientales dieron como resultado que la raza desarrollara características específicas. Estos incluyen la resistencia al frío de un grueso abrigo de invierno de doble capa, la capacidad de almacenar y recolectar nutrientes y vitaminas del alimento de verano y un tamaño pequeño.

Caballo islandés peludo marrón y blanco en invierno.
Un caballo islandés en su abrigo de invierno

Vivir al borde de un hábitat de caballos habitable ha hecho que el caballo islandés tenga el tamaño de un pony. Sin embargo, estos animales no se caracterizan como ponis, aunque miden un promedio de 132-142 cm (52-56 pulgadas), que está por debajo de la definición estándar de tamaño de pony.

Se desconoce la razón por la que el caballo islandés es un caballo y no un pony. Algunos dicen que se debe al peso del caballo, la estructura ósea y la capacidad de carga. Otros dicen que es por su temperamento enérgico.

Los caballos islandeses no tienen enemigos naturales, por lo que suelen ser muy amigables, curiosos y muy inteligentes. Haciéndolos grandes compañeros para ciclistas nuevos y experimentados.

Los 5 aires del caballo islandés

Aparte del temperamento enérgico, la capacidad de sobrevivir en un clima duro, la fuerza y el tamaño pequeño, el caballo islandés es conocido por realizar cinco pasos diferentes. La mayoría de los caballos saben caminar, trotar y galopear. Sin embargo, los caballos islandeses pueden realizar dos aires adicionales, tölt y flugskeið o “paso de vuelo”.

Tölt es un paso de deambulación lateral de cuatro tiempos. Eso significa que el caballo siempre tiene uno o dos pies tocando el suelo a intervalos iguales. El peso del caballo está en las patas traseras, lo que permite que las patas delanteras sean más libres y livianas, lo que resulta en un paseo suave. Tanto es así que los dueños de caballos a menudo muestran el tölt de su corcel sosteniendo un vaso lleno sin derramarlo mientras montan.

El segundo paso adicional es flugskeið o "ritmo de vuelo", que los lugareños suelen apodar "la quinta marcha". Como su nombre indica, es muy rápido y algunos caballos pueden alcanzar hasta 48 km/h o 30 millas por hora. Parece como si los caballos se deslizaran por el aire cuando realizan este paso lateral de dos tiempos donde las patas delanteras y traseras en el mismo sitio se mueven simultáneamente.

Dónde encontrar caballos islandeses

Caballos islandeses al atardecer
Foto: 9 días de vacaciones en autocaravana por la carretera de circunvalación con caminata por el glaciar, esnórquel y equitación

Sin duda verás muchos caballos en libertad en tu viaje por carretera por el país. No es raro que los visitantes se detengan y tomen fotografías con los caballos. Sin embargo, sería mejor si tuviera en cuenta algunas cosas para su seguridad y la del animal.

En primer lugar, no alimente a los caballos, ya que podría causarles malestar estomacal y enfermarlos gravemente. En segundo lugar, no entre en propiedad privada. Por último, si está conduciendo, asegúrese de detenerse de manera segura. No te detengas de repente; asegúrese de estacionar en un lugar seguro donde otros conductores puedan verlo y no tengan que reducir la velocidad para rebasarlo.

La forma más segura y mejor de ver caballos islandeses es en un caballo montando recorrido.

Los mejores tours a caballo en Islandia

Un grupo de personas montando el caballo islandés con el océano y las montañas de fondo.
Un tour a caballo en Islandia

Los paseos a caballo son una actividad popular en Islandia. Y hay varios lugares a los que puedes ir a caballo por todo el país. Estos son algunos de los mejores:

Tour clásico a caballo cerca de Reykjavik

Un grupo de personas montando caballos islandeses en verano.
Foto: Excursión a caballo cerca de Reikiavik: ideal para los que visitan el Círculo Dorado

A medio camino entre la ciudad de Reykjavík y el Parque Nacional Þingvellir hay una granja de caballos establecida donde puedes realizar recorridos a caballo. La ubicación de la granja la convierte en una opción fantástica para aquellos que se dirijan o regresen de explorar el Círculo Dorado.

Encuéntralo aquí: Tour a caballo cerca de Reykjavík: ideal para aquellos que visitan el Círculo Dorado

Si quieres una experiencia más privada, también puedes reservar una Paseo privado a caballo aquí.

Paseos a caballo y baños termales

Gente en una fuente termal natural en Islandia con caballos al fondo.
Foto: Excursión a caballo y baños termales desde Reykjavik

¿Qué hay mejor que pasar un día montando a caballo por la naturaleza islandesa? La respuesta es relajarse después en un río geotérmico.

Este fantástico recorrido lo llevará a caballo por el campo alrededor de la ciudad de Hveragerði. Subirás y descenderás montañas antes de dirigirte a un cálido río geotérmico para disfrutar de un agradable y relajante baño.

Encuentra el recorrido aquí: Excursión a caballo y baños termales desde Reikiavik

Montar a caballo en una playa de arena negra

Un grupo de personas escribiendo caballos islandeses en una playa de arena negra en el sur de Islandia.
Foto: Paseo a caballo por una playa de arena negra en el sur de Islandia

Si viaja cerca Vík en el sur de Islandia y desea una experiencia de conducción única, entonces este es el recorrido para usted.

Acompañado por un guía, cruzarás una playa de arena negra y tal vez cruces arroyos de un río glacial.

Encuéntralo aquí: Paseo a caballo por una playa de arena negra en el sur de Islandia

Paseos a caballo y avistamiento de ballenas

Una ballena saliendo del océano frente a un barco de observación de ballenas en el norte de Islandia.
Foto: Tour de avistamiento de ballenas y paseos a caballo desde Husavik en el norte de Islandia

¡Este es el tour para los amantes de los animales! Comenzará el día observando ballenas seguido de un recorrido a caballo por las costas del fiordo Eyjafjörður del norte de Islandia.

Es una oportunidad fantástica para cualquiera que quiera conocer mejor a estos magníficos animales.

Lea más sobre la gira aquí: Excursión de avistamiento de ballenas y equitación desde Husavik en el norte de Islandia

Excursión de 8 días a caballo y recolección de ovejas

Personas a caballo reuniendo ovejas en Islandia
Redondeo tradicional de ovejas en Islandia

Este recorrido ofrece a los visitantes la rara oportunidad de experimentar la antigua tradición de pastoreo de ovejas y caballos Réttir.

Pasarás 8 días viajando por Islandia, montando a caballo, reuniendo ovejas y viendo la impresionante naturaleza islandesa.

Ver más aquí: Tour de recolección de caballos y ovejas de 8 días en Islandia | Highlands, Golden Circle, península de Snæfellsnes y avistamiento de ballenas

¿Las excursiones a caballo en Islandia son seguras para principiantes?

Un niño pequeño con un impermeable mirando a un caballo islandés.
Los caballos islandeses son muy amigables.

Debido a su pequeño tamaño, actitud amistosa y temperamento gentil, los caballos islandeses son ideales para principiantes. De hecho, la mayoría de las excursiones a caballo se realizan pensando en los nuevos jinetes. La guía generalmente comienza enseñando los conceptos básicos de equitación antes de que pueda explorar el campo.

Montar a caballo también es una actividad familiar; la edad mínima para la mayoría de los tours es de 7 a 10 años.

Qué ponerse para montar a caballo en Islandia

Una mujer montando un caballo islandés a través de un río.
Foto: Excursión a caballo y baños termales desde Reykjavik

En los paseos a caballo se incluye el uso de todo el equipo, como montura, riendas y casco. La mayoría también le ofrecerá overoles cálidos en invierno o ropa impermeable en verano. Algunos incluso tienen botas para ti.

Sin embargo, hay algunas cosas que debe usar cuando realiza un recorrido a caballo en Islandia:

  • Capa interior cálida de ropa.
  • Buenos botines o botas
  • Pantalón cómodo
  • Capa exterior cálida e impermeable
  • Guantes y un sombrero fino para usar debajo del casco.
  • Una riñonera pequeña para objetos personales. No se permiten mochilas.
  • Par de ropa extra y calcetines en días de lluvia, como medida de precaución.

¿Qué tienen de especial los caballos islandeses?

Unión de dos caballos islandeses
caballos islandeses

Entonces, ¿qué es lo que hace que los caballos islandeses sean tan únicos? Aquí hay ocho razones por las cuales.

  1. Son muy trabajadores y han ayudado a construir el país desde la época de los vikingos.
  2. Los islandeses todavía consideran al caballo una parte esencial de la vida agrícola, especialmente del pastoreo de ovejas.
  3. Los caballos islandeses son una de las razas de caballos más puras del mundo, ya que no se han cruzado durante 1000 años.
  4. A lo largo de los años, han desarrollado un pelaje espeso que los protege de los fríos inviernos de Islandia.
  5. Aunque son pequeños, los caballos islandeses no se clasifican como ponis y son bastante fuertes para su tamaño.
  6. Los caballos islandeses vienen en una variedad de colores. Puede encontrar todos los colores de caballos conocidos dentro de la raza con algunas excepciones.
  7. A diferencia de otras razas, los caballos islandeses tienen cinco aires separados.
  8. Los caballos islandeses son amigables e inteligentes, lo que los convierte en una excelente opción para los nuevos jinetes.
Sobre el Autor
laris georgianos